La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Qué podemos aprender de la respuesta al tsunami

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Claudia Hudspeth, Coordinadora Superior del UNICE para operaciones de Emergencia

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, 7 de abril de 2005 – Tres meses y medio después de que el tsunami devastara el Asia sudoriental, el equipo para respuestas en situaciones de emergencia del UNICEF comienza a evaluar las lecciones aprendidas durante la respuesta humanitaria. Claudia Hudspeth, Coordinadora Superior para Operaciones de Emergencia, regresó hace poco de su destino de tres meses en Aceh, Indonesia, donde ayudó a organizar los esfuerzos de socorro.

“La diferencia entre Aceh y otras emergencias”, explica Hudspeth, “es que allí hubo muchas, muchas ONG nacionales e internacionales, así como organizaciones de voluntarios. Contamos con unos 400 aliados, lo que constituye un inmenso esfuerzo de coordinación”.

Con un personal y una presencia ya establecidos en Indonesia antes de que aconteciera el desastre, el UNICEF estaba bien situado para actuar como coordinador de las otras organizaciones que llegaron después del tsunami, dice Hudspeth.

“Había tantos participantes. Ibas a cualquier encuentro de coordinación y te encontrabas a 250 personas todas ellas diciendo: 'Tengo esto, tengo lo otro'. De modo que la función de coordinador era totalmente crucial para entregar una ayuda equitativa.”

“No queríamos que todo [fuera a] las ciudades de fácil acceso y nada a la costa oeste, sólo accesible mediante helicóptero. Creo que el papel del UNICEF fue fundamental: determinar las necesidades y después asegurarnos de que llegábamos a la gente.”

El papel fundamental de las alianzas

En Aceh, donde buena parte de la infraestructura quedó arrasada, el UNICEF ha trabajado en estrecha colaboración con las autoridades gubernamentales. Otra alianza clave fue con los equipos militares que varios países enviaron para contribuir en el esfuerzo de socorro. Como lo describe Hudspeth, el esfuerzo cooperativo fue una importante oportunidad para que cada aliado aprendiera de los demás.

“En los momentos más graves de la crisis estuvieron presentes militares de 15 ejércitos internacionales. Sin ellos no hubiéramos podido responder. El ejército indonesio fue el principal coordinador, de forma que tuvimos alguna interacción con ellos, aunque trabajamos sobre todo con militares de Estados Unidos. También trabajamos mucho con los japoneses, que proporcionaron apoyo logístico y también técnico en materia de salud pública. Trajeron a sus propios expertos y nos ayudaron mucho.

“Fue una interacción muy positiva la que hubo entre las Naciones Unidas, las ONG y los militares. Creo que aprendimos mucho de ellos, y ellos de nosotros, sobre cómo funcionar en un entorno de ayuda humanitario.”

“No se parece a nada a lo que ya habíamos visto”

Hablando desde una óptica más personal, Hudspeth recuerda la impresión causada por el desastre en el personal de socorro. “Era muy difícil para todos. Destrucción masiva, inmensa pérdida de vidas, 250.000 muertos, 500.000 desplazados, de modo que en términos de la escala de destrucción no se parece a nada de lo que habíamos visto hasta ahora. En términos del propio personal, era muy difícil. También sufríamos terremotos a diario. Nos despertábamos a las 3 de la mañana con un terremoto y sólo intentar superar la tensión diaria ya era difícil.”

Hudspeth volvió a finales de marzo de una misión en Aceh. Está convencida de que las lecciones aprendidas en Indonesia y otros países afectados por el tsunami repercutirán de forma positiva en la capacidad del UNICEF para responder en otras emergencias.

“Me he venido con un montón de ideas que puedo hacer llegar al equipo de respuesta para situaciones de emergencia, a fin de mejorar la capacidad de respuesta del UNICEF en situaciones así. Estoy trabajando con un equipo en la Oficina de Programas de Emergencia para definir lo que podemos hacer mejor en el futuro.”


 

 

Vídeo (en inglés)

5 de abril de 2005:
Claudia Hudspeth, Coordinadora Superior del UNICEF para operaciones de Emergencia, habla del papel de la organización en los esfuerzos de socorro posteriores al tsunami.

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