La catástrofe del tsunami: Países en crisis

De los tanques a las tuberías: Agua salubre para los residentes de Indonesia afectados por el tsunami

Imagen del UNICEF
© UNICEF HQ06-1994/Estey
Puput, de 10 años, ayuda a su madre con el lavado, en un campamento provisional para personas desplazadas por el tsunami de 2004, en Banda Aceh, Indonesia.

Por Edith Johnson

BANDA ACEH, Indonesia, diciembre de 2006 – Hace dos años, Puput, de 10 años, quedó huérfana de padre y perdió todas sus pertenencias cuando el tsunami se ensañó contra la aldea costera donde vivía con su familia. Ahora, ella y su madre, Nurasiah, viven en un campamento transitorio en las afueras de Banda Aceh, y esperan con ansia el día en que puedan volver a tener su propio hogar.

“Primero vivimos en el campamento Ulee Kareng, lo que era sumamente difícil porque no había agua limpia”, dice Nurasiah. “Cuando queríamos bañarnos, teníamos que acudir a los vecinos. Pero nuestra situación ha mejorado desde que nos mudamos aquí”.

El agua salubre de su nuevo campamento proviene de una planta de tratamiento construida con ayuda de UNICEF a raíz del tsunami. El agua es transportada en camiones y suple las necesidades de 30.000 personas que, como Puput y su madre, viven en albergues provisionales. La planta también suministra agua potable a más de 7.000 residentes de Banda Aceh.

Imagen del UNICEF
© UNICEF HQ06-1990/Estey
En Banda Aceh, trabajadores llenan camiones cisterna en una planta de tratamiento de agua que recibe apoyo de UNICEF. La planta atiende las necesidades de más de 30.000 personas.
Empezando desde el principio

Hoy en día, UNICEF sigue ayudando a rehabilitar plantas de tratamiento y construyendo redes de abastecimiento de agua en las zonas rurales de Indonesia golpeadas por el tsunami.

“Es curioso que, tanto tiempo después del desastre, sigamos transportando el agua en camiones”, dijo Dara Johnston, oficial de proyectos de abastecimiento de agua y saneamiento de UNICEF. “El sistema básico normalmente queda intacto y solo se reparan las secciones dañadas. Pero aquí, en Aceh, el tsunami destruyó toda la infraestructura de distribución de agua. Sencillamente, toda la tubería desapareció; por eso, hemos tenido que empezar desde el principio”.

La gente que sigue desplazada como consecuencia del tsunami depende del suministro ininterrumpido de agua salubre para atender sus necesidades diarias. Para cubrir la demanda, UNICEF ha ayudado en la perforación de pozos, la recuperación de manantiales naturales y el suministro directo de agua limpia a las escuelas.

“Ya dotamos a 105 escuelas de buenos pozos y de instalaciones mejoradas de saneamiento, pero nos faltan 100 escuelas más”, dijo Johnston.

Imagen del UNICEF
© UNICEF HQ06-1998/Estey
En un campamento de Banda Aceh para personas desplazadas, un niño disfruta de un baño con agua limpia proveniente de una planta de tratamiento construida con la colaboración de UNICEF.
“La vida mejorará”

Puput y su madre tienen muchos deseos de regresar a su aldea, pero no antes de que cuente con una fuente confiable de agua.

“Estamos ampliando las redes de abastecimiento a las viviendas permanentes”, dijo Johnston. “En Aceh, algunos proyectos habitacionales carecen de fuentes de agua limpia. La gente no está dispuesta a mudarse a esas nuevas viviendas porque, en esas condiciones, sus familias tendrían problemas de salud”.

Todos los días, Puput pasa una parte de su tiempo libre con amigas en un centro infantil que recibe apoyo de UNICEF. El centro ofrece muchas actividades que su madre aprueba incondicionalmente.

“Yo la animo a hacer todo lo que quiera”, dijo Nurasiah. “Le digo que tenemos agua, alimentos y escuela, y que eso nos basta por ahora. Debemos tener paciencia y seguir esforzándonos para salir adelante. ¡Nuestra vida mejorará!”


 

 

Vídeo (en inglés)

Diciembre de 2006: Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre los esfuerzos que se realizan para proporcionar agua salubre a las familias que resultaron afectadas por el tsunami y que viven en albergues transitorios en Banda Aceh, Indonesia.

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Diciembre 2006:
El representante de UNICEF en Indonesia, Gianfranco Rotigliano, nos informa sobre el trabajo realizado después del tsunami.  VÍDEO alta | baja

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