La catástrofe del tsunami: Países en crisis

UNICEF y ECHO: la alianza a raíz del tsunami sigue salvando vidas en Sri Lanka

Imagen del UNICEF
© UNICEF Sri Lanka/2005/Dan Thomas
Nagiah Kavitha llena un recipiente con agua potable en el campamento de socorro de Bandarawatte, cerca de Galle

Por Feizal Samath

GALLE, Sri Lanka, 6 de mayo de 2005 – Nagiah Kavitha, madre de tres hijos, llena pacientemente su recipiente con agua limpia de un gran depósito negro suministrado por el UNICEF con fondos de ECHO, la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea.

Cuatro meses después de que el tsunami destruyera su hogar, Kavitha sigue viviendo en una tienda en el campamento de socorro de Bandarawatte, cerca de Galle, en el sur de Sri Lanka. Para ella y sus vecinos, el agua potable y limpia suministrada diariamente al campamento mediante cisternas constituye un importante vínculo con la vida.

“Utilizo el agua para todo”, dice. “Lavar, cocinar, limpiar, y esas cosas. Dependo de ella.”

Las entregas diarias de agua potable desempeñaron un papel fundamental para hacer posible que las escuelas y los centros de salud reabrieran con rapidez sus puertas, y han garantizado que siguen abiertas. En los campamentos de socorro, las instalaciones de baño y aseo también hacen la vida un poco más soportable.

Cristiano Mandra, director de la oficina de ECHO en Asia meridional, explicó que, dado que ya antes del tsunami ECHO y el UNICEF habían trabajado juntos en otros proyectos en Sri Lanka, estaban muy bien situados para responder al desastre.

Poco después del desastroso tsunami del 26 de diciembre, ECHO desplegó personal para determinar el grado de destrucción y el nivel de financiación necesario.

“Pudimos aportar el dinero muy, muy deprisa”, dijo. “Tuvimos una experiencia muy buena, y el UNICEF tiene los conocimientos para hacer el trabajo. Las alianzas entre el UNICEF y ECHO han sido muy efectivas”, añadió

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© UNICEF Sri Lanka/2005/Dan Thomas
Una cisterna de agua financiada por ECHO (Japón) y el UNICEF lleva agua potable y limpia a una escuela del distrito de Galle.

En la actualidad, a medida que la región se recupera del mayor desastre natural que haya azotado Asia, y que sólo en Sri Lanka acabó con la vida de más de 30.000 personas, la situación mejora para los supervivientes gracias a la ayuda de ECHO, el Gobierno del Japón y el UNICEF.

Cuando recorren a diario las calles y llenan pequeños depósitos de agua en campamentos de socorro, centros escolares, hospitales y hogares, dos camiones cisterna blancos se destacan en esta población costera del sur.

En la escuela de Mahadampa, apenas se ha llenado el depósito de la escuela, los niños se agolpan alrededor del camión, y beben a grandes sorbos, sedientos, agua directamente del grifo. Con financiación del Japón y ECHO, el UNICEF ha ayudado a la Junta de Aguas de Sri Lanka a reparar cañerías, limpiar pozos y suministrar agua limpia y potable.

En distintos lugares del distrito de Galle se han dispuesto varios depósitos de agua de 1.000 litros, donados por diversos organismos. Estos depósitos son la principal fuente de agua no sólo para beber, sino también para lavar utensilios de cocina y bañarse. Los residentes dicen que resulta difícil bañarse con el agua salobre que se extrae del terreno porque la sal que contiene irrita los ojos.

Sanjay Wijesekera, consejero de agua y saneamiento del UNICEF en Nigeria, al que se ha destinado temporalmente a la oficina de la organización en Galle, dijo que se ha restituido casi todo el suministro de agua corriente de la zona.

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Un niño bebe agua limpia de un depósito suministrado con fondos de ECHO

Kalugala A De Silva, un abuelo de 74 años, valora la importancia crucial del agua. “Antes del tsunami, nuestra agua venía de pozos canalizados y del errático servicio de agua corriente de la Junta de Aguas. Pero ahora el agua que se extrae del terreno está contaminada (con agua del mar) y el suministro de agua corriente se ha interrumpido”, dice, mientras le grita “¡No derroche!” a una mujer que ha dejado abierto el grifo de un depósito próximo a la carretera. “Dependemos de este suministro”.

“En Galle, el UNICEF encabezó los esfuerzos para coordinar el trabajo en cuestiones de agua y el saneamiento de distintos organismos que trabajaban en ese terreno. Todas las cañerías resultaron dañadas y cubiertas de desechos. Los pozos quedaron contaminados”, dice el Dr. Harishchandra Yakandawala, coordinador del UNICEF para el distrito del sur de Galle, que abarca Ambalangoda.

“Los depósitos de agua y las cisternas son una importante fuente de agua para los residentes”, dijo, y añadió que el suministro de agua mejorará enormemente en virtud de un nuevo programa de tres años. Incluso antes del tsunami, mucha gente de zonas gravemente afectadas del país tenía un acceso limitado a cosas básicas y esenciales como el agua potable y un saneamiento adecuado. El UNICEF ha establecido también un Despacho de Agua y Saneamiento en su oficina de Colombo, y ha desarrollado un multimillonario Plan de Acción para la Promoción del Suministro de Agua, el Saneamiento y la Higiene.

Desde que ocurrió el tsunami, el UNICEF ha utilizado fondos de ECHO (Japón) y otros donantes para suministrar un total de 16 cisternas de agua y 285 depósitos, 100.000 botellas de agua, 50 toneladas de productos químicos para el tratamiento del agua y 25.000 equipos para su purificación. Además, se han suministrado miles de apoyos para las letrinas y seis camiones de limpieza que han sido fundamentales para la eliminación de residuos humanos; asimismo, se han distribuido 60 bombas para limpiar pozos. El UNICEF ha apoyado también la construcción de más de 1.000 inodoros temporales en campamentos, escuelas y comunidades de residentes, así como la de instalaciones de baño en zonas del norte y el este del país.


 

 

Vídeo (en inglés)

Marzo de 2005:
Rob McBride, corresponsal del UNICEF, informa sobre el suministro de agua potable y segura a familias de Sri Lanka.

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