La catástrofe del tsunami: Países en crisis

El tsunami revela la “emergencia olvidada” en Somalia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Somalia/2005/McKenzie
El tsunami del Océano Índico destrozó la casa de Johro Salad, de 19 años, en Hafun, Somalia; sus hermanos y hermanas menores todavía tienen pesadillas. Ahora Johro se pregunta que le deparará el futuro.

HAFUN, Somalia, 17 de enero de 2005 – Situada en el borde oriental del Cuerno de África, donde no existen carreteras apropiadas y la pista de aterrizaje está en el desierto, hace décadas que la remota aldea somalí de pescadores de Hafun no es objeto de mucho interés.

La que fuera en otros tiempos la ajetreada capital de la Somalilandia italiana, muestra las cicatrices de la batalla en la que, durante la Segunda Guerra Mundial, los británicos bombardearon la población y se la arrebataron a las fuerzas de Mussolini. Ahora la aldea se ha visto nuevamente devastada, esta vez por un letal tsunami procedente del otro lado del Océano Índico. Las secuelas de la ola sísmica –edificios destrozados, artes de pesca desgarradas, embarcaciones dañadas y jirones de ropa– yacen entremezcladas con los restos históricos anteriores.

“La última vez que vimos aquí a un funcionario gubernamental fue en 1969”, declaró Abshir Labbi Taange, alcalde de Hafun. “Antes de eso estaba Mussolini”. En Somalia no existe un gobierno central desde que en 1991 fuera derrocado el hombre fuerte del país, Mohamed Siad Barre.

Casas de hormigón arrasadas

Aisladas en gran medida del mundo exterior, quienes viven en las orillas del litoral más extenso de África pensaban que era los únicos del mundo en haber recibido la acometida de un muro de agua. Cuando el mar se levantó, rompió la duna que protege Hafun y arrasó las casas de hormigón, no había autoridad central a la que dirigirse para pedir ayuda. Históricamente, organizaciones humanitarias como el UNICEF han intentado llenar lo mejor posible este vacío; hoy día, los únicos hogares de Hafun son estructuras de madera cubiertas por las lonas gris y azul de plástico con el logotipo del UNICEF que muestra a una madre y un niño.

Irónicamente, es posible que, a causa del tsunami, las cosas en Hafun vayan a mejorar con el tiempo. En esta región totalmente seca, el cólera y la diarrea están entre las principales causas de mortalidad infantil; a causa del tsunami, se están perforando en las montañas nuevos pozos, más profundos y seguros. La aldea nunca tuvo un saneamiento adecuado; ahora cuenta con 30 letrinas nuevas, unas instalaciones sanitarias muy mejoradas, y una nueva escuela.

“Ahora todo el agua para los hogares se está clorando, y el siguiente paso es formar a los miembros de la comunidad para que no tengan que depender de personas del exterior”, dijo Alhaji Bah oficial de proyectos del UNICEF.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Somalia/2005/Crowe
De regreso a la escuela después del tsunami en Hafun, Somalia. Este niño y sus compañeros han reanudado su trabajo escolar con nuevos libros de ejercicios proporcionados por el UNICEF.

Una emergencia olvidada

Sin embargo, los efectos del desastre del tsunami en Somalia palidecen ante los verdaderos problemas del país. Para un niño somalí, las posibilidades de llegar a la edad adulta se cuentan entre las más bajas del mundo. Un 20% de los niños menores de cinco años están malnutridos.

Somalia es una de las emergencias olvidadas del mundo. Con el gobierno en el exilio a punto de volver de Kenya, el país entra ahora en una crucial etapa de transición. Alhaji Bah resumió la situación: “Estés o no estés en una zona afectada por el tsunami, existe la necesidad de agua, de atención sanitaria, de educación. Esto es algo que tendremos que justificar ante los donantes y decir: ‘Miren, el tsunami ha afectado unas tres zonas de Somalia, pero hay numerosas necesidades que deben abordarse’.”


 

 

Vídeo (en inglés)

17 de enero de 2005:
Sarah Crowe contempla la emergencia de suministro de agua revelada por el tsunami en Somalia.

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