La catástrofe del tsunami: Países en crisis

El UNICEF suministra agua a campos de socorro sedientos

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© UNICEF India/2004/Das
Depósitos de agua del UNICEF llegan al campamento de socorro de Nagapattinam

Por Manju AB

NAGAPATTINAM, Tamil Nadu, India, 1 de enero de 2005 – Dos camiones cargados de depósitos de agua proporcionados por el UNICEF llegaron al distrito de Nagapattinam, en el estado meridional de Tamil Nadu, que se ha visto azotado por el tsunami. Proporcionar agua potable y limpia a cientos de mujeres y niños que se hacinan en campamentos de socorro es una tarea crucial, puesto que las fuentes de suministro se han visto ya contaminadas por la basura amontonada en lugares cercanos.

La administración del distrito, con la ayuda de trabajadores municipales, ha comenzado a instalar los 15 depósitos en los campos de socorro. “Nuestra ración diaria de agua era sólo de 500 ml por persona y día”, dice Maheswari, una viuda de 25 años que lleva en brazos a su hijo de dos años. “De pronto, nos llega este depósito lleno”.

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El agua potable y limpia protegerá a estos niños de las enfermedades transmitidas por el agua.

En los días y semanas posteriores al desastre, la falta de agua potable se está perfilando como uno de los mayores riesgos para la salud. El problema empeoró cuando la gente comenzó a tener dificultades para obtener agua limpia con la que limpiarse después de ir al baño. Los niños se han vuelto vulnerables a la diarrea y la fiebre.

Los empleados del UNICEF han acelerado los esfuerzos para instalar los depósitos con la ayuda de la Secretaría Conjunta de Salud, Supriya, y el Delegado Municipal N. Chakrapani. Cuando el primer gran depósito de agua llegó al campo de socorro, la muchedumbre se volvió loca de alegría. Mujeres, niños y hombres corrieron hasta él, mientras los trabajadores municipales lo llenaban usando una gruesa cañería verde.

El traslado del agua a zonas remotas

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Mujeres y niños corren con alegría hasta el depósito de agua

Los equipos de agua y saneamiento del UNICEF destacados en el distrito de Nagapattinam han entablado una alianza con el capítulo del club Rotary en dicha localidad. Su objetivo es llegar a todos los afectados, que se hallan dispersos en una amplia zona geográfica que se extiende más allá del distrito. “El agua es vida”, dijo Paul Deverill, oficial de agua y saneamiento. “Esta alianza contribuye básicamente a fortalecer los recursos y contactar más deprisa con las comunidades”.

Una amplia red de voluntarios del Rotary –en su mayoría estudiantes de ingeniería, personal del aliado Rotary y ONG– transportará a otros campamentos 108 depósitos adicionales.

Mantener la intervención será para el UNICEF la tercera esfera en que centrará su interés. Instalar los depósitos de agua es sólo una parte del problema. Otra parte significativa consistirá en asegurarse de que el agua se suministra de acuerdo a un horario regular, de forma que los depósitos no se vacíen después del impulso inicial. El UNICEF trabaja en estrecha colaboración con ONG aliadas para designar un coordinador en los campamentos que supervise los suministros y avise a las autoridades municipales.


 

 

Vídeo (en inglés)

2 de enero de 2005: Dan Thomas informa sobre los esfuerzos mundiales del UNICEF para socorrer a los supervivientes del tsunami.

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Audio (en inglés)

27 de diciembre: La responsable del programa de agua, medioambiente y saneamiento del UNICEF describe la devastación en las afueras de Chennai, India.

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