La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Noventa días después del tsunami, los niños de Tailandia aprenden a enfrentarse a sus nuevas realidades.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Thailand/2005
Jackree Nimnual, un joven de 15 años de Baan Nam Khem, en Tailandia, llora al recordar a los miembros de su familia que perdió en el tsunami.

BAAN NAM KHEM, Tailandia, 15 de marzo de 2005 - Los niños de Tailandia están aprendiendo a hacerle frente a las nuevas realidades que les trajo el desastre del tsunami. Jackree Nimnual es uno de los 50.000 niños del país que perdió todo en la catástrofe, incluidos sus seres queridos. Le corren lágrimas por las mejillas al recordar la pérdida de su madre, una tía y un primo que fueron arrastrados por las aguas del tsunami que sumergió la aldea de pescadores donde vivían.

Antes del desastre, Jackree soñaba con asistir a la escuela de formación profesional de la localidad y convertirse en mecánico. Pero, al igual que muchos aquí, sus planes han sido frustrados por el desastre. El bote de pesca de su padre –la principal fuente de ingresos de la familia– quedó destruido y ahora no cuentan con dinero. Pero Jackree está determinado a perseverar: “Seguiré adelante con mi vida”, afirma. “Mi padre, mi hermanito y mi abuelo siempre me apoyarán. Continuare estudiando hasta que pueda ocuparme bien de ellos”

En la secuela del tsunami, el UNICEF, con ayuda de las autoridades locales y de organizaciones de beneficencia, coordinó una gigantesca operación de socorro. Esta tarea colosal incluía reparar casas, construir viviendas de emergencia, proporcionar atención médica y nutrición básica así como suplir a las escuelas de libros, equipo deportivo y agua potable. Trágicamente, la destrucción de la industria turística y pesquera de la región ha hundido a muchas familias en una grave pobreza y esto, a su vez, ha suscitado inquietudes de que los niños y niñas puedan verse obligados a abandonar la escuela a fin de complementar los ingresos de sus familias. También existen temores de que los niños, privados de una comunidad y una vida familiar estables, puedan incurrir en comportamientos peligrosos, o incluso resultar explotados.

Lograr que los niños y niñas regresen a la escuela tan rápidamente como sea posible ha sido una de las primeras prioridades del UNICEF. En la actualidad, el cuadro general es más prometedor; cuando las escuelas reabrieron la primera semana de 2005 sólo la mitad de los alumnos se presentó, pero ahora los niveles de asistencia casi han vuelto a la normalidad.


 

 

Vídeo (en inglés)

Marzo 2005:
Inese Zalitis Jefe de la oficina del UNICEF en Tailandia nos cuenta cómo el dinero donado al Unicef está siendo utilizado para ayudar a los niños.

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