Afganistán

La Comisión Europea, la Unión Europea y UNICEF reafirman los derechos de los niños de Afganistán

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Walther
Los signatarios a la Declaración (desde la izq.): Hansjorg Kretschmer, responsable de la delegación de la Comisión Europea en Afganistán; Ettore Francesco Sequi, Representante Especial de la Unión Europea para Afganistán y Paquistán; Catherine Mbengue, Representante de UNICEF en Afganistán; y S.E. Svante Kilander, Embajador de Suecia en Afganistán.

KABUL, Afganistán, 8 de diciembre de 2009 - Los representantes para la Comisión Europea, la Unión Europea y UNICEF vinieron juntos a finales del mes pasado para firmar una Declaración conjunta que reafirmó la importancia de los derechos del niño en Afganistán. La conferencia formó parte de la celebración mundial de varios meses de duración del XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño.

"De acuerdo con el movimiento mundial de innumerables interesados en favor de la infancia, y con motivo del XX aniversario del tratado de derechos humanos más importante de la historia, la Unión Europea y UNICEF firman hoy una Declaración, que reitera nuestro compromiso de trabajar juntos," dijo Catherine Mbengue, Representante de UNICEF en Afganistán durante su alocución a los asistentes de la conferencia el 22 de noviembre.

UNICEF y la Unión Europea colaboran estrechamente para garantizar que los mejores intereses de los niños son una preocupación principal para todas las personas en todo el mundo. A principios de este año, el liderazgo de la Unión Europea contribuyó al emblemático informe de UNICEF titulado Estado mundial de la infancia, mediante la explicación detallada sobre la repercusión que ha tenido la Convención en el desarrollo de la política interna y externa de la Unión Europea en materia de derechos de la infancia.

La alianza entre la Unión Europea e UNICEF en beneficio de la Convención sobre los Derechos del Niño es particularmente relevante en Afganistán, donde los numerosos niños continuan siendo víctimas inocentes del conflicto y la pobreza.

Una población muy joven"

Este año ha puesto a prueba al pueblo de Afganistán, y muy particularmente para sus niños. La mitad de la población del país tiene menos de 18 años de edad –unos 15 millones de jóvenes– y de éstos, aproximadamente 5 millones tienen menos de cinco años.

"Afganistán tiene una población muy joven," dijo Ettore Francesco Sequi, Representante Especial de la Unión Europea para Afganistán y Paquistán, uno de cuatro signatarios a la Declaración. "Si continúan los indicadores demográficos actuales, entre los próximos 10 a 15 años, el 75 por ciento de la población tendrá menos de 18 años. Por lo tanto es muy importante acentuar el sentido de urgencia. Si no actuamos ahora, perderemos una generación. Y no podemos permitírnoslo."

Durante los 10 primeros meses de 2009, más de 2.000 civiles afganos perdieron la vida debido a la violencia: 200 más que el año pasado y 700 más que en 2007. Y muchos fueron niños que nunca tuvieron la oportunidad de conocer una vida sin violencia.

Apoyo para la infancia

Sólo el 6% de los nacimientos de niños afganos se inscribe correctamente, el 30% está vinculado a la explotación infantil, y aproximadamente el 43% de las niñas se casa antes de cumplir los 18 años de edad.

El país cuenta también con la segunda tasa de mortalidad de menores de cinco años más elevada del mundo. Uno de cada cuatro niños muere en este país antes de su quinto cumpleaños, y uno de cada dos tiene un peso inferior al normal. Aproximadamente el 80% de la población no tiene ningún acceso a agua potable, y sólo el 30% de los hogares cuenta con acceso a instalaciones de saneamiento mejoradas.

La necesidad de asistencia humanitaria no hará sino aumentar con el invierno que se avecina, sin embargo el acceso a la ayuda humanitaria está limitado por el conflicto imperante, y en la actualidad, UNICEF y sus aliados no tienen acceso a la mayor parte del territorio nacional.

