La catástrofe del tsunami: Países en crisis

90 días después del tsunami: el UNICEF aspira a “reconstruir mejor”

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Fariza Nadia, en frente de la carpa que comparte con su familia en un campamento para desplazados por el tsunami en Banda Aceh

NUEVA YORK, 21 de marzo de 2005 – Noventa días después de que el tsunami azotara la región del Océano Índico – dando lugar al peor desastre natural en una generación – el UNICEF ha superado la fase de socorro inmediato y ha comenzado a planificar y apoyar la restauración a largo plazo.

La estrategia de la organización es “reconstruir mejor”, ayudando a levantar en los países afectados por el desastre escuelas y establecimientos sanitarios modernos.

“La idea de construir mejor se basa en que un desastre es algo terrible, pero también una oportunidad”, dijo Dan Toole, Director de Programas de Emergencia del UNICEF.

Según cálculos oficiales, el terremoto y el tsunami de diciembre acabaron con la vida de más de 280.000 personas. El litoral de la India, Indonesia, Sri Lanka, Tailandia, las Maldivas, Malasia, Myanmar y Somalia quedó devastado. El agua se llevó hogares, escuelas, puentes y carreteras. Las vidas y medios de subsistencia de millones de personas se vieron afectados. Todavía hay miles de desaparecidos, y más de 1,2 millones de personas se han visto forzadas a abandonar sus hogares. El UNICEF calcula que más de un tercio de los muertos eran niños.

‘Increíble generosidad’

La enorme magnitud del desastre se vio igualada por una avalancha mundial de buena voluntad.

El UNICEF pidió 144,5 millones de dólares a los donantes internacionales para proporcionar ayuda humanitaria urgente. Durante la primera mitad de la fase de alivio, la mitad del dinero donado se ha gastado en afrontar las necesidades apremiantes de agua, cobijo y asistencia médica de los supervivientes, así como en conseguir que los niños volvieran a la escuela y dar protección a los que habían perdido a sus progenitores.

“Eso muestra la increíble generosidad del mundo. No se trata sólo de un país y su gente. Ha sucedido en todo el planeta, desde Malasia a San Francisco y Oslo. La gente dio dinero, energía, cartas y apoyo. La avalancha fue algo que no habíamos visto nunca antes”, dijo Toole.

Logros

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Unas niñas de octavo grado asisten a clases de estudios sociales en un aula temporal de la Escuela Al-Arham Vidyalaya, en el este de Sri Lanka. La escuela original quedó totalmente destruida por el tsunami.

Uno de los logros del esfuerzo de socorro fue la prevención, en medio de una situación de gran caos y vulnerabilidad para miles de niños, de la trata de menores de edad.

“Mediante la promoción, impedimos la trata de un gran número de niños. En los primeros días lanzamos un SOS. No se ha visto trata. No vimos una gran demandada de adopciones entre países cuando se trataba de prácticas ilegales. Vimos cómo los gobiernos reforzaban sus normas para controlar algunas de estas prácticas, y esto significa que evitamos problemas”, dijo el señor Toole.

Otro logro de la respuesta durante los primeros 90 días fue el reconocimiento de la educación como una forma importante de proteger a los niños del peligro y de ayudarlos a reanudar lo antes posible una vida normal
“Hemos luchado durante diez años para que la educación se considerara una respuesta de emergencia. El tsunami fue un perfecto ejemplo de situación en que la educación recibió desde el principio la atención que le corresponde. Esto es un logro inmenso”, dijo Toole.

Un gigantesco esfuerzo de recuperación

A medida que ya termina la fase inmediata del desastre, el UNICEF ha comenzado a trabajar en estrecha colaboración con los gobiernos de la región con el fin de hacer planes a mediano y largo plazo. Esto significa responder a la oportunidad de proporcionar mejores escuelas y centros de salud, y trabajar para mejorar las perspectivas de futuro de los niños y las niñas.

En relación a los servicios de salud, Toole dijo que esto significa prestar especial atención a centros de salud descentralizados. “El pequeño puesto sanitario a nivel de la comunidad requiere muy poco dinero, pero responde las necesidades inmediatas de la comunidad”, dijo Toole.

Mientras la atención del mundo se va apartando poco a poco de la región afectada por el tsunami, el UNICEF se concentra en hacer un seguimiento de los compromisos y oportunidades. Una esfera de especial interés será proporcionar apoyo para la recuperación a largo plazo de los niños traumatizados. “Se trata de un gigantesco esfuerzo de recuperación”, dijo el señor Toole. “Va a llevar mucho tiempo”.


 

 

Vídeo

22 marzo 2005:
Lo qué el UNICEF ha estado haciendo en los 90 días después del tsunami.

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