La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Maldivas: Los centros preescolares se reconstruyen mucho mejor que antes del tsunami

Imagen del UNICEF
© UNICEF Maldives/2005/McBride
El agua se convierte en un instrumento educativo durante un período de “aprendizaje basado en juegos”, un nuevo tipo de método de enseñanza que se está adoptando en las Maldivas.

Por Rob McBride

LHAVIYANI ATOLL, Maldivas, diciembre 2005 Un murmullo de excitación se extiende rápidamente a través del pequeño grupo de niños de 4 y 5 años que se arremolinan en torno al arenoso patio de la escuela, bajo el calor del final de la mañana. Su maestra de preescolar había cogido la manguera, y ellos sabían lo que venía. Con una colectiva explosión de regocijo, el agua comenzó a llover sobre ellos.

Aquí, en el preescolar de Nooraanee, en la isla de Naifaru, la abundancia de agua en esta época de la estación de lluvias significa que jugar con mangueras, cubos y botellas constituye la mayor parte de la jornada para estos niños.

“Me gusta llenar botellas de agua y echarme el agua encima para refrescarme”, dijo Nabhaan Mohamed, de 5 años. “Después le echo agua a mis amigos”, agregó con una sonrisa pícara.

Jugar con agua responde al espíritu del “aprendizaje basado en juegos”, un método de enseñanza auspiciado por UNICEF para niños y niñas de preescolar que está siendo adoptado gradualmente en todas las Maldivas.

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© UNICEF Maldives/2005/McBride
Nabhaan Mohamed, de 5 años, no es más que uno de los muchos niños de las Maldivas que se ha beneficiado de los cambios en favor de la infancia que están teniendo lugar en las escuelas locales.

“El tsunami trajo también algunas oportunidades”, dijo Unni Silkoset, oficial auxiliar de programas de UNICEF para nutrición y cuidado infantil. “Una de ellas ha sido el aumento de fondos, no sólo para la reconstrucción, sino para todo el concepto de ‘reconstruir mejor’”, añadió. Se estaba refiriendo a la estrategia por la cual los países afectados por el tsunami contarán con una infraestructura de mayor calidad que la que destruyeron las olas hace un año.

Para los 137 preescolares diseminados por este disperso archipiélago eso ha significado una ruptura con la visión más tradicional del aprendizaje académico. La enseñanza ahora se basa en juegos, y las escuelas mismas se están convirtiendo en ambientes basados en los niños.

“Vemos los efectos”, dijo Silkoset, “y cada vez hay más padres y madres que solicitan cambios en la educación preescolar de sus hijos, y eso es muy, muy positivo”. La funcionaria conversaba en el sombrío interior del preescolar de Habashee, en la vecina isla de Kurendhoo, que aún espera su renovación, con las desnudas paredes de concreto gris en urgente necesidad de algún adorno.

Puesto que el tsunami afectó, en alguna medida, a todas las islas de las Maldivas, un total de 35 centros preescolares sufrieron graves daños, en tanto otros perdieron suministros y equipos valiosos. En el año transcurrido desde que ocurriera el desastre, el sistema escolar ya ha sufrido una transformación mágica, de lo que da fe Sanae Mori, del Cuerpo de Voluntarios Japoneses en el Exterior, nombrada como auxiliar en el preescolar de Nooraanee.

“Los maestros ahora entienden lo que es importante para los niños” dijo. “Y los estimulan. Y ése es el cambio más significativo. Los niños tienen confianza en hablar con su maestra y con sus amigos”.

A espaldas de Sanae el volumen de chillidos provenientes del patio de recreo aumenta una vez más. Los niños y niñas de 4 y 5 años han terminado su período de juegos y ya sus padres han venido por ellos. Ahora le toca a la clase de los de 3 años saltar con alborozo mientras se divierten con la lluvia que lanza la manguera.


 

 

Vídeo (en inglés)

Rob McBride, corresponsal de UNICEF, informa acerca del modo en que se están reconstruyendo y mejorando los centros preescolares de las Maldivas.

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Actualización oficial (en inglés)



Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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