Congo

UNICEF brinda apoyo a las labores de emergencia para la inmunización contra la poliomielitis en el Congo

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Tony Boussana, de 24 años de edad y que ha quedado paralizado por la poliomielitis, junto a una enfermera del hospital A. Cisse en Pointe-Noire, Congo.

Por Gaelle Bausson

POINTE NOIRE, República del Congo, 14 de diciembre de 2010 - La República del Congo lleva a cabo a una campaña de inmunización de emergencia de tres rondas lanzada como consecuencia de un brote de poliomielitis mortal.

Excepcionalmente, la mayor parte de las víctimas han sido adultos jóvenes con edad comprendida entre los 15 y los 29 años, lo que apunta hacia unas vacunaciones infantiles inadecuadas o deficientes.

En el hospital A. Cisse de Pointe Noire, está Tony Boussana, que tiene 24 años y sufre una parálisis parcial debido a la enfermedad. "Cuando llegué al hospital todavía podía mover mis brazos pero ahora no puedo. Me siento completamente perdido," dice.

Una carrera para detener la poliomielitis

Esta semana marca el final de la segunda ronda de inmunización en masa contra la poliomielitis en la que miles de trabajadores de la salud y voluntarios van contrarreloj para vacunar a toda la población de la República del Congo, con independencia de su sexo, edad o estado de inmunización previo.

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Un pregonero anuncia la próxima campaña contra la poliomielitis en Pointe-Noire, Congo.

El número de nuevos casos va en descenso y la tasa de mortalidad excepcionalmente alta ha disminuido lentamente del 47% desde el inicio del brote, al 42% desde inicios de diciembre.

La situación todavía es preocupante, sin embargo, pues la cifra de casos estimados ha alcanzado al menos los 513 con más de 200 muertes.

El epicentro del brote la ciudad costera y portuaria de Pointe Noire, en el departamento de Kouilou, pero ahora se registran casos en la capital Brazzaville y en Bouenza, Niari y Likouala.

Un desafío logístico

La campaña inicial se organizó en el tiempo récord de 12 días. La logística para inmunizar a una población entera constituía un desafío enorme, pues fue necesaria la selección de los miles de vacunadores y voluntarios y el despliegue del personal capacitado.

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El Dr . Gianfranco Rotigliano, Director Regional de UNICEF para África occidental y central, en el hospital A. Cisse de Pointe-Noire, Congo.

UNICEF ha conseguido 18 millones de dosis de la vacuna oral contra la poliomielitis y también brinda apoyo para el refuerzo de la cadena de frío destinada a conservar las vacunas y la capacitación de trabajadores de la salud en el Congo.

Además, los mensajes de movilización social -en forma spots de radio y televisión, mensajes de telefonía móvil, pancartas, folletos, carteles y también pregoneros urbanos– los encabeza UNICEF, con el apoyo generoso de Rotary International.

“Vacunar a una población entera no es una tarea que se realice de la noche a la mañana y supone un coste,” dijo el Dr. Gianfranco Rotigliano, Director Regional de UNICEF para África occidental y central, que visitó Pointe Noire para brindar apoyo a la campaña de escala nacional.

Se necesitan fondos

Este esfuerzo a gran escala es posible gracias a la movilización de algunos aliados de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, que han brindado apoyo desde el primer día a los esfuerzos del Gobierno para abordar el virulento brote.

Con el apoyo del Fondo central para la acción en casos de emergencia de las Naciones Unidas, la fundación Bill y Melinda Gates, los Centros para el control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, ya ha sido adjudicada una financiación de 4,5 millones de dólares, además de una asignación del Gobierno de 2 millones de dólares. UNICEF busca 3 millones de dólares adicionales para brindar apoyo a la tercera ronda de la campaña a principios de enero.

Estos fondos suplementarios son necesarios para asegurar que las campañas de inmunización se planifican para incluir a toda la población, incluso a aquellas personas situadas en comunidades y barrios marginales de difícil acceso.

Los países vecinos en situación de alerta

En consideración del elevado riesgo de una mayor propagación internacional, las actividades de emergencia de respuesta al brote también se realizan en los distritos limítrofes de Angola y la República Democrática del Congo, que registran un alto riesgo.

El último caso de poliomielitis autóctono registrado con anterioridad en el Congo fue en 2000. “Este brote de poliomielitis es un duro recordatorio de lo importante que es seguir centrando la atención en la erradicación de la poliomielitis”, expuso el Dr. Rotigliano.


 

 

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