Bangladesh

Misión conjunta de Naciones Unidas visita a supervivientes del ciclón en Bangladesh

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La superviviente del ciclón, Polly, de 11 años, sostiene a su hermana joven entre las ruinas de su pueblo en Patuakhali, Bangladesh, donde su familia perdió todo, menos "algunos utensilios de cocina."

Por Zafrin Chowdhury

DHAKA, Bangladesh, 23 de noviembre de 2007 – Una semana después de que el ciclón Sidr azotó a Bangladesh, los supervivientes luchan por sobreponerse a los destrozos. Un techo para guarecerse, comida, agua e instalaciones de saneamiento son las necesidades más perentorias.

El gobierno de Bangladesh, con apoyo de organismos de Naciones Unidas y de organizaciones no gubernamentales, está acelerando los esfuerzos de ayuda humanitaria que ya han llegado a casi todas partes, salvo algunas zonas remotas.

“Aun frente a repetidos desastres naturales, el pueblo de Bangladesh demostró una vez más su resistencia”, comentó Louis-Georges Arsenault, representante de UNICEF luego de su reciente visita a los distritos más afectados como parte de la misión conjunta de Naciones Unidas. “La gente está realizando el mayor esfuerzo para recuperarse”.

Renata Lok Dessalien, coordinadora residente de Naciones Unidas, Douglas Broderick, del Programa Mundial de Alimentos y el Dr. Marc Belleman de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación también participaron en la misión conjunta de Naciones Unidas y visitaron zonas aisladas de los distritos de Patuakhali, Barguna y Bagerhat.

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Los miembros de la Misión de las Naciones Unidas visitan a varios residentes locales afectados por el Ciclón Sidr en Bangladesh.

Historias de supervivencia

Miembros de la misión de Naciones Unidas participaron en la distribución de bolsas de suministros de comida a personas que ansiosamente se organizaron en colas en los centros locales de socorro. El equipo se detuvo en el camino para escuchar testimonios de los supervivientes del ciclón.

Hamid, uno de esos supervivientes, contó de la pérdida de su casa y sus pertenencias en la aldea de Charkhali. “Vino una ráfaga del oeste. En cuestión de 15 minutos se presentó el agua, una ola tras otra”, recuerda desde el sitio donde estuvo su casa. “La próxima ola nos subió a la copa de ese árbol. Allí nos mantuvimos toda la noche y no bajamos hasta que el agua se fue”.

En Bagerhat, un espigón de hierro macizo había terminado encima de casas y tiendas aplastadas, a unos 200 metros de la costa, una prueba de la fuerza de la tormenta que azotó la costa de Bangladesh. “El mar sencillamente lo levantó en peso y lo estrelló”, dijo Rashid Miah, vecino de la localidad.

La misión de Naciones Unidas también escuchó relatos de gran audacia y valor, entre ellos el de Rowshan Ara, mujer que rescató a más de una docena de vecinos de la aldea, a quienes libró de que se ahogaran la noche catastrófica en que el ciclón azotó a Mirjagonj, Patuakhali.

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Lisa, de 9 años, de pie cerca de su casa en una aldea de Banglades seriamente afectada por el ciclón Sidr.

Respuesta de emergencia de UNICEF

Tras la desgracia del ciclón Sidr, deben llegarles socorros a centenares de miles de sobrevivientes a fin de ayudarlos a combatir las inminentes amenazas del hambre, las enfermedades y el frío invernal. Los niños y niñas constituyen el núcleo de la respuesta de emergencia de UNICEF, y el organismo está aumentando sustancialmente su apoyo en materia de nutrición, agua y saneamiento, higiene, medicinas esenciales y protección de la infancia.

UNICEF ha suministrado 92 toneladas métricas de los nutritivos bizcochos BP5 para ayudar a 15.400 niñas y niños y 11.600 mujeres embarazadas y lactantes en seis de los distritos más afectados. En las próximas semanas seguirán los alimentos mezclados para niños. Mientras tanto se han almacenado medicinas esenciales para controlar el riesgo de que se produzca un brote de cualquier enfermedad.

Además, UNICEF ha trasladado dos plantas móviles de tratamiento de agua a los distritos afectados, y dos más se encuentran en camino. El Departamento de Ingeniería de Salud Pública está utilizando ayuda monetaria de UNICEF para comprar unos 110.000 bidones con agua potable y reparar las fuentes de agua.

Y según el invierno gradualmente se acentúa, UNICEF brinda ayuda no alimentaria para niños y niñas necesitados con 100.000 mantas, 60.000 artículos de ropa infantil, 60.000 conjunto de útiles para familias y 60.000 planchas de plástico para construir albergues provisionales.

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Allah Din, viuda de 60 años, se sienta cerca de los escombros de su antigua casa que quedó destruida cuando el ciclón Sidr azotó su aldea de Amua, en el distrito de Barisal.

Se han abierto espacios adecuados para los niños

Un número indeterminado de niños y niñas ha perdido a uno de sus padres, o a ambos, en el ciclón. “Solos y separados de sus familias estos niños están viviendo sin atención, seguridad e instalaciones de apoyo”, dijo Aissa Sow, oficial de protección de la infancia de UNICEF. “Estos niños son vulnerables al abuso y la explotación”

UNICEF y sus aliados, entre ellos Salvar a la Infancia, ya han abierto espacios adecuados para niños y niñas en los tres distritos más afectados y han comenzado el proceso de rastrearlos e inscribirlos.

Finalmente, del millón de niños y niñas de edad escolar de primaria afectados por el ciclón, unos 600.000 aún no asisten a clases porque los edificios de las escuelas se encuentran dañados o destruidos, o están sirviendo de albergues.

Si bien volver a amueblar las escuelas para reestructurarlas mejor puede llevar más tiempo, UNICEF intenta apoyar al gobierno y sus aliados en el establecimiento de centros temporales de aprendizaje, donde niños y niñas puedan reanudar sus estudios y regresar a la normalidad con un mínimo de interrupción.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de noviembre de 2007: Elizabeth Kiem, corresponsal de UNICEF, informa sobre la visita de una misión conjunta de Naciones Unidas a los distritos afectados por el ciclón en Bangladesh.
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