La catástrofe del tsunami: Países en crisis

Niños y niñas separados de sus familias tras los efectos del tsunami

El UNICEF trata de reunir a los niños y las niñas con sus progenitores o sus parientes

Imagen del UNICEF
© Reuters/Arko Datta
Un joven superviviente del tsunami sostiene una camiseta recibida en un campamento de socorro en Cuddalore, India

NUEVA YORK, 30 de diciembre de 2004 – Las vidas que conocían los niños y las niñas que sobrevivieron al desastre del tsunami han perdido toda apariencia de normalidad y se encuentran desesperadamente necesitados de atención, dijo hoy la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy.

El UNICEF está especialmente preocupado por los niños y las niñas que han quedado huérfanos o están separados de sus familias y necesitan urgentemente asistencia básica y apoyo psicológico.

“Es difícil imaginar el miedo, la confusión y la desesperación de los niños que han visto cómo enormes olas se han llevado su mundo y les han dejado en su lugar cadáveres flotando sobre las costas", dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “La vida que conocían los niños ha perdido toda apariencia de normalidad, desde sus padres, hermanos y amigos, hasta sus casas, escuelas y vecindario. Se encuentran desesperadamente necesitados de ayuda".

Aunque los informes noticiosos sugieren que alrededor de una tercera parte de las víctimas del tsunami son niños y niñas, las cifras sobre el número de menores de edad que han perdido a sus familias durante el desastre no están aún disponibles. Pero hay informes provenientes de Sri Lanka y la provincia de Aceh, en Indonesia, que revelan la existencia de niños y niñas separados de sus familias, muchos de los cuales desconocen la situación de sus progenitores o se encuentran sin compañía de adultos.

Hay algunos como Tamarashi, una niña de 13 años de la India, que vio desde la cocina de su casa como las enormes olas se tragaron a su padre y su madre, que estaban sentados bajo un cocotero tratando de vender pescado. Solamente tres días después de que las aguas se retiraran, los trabajadores de socorro pudieron convencer a Tamarashi que abandonara la playa. Tamarashi sobrevivió al oleaje después de quedar atrapada en un cocotero y en la actualidad están tan afectada que solamente llora y pregunta por qué ella no murió junto a sus padres. 

Afshan Khan, Directora Adjunta de Operaciones de Emergencia del UNICEF, dijo que la organización trabaja con ONG internacionales y autoridades gubernamentales para establecer sistemas que permitan identificar a los niños y reunirlos con sus progenitores u otros parientes.

“En los primeros días de una emergencia, es muy importante permitir que las familias y las comunidades se busquen unos a otros. En algunos casos, los niños han sido arrastrados hacia la costa, han quedado atrapados y se encuentran tan traumatizados que no pueden decir quiénes son o de dónde proceden. Es importante dejar que los grupos comunitarios se junten y traten de manera natural de reunir a las familias”, dijo.

Aunque alabó las nobles intenciones de muchas personas de todo mundo que han expresado su interés en adoptar a niños y niñas afectados por el tsunami, Carol Bellamy advirtió también que tratar de organizar urgentemente adopciones internacionales durante una situación de emergencia no siempre responde al interés superior del niño. La primera y mejor opción, dijo, es conseguir que los parientes o miembros cercanos de la comunidad se ocupen de los niños.

Debido a que alrededor de un millón de personas han quedado sin hogar, el UNICEF dijo que es muy probable que cientos de miles de niños y de niñas se encuentran necesitados no solamente de provisiones básicas como los alimentos, el agua y la vivienda, sino que también necesitarán apoyo para recuperarse del trauma.

El UNICEF está trabajando en todas las zonas afectadas por el tsunami para evaluar las necesidades de los niños y las niñas y comenzar a prestar asistencia. Para apoyar la respuesta de emergencia del UNICEF frente al desastre, haga clic aquí.


 

 

Vídeo (en inglés)

30 de diciembre de 2004: La Directora Adjunto de Operaciones de Emergencia del UNICEF Afshan Khan habla sobre los niños y las niñas separados de sus familias como resultado del desastre provocado por el tsunami

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