La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Tailandia: Los centros de atención infantil contribuyen a la recuperación económica y al desarrollo de los niños y las niñas

Imagen del UNICEF
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Niños jugando en un centro de atención infantil en Tailandia.

Por Natthinee Rodraksa

ISLA SRIBOYA, Tailandia, diciembre de 2005 – La pequeña Mutita, de tres años, tuvo suerte pues salió ilesa del tsunami del año pasado, agarrándose fuertemente al cuello de su padre, que corría despavorido para alejarse de las olas. El resto de la familia también sobrevivió. Pero el tsunami no se limitó a matar gente ni a dejar heridos; también ocasionó daños económicos inmensos. Ahora, la familia de Mutita está luchando para superar las dificultades.

Las olas no solo se llevaron por delante el hogar de Mutita; también destruyeron el bote pesquero y los aparejos de su familia, además de la pequeña tienda de comestibles que tenían en Isla Phi Phi. En pocas palabras, las olas acabaron con sus medios de sustento.

La madre de Mutita, Pranee Wankama, de 31 años, dice que su marido y ella ahora solo cuentan con la mitad de los ingresos que tenían antes del tsunami, y que se encuentran en serios apuros para que el dinero les alcance hasta fin de mes.

“Mi esposo y yo ahora tenemos que trabajar más duro para ganar la mayor cantidad de dinero posible y así poder contrarrestar todas esas pérdidas”, dice Pranee con tristeza. “Como ahora tenemos que trabajar más horas en una plantación de caucho, nos queda menos tiempo para atender a nuestros hijos”.

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Los centros de atención infantil brindan a los pequeños la posibilidad de jugar y divertirse. También los prepara para la escuela, mediante actividades que favorecen el desarrollo en la primera infancia.

La reconstrucción

Al trabajar con diversas organizaciones y con otros organismos de las Naciones Unidas para que las familias de Isla Sriboya recuperen sus medios de sustento, UNICEF ha logrado que las escuelas y los centros de desarrollo infantil de la isla desempeñen un papel importante en la recuperación económica de las familias afectadas.

UNICEF ayudó a reconstruir dos centros de desarrollo infantil en la isla y tres en el distrito costero de Nue Klong. Entre esos establecimientos está el Centro de Desarrollo Infantil Koh Sriboya, que funcionaba en una edificación de madera construida hace 12 años y que estaba a punto de deshacerse. Esa edificación fue reemplazada por una nueva estructura de ladrillo y cemento, cuya construcción dio trabajo a albañiles y otros trabajadores de la isla.

La pequeña Mutita asiste a ese centro mientras su padre y su madre trabajan, y dice que le gusta porque “es grande y tiene más juguetes”.

Muchos beneficios

Naree Kongderm, un funcionario del Centro de Desarrollo Infantil Koh Sriboya, dice que además de brindar a los niños y a los progenitores afectados por el tsunami una sensación de seguridad y una visión optimista del futuro, el centro está despertando entre los padres de la isla un vivo interés en las actividades que fomentan el desarrollo en la primera infancia.

Pranee afirma que el centro está ayudando a Mutita a desarrollar habilidades que necesitará cuando empiece la escuela primaria, y que ya tiene muchos amigos, con los que juega y se entretiene.

El centro también “nos ha aligerado la carga, pues allí cuidan a la niña mientras trabajamos”, dice Pranee. Esto ha permitido que ella y su esposo se dediquen a mejorar la situación económica de la familia. Pranee abriga la esperanza de que, con esta ayuda, la familia podrá volar muy pronto con sus propias alas.

Eric Mullerbeck contribuyó a esta historia


 

 

Vídeo (en inglés)

Desde Tailandia, el corresponsal de UNICEF Steve Nettleton informa sobre los centros de atención infantil que fueron reconstruidos después del tsunami.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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