Afganistán

El Director Regional de UNICEF evalúa la situación sobre el terreno en Afganistán

Imagen del UNICEF
© UNICEF Afghanistan/2009/Sweeting
El Director Regional de UNICEF, Dan Toole, se reúne con unos jóvenes que se han visto obligados a pasar productos de contrabando por la frontera de Pakistán y Afganistán para sobrevivir, pero que ahora, con ayuda de UNICEF, van a la escuela.

Por Ash Sweeting

KABUL, Afganistán, 27 de mayo de 2009 – El Director Regional de UNICEF para Asia meridional, Dan Toole, terminó la semana pasada una visita de cuatro días a Afganistán para evaluar la situación sobre el terreno.

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Durante la visita, se reunió con funcionarios gubernamentales, donantes y asociados de las Naciones Unidas y de las organizaciones no gubernamentales, antes de trasladarse a la provincia occidental de Nangarhar.

“Afganistán es un lugar complejo”, dijo el Sr. Toole, que a comienzos de junio presentará ante la Junta Ejecutiva el programa de 2010-1013 para Afganistán. “Todavía hay combates, la mortalidad infantil es muy alta, la mortalidad materna también es muy alta y hay muy poco acceso al agua potable y al saneamiento".

Progresos en la educación

A pesar de los numerosos desafíos a los que hace frente el país, se están logrando progresos en la educación, la salud y el acceso al agua potable.

Hoy, más de 6 millones de niños y niñas afganos van a la escuela, mientras que en 2001 esa cifra era de 1 millón. Más de 2 millones de los estudiantes hoy en día son niñas.

Sin emabergo, la protección de la infancia se está convirtiendo en una prioridad cada vez más apremiante a medida que persiste el conflicto en Afganistán. Cada vez es mayor el número de niños que caen atrapados en los combates. A comienzos de este mes, un ataque aéreo en la provincia occidental de Farah provocó uno de los incidentes con mayor número de bajas civiles en el conflicto. Muchas de las víctimas eran niños y niñas.

UNICEF exhorta a todas las partes en conflicto a que respeten el derecho humanitario internacional.

Necesidad de una mayor seguridad

Los ataques contra las escuelas siguen siendo un motivo de preocupación para UNICEF. El más reciente fue un supuesto ataque con gas venenoso en un lugar situado a unas cuatro horas al noroeste de Kabul. Entretanto, en el sur hay en la actualidad muchas zonas donde los niños no pueden ir a la escuela en condiciones de seguridad.

“Si no podemos mantener la seguridad, no podemos garantizar que las escuelas permanezcan abiertas ni que las clínicas funcionen ni que las vacunaciones contra la poliomielitis beneficien a quienes las necesitan", dijo Toole.

La participación de la comunidad es la estrategia fundamental que UNICEF está promoviendo con el fin de mejorar la seguridad en las escuelas y alentar a las familias a que envíen y mantengan a sus hijos a la escuela.

Apoyar a los jóvenes
Toole dijo que UNICEF seguirá centrando sus esfuerzos en la asistencia a los jóvenes de Afganistán. “Un 68% de la población del Afganistán tiene menos de 25 años. Es un desafío en materia de educación, de protección y de salud”, dijo.

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Unos jóvenes afganos aprenden a leer y a escribir y reciben por lo menos una comida al día en la escuela de Torkham, que recibe apoyo de UNICEF y está ubicada en la frontera entre Afganistán y Pakistán.

En Torkham, un poblado en la frontera con Pakistán, Toole vio la forma en que UNICEF está trabajando para evitar la propagación de la poliomielitis. Los equipos de vacunación están permanentemente estacionados en la frontera para garantizar que todos los niños menores de seis años que viajen en cualquier dirección sean vacunados.

En su visita a Torkham, Toole se reunió con algunos de los niños y niñas más pobres y más vulnerables de la zona. En la actualidad van a la escuela y reciben por lo menos una comida al día gracias a la labor de una ONG asociada con UNICEF.

"Para UNICEF, Afganistán es uno de los mayores desafíos. Hay enormes problemas en materia de desarrollo junto a los increíbles problemas que hay en materia de seguridad", dijo Toole. "Tenemos que invertir ahora para que la gente se dé cuenta de que la paz puede dar beneficios".


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de mayo de 2009: Ash Sweeting, de UNICEF, informa sobre la visita del Director Regional de UNICEF, Dan Toole, en Afganistán.
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