El punto de mira sobre los derechos del niño

Afghanistan has ratified the CRC, as well as the Convention’s two Optional Protocols. In August, the government submitted its first report on progress achieved in implementing the CRC to the Committee on Child Rights in Geneva.

The preparation process and the committees’ recommendations will pave the way for future joint efforts of the Afghan Government and its partners in addressing the tremendous challenges that lie ahead.

“Whenever we deal with children and children’s rights, it is the child’s perspective which must be the guiding star,” stressed H.E. Svante Kilander, Ambassador of Sweden to Afghanistan. 

Afganistán ha ratificado la Convención sobre los Derechos del Niño, así como los dos Protocolos facultativos de la Convención. En agosto, el Gobierno afgano presentó su primer informe sobre el progreso conseguido en la ejecución de la Convención al Comité de los Derechos del Niño en Ginebra.

El proceso de preparación y las recomendaciones de los comités prepararán el terreno para futuros esfuerzos conjuntos del Gobierno afgano y de sus aliados para abordar los tremendos desafíos que quedan por delante.

“Siempre que tratamos con la infancia y con sus derechos, la perspectiva del niño debe ser la estrella que nos guíe,” acentuó S. E. Svante Kilander, Embajador de Suecia en Afganistán.

Cambios para mejor

En este sentido, el cambio positivo se está produciendo. La matriculación escolar aumentó de menos de 1 millón de niños en 2001 a aproximadamente 6 millones en 2008. En 2001 no había –oficialmente– ninguna niña en la escuela; hoy 1,78 millones de niñas reciben educación. La cobertura de inmunización para el sarampión y la poliomielitis está alrededor del 80%, y un número creciente de personas tiene acceso a agua potable.

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© UNICEF/2009/Walther
Una niña afgana en un centro de alfabetización para niños de la calle.

“I must say that the innocent smiles of the children who sell trinkets to you in the street or who try to clean the screens off our cars deserve better, because they are the future of this country,” said Dr. Hansjorg Kretschmer, Head of the European Commission Delegation to Afghanistan, who joined UNICEF in signing the Declaration. “If we do not help them in an adequate way, the future of this country will be very bleak,” Dr. Kretschmer added.

The CRC has inspired numerous changes for the betterment of child protection and has altered the manner in which international organizations address the needs and rights of children. The treaty has provided a framework for the protection of children in armed conflict, leading to the adoption by UN Security Council of Resolution 1612 and a related monitoring and reporting mechanism of six serious child rights violations. The resolution and monitoring mechanisms have been operational in Afghanistan since 2006.

"Debo decir que las sonrisas inocentes de los niños que te venden baratijas en la calle o que tratan de limpiar los parabrisas de nuestros automóviles se merecen algo mejor, porque son el futuro de este país," dijo Hansjorg Kretschmer, Representante de la delegación de Comisión Europea en Afganistán, que se unió a UNICEF en la firma de la Declaración. "Si no les ayudamos de un modo adecuado, el futuro de este país será muy sombrío," añadió Kretschmer.

La Convención sobre los Derechos del Niño ha inspirado numerosos cambios para la mejora de la protección infantil y ha cambiado la manera en que las organizaciones internacionales abordan las necesidades y derechos de los niños. El tratado ha proporcionado un marco para la protección de la infancia en el conflicto armado que condujo a la aprobación de la resolución 1612 por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y un mecanismo de seguimiento e información de seis violaciones graves de los derechos del niño. La resolución y los mecanismos de seguimiento están operativos en Afganistán desde 2006.

“La Declaración invita a todos ustedes a unirse a este movimiento,” dijo Mbenge. “Debemos trabajar colectivamente para y con los niños, con el fin de crear un mundo adecuado para los niños aquí en Afganistán y en todo el mundo. Podemos cambiar el mundo, pero tenemos que decidir hacerlo.”


 

 

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