La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Maldivas: Una encuesta ayuda a combatir la desnutrición

Imagen del UNICEF
© UNICEF Maldives/2005/McBride
En las islas Maldivas, la falta de vegetales frescos –y una dieta que consiste principalmente en pescado y arroz– ha dado lugar a una de las peores tasas de desnutrición del sur de Asia.

Por Rob McBride

ISLA DE KUDAHUVADHOO, Maldivas, diciembre 2005 – Los rayos del sol traspasaban el humo de leña acre que ascendía de los fogones. Dentro de la cocina comunal, el almuerzo estaba casi listo. Hoy, como la mayoría de los días, se trataba del invariable pescado y arroz.

Los residentes de este campamento provisional en la isla de Kudahuvadhoo no esperaban que el menú fuera diferente. Al igual que generaciones anteriores –que crecieron en estos atolones arenosos y virtualmente infértiles– están acostumbrados a una dieta carente de verduras frescas. Debido a la extensa dispersión de los isleños como secuela del tsunami, sólo ahora se viene a entender plenamente el grado en que esta pobreza dietética ha afectado la salud de la población.

“A la gente –que piensa en las Maldivas como un ambiente prístino y paradisíaco con sus banquetes de langosta– le resultaría muy difícil comprender que estas islas padecen de un grave problema de desnutrición infantil”, dijo Ken Maskall, representante de UNICEF en las Maldivas.

En efecto, debido a que una cuarta parte de la población infantil menor de 5 años padece atrofia del crecimiento, en las Maldivas se registra una de las peores tasas de desnutrición del sur de Asia. Además de la carencia de verduras, la culpa recae en la falta de preparación y el consumo de demasiados alimentos azucarados.

Para combatir el problema, se ha llevado a cabo a aquí la mayor encuesta nutricional de su clase.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Maldives/2005/McBride
UNICEF y sus aliados se empeñan en encontrar los medios de cultivar más frutas y hortalizas en los arenosos atolones de las Maldivas.

Apoyados por UNICEF, equipos del Ministerio de Salud Pública de las Maldivas han ido en barco de isla en isla, para llevar a cabo un estudio detallado entre las madres con hijos menores de tres años, a fin de recoger información sobre el tipo de comida con el que se han estado alimentando.

Ya algunos de los resultados muestran un cuadro perturbador. Aishath Naaz, del Ministerio de Salud, explicaba: “En esas islas donde no tienen frutas ni hortalizas, están acostumbrados a comer arroz y pescado. Eso es lo único que tienen”.

La funcionaria hablaba desde la isla de Kudahuvadhoo, en el campamento para personas desplazadas provenientes de otras partes del atolón. Todos los miembros de su equipo que la rodeaban estaban atareados entrevistando a residentes, mientras otros pesaban y medían a los bebés y a los niños menores de 3 años.

Ken Maskall conoce el valor de este estudio. “Teníamos evaluaciones de base que se hicieron inmediatamente después del tsunami”, explicó, “de manera que podremos captar el impacto de los programas de alimentación en los que hemos participado durante los últimos 12 meses”.

Maskall cree que, a largo plazo y valiéndose de pequeños planes experimentales, deben encontrarse soluciones sostenibles para hacer estas islas arenosas más fértiles. Al menos estos programas están en marcha. Es un problema que inesperadamente el tsunami sacó a relucir y que podría eventualmente resolverse.

En tanto se preparaba para concluir su trabajo en esa isla y pasar a la siguiente, Aishath Naaz mantenía el optimismo: “Analizaremos todos los datos e identificaremos las islas que necesitan ayuda”, afirmó. “En las Maldivas no queremos tener algunas islas que no cuenten con buena educación y buena salud”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Rob McBride, de UNICEF, informa desde las Maldivas sobre la realización de una nueva encuesta para ayudar a combatir la desnutrición.

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Children and the Tsunami, A Year On - un proyecto de documento de UNICEF [PDF]
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