La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Malasia: Capacitación de mujeres afectadas por el tsunami

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malaysia / 2005 /Nadchatram
Mujeres de las aldeas costeras afectadas por el tsunami participan en un taller para adquirir destrezas que las ayudarán a identificar oportunidades de empleo luego de la pérdida de sus medios de subsistencia.

Por Lydia Lubon

KUALA MUDA KEDAH, Malasia, diciembre de 2005 – “No resulta fácil ser madre soltera y sostener a tres hijos por sí sola. Cuando el tsunami barrio con todo −mis máquinas de coser, mis ahorros y mi casa− sentí que no tenía la voluntad de seguir adelante”, dice Hamidah Bte Che Rus, mientras mira con preocupación a su hija pequeña. “Pero le doy gracias a Dios por haber salvado la vida de mis tres hijos”.

En comparación con sus vecinos menos afortunados, Malasia se libró en gran medida de los efectos catastróficos del tsunami. Sin embargo, 10.000 personas se vieron afectadas por el desastre natural y en Kuala Muda, la remota aldea de pescadores donde vive Hamidah, al menos 2.742 familias resultaron afectadas. El devastado litoral de la región sufrió millones de dólares en pérdidas. Al igual que Hamidah, 115 familias sobrevivientes viven ahora en casas provisionales a la espera de que concluya el plan de dos años de reconstrucción de viviendas auspiciado por el gobierno.

Resaltar la vulnerabilidad y la desigualdad

Las mujeres de Malasia han sido de muchas maneras las víctimas silenciosas del tsunami, y UNICEF está empeñado en mejorar su situación. “La experiencia mundial de UNICEF nos enseña que la participación de las mujeres en los esfuerzos de recuperación es esencial. Pero con demasiada frecuencia las voces de las mujeres son marginadas o excluidas del todo”, dice Gaye Phillips, representante de UNICEF en Malasia. En la secuela del tsunami, una evaluación llevada a cabo por Pusat Jana Daya (EMPOWER), una de las aliadas locales de UNICEF, reveló que no se consultaba lo suficiente con las mujeres.

UNICEF envió equipos de las organizaciones comunitarias para llevar a cabo evaluaciones en el terreno mediante entrevistas y discusiones en grupo en varias de las aldeas afectadas. La investigación reveló que, hasta que se produjo el tsunami, las mujeres habían participado activamente en tareas económicas tales como cuidar el ganado, cultivar hortalizas, coser ropa, fabricar pan y procesar pescado, y que sus empleos ayudaban al sostenimiento de sus familias.

“Desde que enviudé hace tres años, he sido la única que ha ganado dinero para el mantenimiento de mis tres hijos. Pero desde el tsunami ha sido muy difícil para mí reanudar mi trabajo sin mi casa ni mis máquinas de coser”, dice Hamidah. Abordar las necesidades de las mujeres e incluirlas en todas las etapas del plan de recuperación después del tsunami de Malasia constituye un gran reto. Pero la participación de las mujeres es decisiva, y tendrá el beneficio añadido a largo plazo de aumentar la fuerza de sus opiniones en todas las esferas.

Talleres concebidos para la capacitación de mujeres

Reconociendo la importancia de capacitar a las mujeres, UNICEF, junto con sus aliados UNFPA y EMPOWER, ha iniciado una de las primeras campañas en el país para abordar las necesidades de las mujeres afectadas por el tsunami, con un taller específicamente concebido para ellas y sus hijos. El programa de educación comunitaria de tres días de duración −uno de los dos programas para mujeres auspiciados con fondos de UNICEF− se creó para resaltar la singular situación de las mujeres y ayudarlas a transmitir estas necesidades a sus seres queridos. “Algunas mujeres me dijeron que durante este taller se dieron cuenta por primera vez de que sus puntos de vista y sus necesidades son valiosas y, en algunos casos, tan importantes como las de sus maridos”, dice Yunus Ali, directora de EMPOWER.

UNICEF reconoce que a fin de apoyar a niños y niñas emocional y psicológicamente afectados por el tsunami, primero debe equiparse a sus madres con las herramientas necesarias para sostenerse y mantenerse a sí mismas. “Las mujeres son las principales custodias del hogar. Si se inhibe su capacidad de sostener a la familia, el impacto lo siente todo el mundo, especialmente sus hijos”, dice Phillips de UNICEF.

Reconstrucción de casas y de vidas

Hamidah y sus hijos permanecerán por tiempo indefinido en una casa provisional pagada por el gobierno, mientras les reconstruyen su nuevo hogar. Ella sabe, por encima de todo lo demás, que sus hijos dependen de su fuerza y de su orientación. “Después del tsunami, y durante mucho tiempo, sentía que no sabía cómo seguir viviendo. Pero me impuse seguir adelante. No quería que mis hijos vieran que tenía miedo, porque si pierdo la esperanza, ¿qué quedará para ellos?” 

Sabine Dolan colaboró con esta nota desde Nueva York.


 

 

Vídeo (en inglés)

Steve Nettleton, corresponsal de UNICEF, informa sobre las iniciativas auspiciadas por el organismo para ayudar a las mujeres de Malasia afectadas por el tsunami.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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