La catástrofe del tsunami: Países en crisis

La respuesta de la comunidad internacional ha sido “impresionante”, pero todavía hay muchas necesidades urgentes

Imagen del UNICEF
Dan Toole inspecciona los conjuntos “escuela en una caja”

NUEVA YORK, 20 de enero de 2005 – Dan Toole y Charles Lyons, funcionarios superiores del UNICEF, visitaron Sri Lanka para supervisar la distribución de los suministros de socorro para las víctimas del tsunami.

Sri Lanka fue uno de los países más afectados por el maremoto de diciembre y más de 437.000 personas continúan sin hogar.  La mitad de esas personas todavía están viviendo en campamentos transitorios. Superada la etapa de ayuda inicial, el interés fundamental es normalizar la vida de los niños lo más pronto posible.

Debido a que la catástrofe dañó o destruyó 95 escuelas, el UNICEF no aspira a que los niños y las niñas “vuelvan a la escuela”, sino a que “vuelvan a estudiar”. Con este propósito, ya entregó 500 “escuelas en una caja” que permitirán a 40.000 menores seguir estudiando, a pesar de no poder disfrutar de un aula formal.

El juego y los deportes también forman parte del proceso de curación.

“Los niños y las niñas que han vivido una experiencia caótica necesitan que su vida se normalice. Y una de las maneras más fáciles de lograrlo es proporcionarles juegos, pelotas y equipos para hacer deporte. Pero aquí en Sri Lanka, lo que más aprecian es un bate de cricket. Estas cosas ayudan a que los pequeños se diviertan juntos, conversen sobre sus experiencias y recuperen una parte de la vida que les arrebató el tsunami”, dijo Dan Toole, Director de la Oficina de Programas de Emergencia.

Según Charles Lyons, Presidente del Fondo de los Estados Unidos en pro del UNICEF, la generosa y pronta respuesta de los donantes internacionales ha salvado muchas vidas. “Gracias a los esfuerzos para prevenir las enfermedades que son frecuentes cuando ocurre un desastre de grandes proporciones, después de tres semanas no ha muerto ningún niño a causa del sarampión o el cólera”, dijo el Sr. Lyons.

El Sr. Lyons también dijo que aunque Sri Lanka ha recibido agua y equipos de saneamiento, la necesidad de refugios y agua salubre sigue siendo “absolutamente urgente”.

El UNICEF advirtió que el saneamiento se ha convertido en una preocupación muy seria debido a la gran cantidad de personas que están viviendo en refugios transitorios en toda la región del Océano Índico.


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de enero de 2005:
Funcionarios superiores del UNICEF observan la distribución de los suministros de socorro.

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