La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Tailandia: UNICEF abastece a las escuelas de agua potable

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Los alumnos de la escuela Ban Bang Muang ya tienen agua limpia y apta para el consumo, gracias al sistema de purificación y filtrado instalado por UNICEF.

Por Natthinee Rodraksa

PHANG-NGA, Tailandia, diciembre de 2005 – Al igual que sus compañeros de escuela, Aye, de 11 años, trata de hacer caso omiso del calor abrasador del medio día y participa en las diversas actividades que forman parte de la primera “jornada deportiva” que la escuela Ban Bang Muang ha organizado en muchos años.

Agotada luego de un partido de voleibol, Aye se refresca con unos cuantos sorbos de agua pura y transparente – una necesidad básica a la que antes no tenían acceso los alumnos de la escuela… excepto los que tenían dinero para comprar agua embotellada.

“Es maravilloso que nuestra escuela ya tenga agua potable en todo momento”, dice Aye, sirviéndose otro vaso para calmar la sed. “El agua del tubo era sucia y su sabor era espantoso”, agrega.

Después de la tragedia, una señal tangible de esperanza

Para los alumnos de Ban Bang Muang, la disponibilidad de agua potable en su escuela es señal de que la situación está mejorando. Las gigantescas olas de diciembre de 2004 no solo acabaron con las vidas de 51 estudiantes de la escuela, sino con las de los padres o cuidadores de otros 54 niños. Ninguna de las escuelas de las seis provincias afectadas por el tsunami registró tantas víctimas como esta.

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Ban Bang Muang es una de las 800 escuelas de las seis provincias del sur de Tailandia afectadas por el tsunami que han recibido ayuda de UNICEF para mejorar el suministro de agua.

Antes de la catástrofe, la escuela se abastecía con agua de una fuente subterránea, que bombeaban y almacenaban en un viejo tanque construido en 1960. El agua era conducida desde el tanque hasta la escuela a través de una tubería. Los alumnos que no deseaban consumir esa agua a causa de su repugnante sabor, tenían que pagar un baht cada cierto tiempo para comprar agua potable.

“Un baht quizás no es mucho; sin embargo, es demasiado para mis amigas más pobres”, explica Aye.

Thanit Thippitak, el subdirector de la escuela, dice que anteriormente los estudiantes sufrían con frecuencia diarrea y dolores de estómago con frecuencia.

“No lográbamos identificar la causa. Pero finalmente los inspectores de la Oficina de Sanidad del Distrito nos dijeron que esos problemas de salud se debían al agua sucia de la escuela, que estaba contaminada con óxido”, dijo Thanit.

Según Thanit, el problema empeoró poco después del tsunami, cuando hubo una altísima demanda de agua tras la reapertura de la escuela. Tanto los estudiantes como los cientos de personas dedicadas a labores humanitarias que utilizaban la escuela como base de operaciones necesitaban desesperadamente agua potable en cantidad suficiente.

La mejor ayuda

UNICEF respondió a las necesidades de la escuela Ban Bang Muang instalando un sistema de purificación y filtrado que suministra una cantidad casi ilimitada de agua potable. Esta es una de las 800 escuelas de las seis provincias del sur de Tailandia afectadas por el tsunami que han recibido ayuda de UNICEF para mejorar el suministro de agua.

“En el pasado yo no podía lavarme las manos antes de comer, ni cepillarme los dientes después de las comidas, porque el agua sabía a óxido y estaba sucia”, dice Aye. “Ahora sí puedo hacerlo. Y ya no tengo que pagar por tener agua potable”.

Thanit dice que el sistema de agua “es la mejor ayuda que la escuela ha recibido después del tsunami. Ahora los estudiantes se ven más sanos, más contentos y todos los días hacen deporte. Cuando están cansados y con sed, tienen agua potable para tomar y refrescarse. Sin duda, esto ha ayudado a que se recuperen física y mentalmente de la tragedia que les tocó vivir”.


 

 

Vídeo (en inglés)

El corresponsal de UNICEF Steve Nettleton informa sobre las acciones que ha emprendido UNICEF para suministrar agua potable a las escuelas de Tailandia.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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