África Oriental y Meridional

Con el Cuerno de África al borde de la hambruna, aumenta la necesidad de socorro

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© UNICEF/HQ06-0024/Cameron
Abdi Nasser Mohammed, de 10 años de edad, se sienta sobre la tierra reseca junto a su hermano Imram, de 1 año de edad, en las afueras del poblado de Garissa, en Kenya, donde han buscado refugio unas 200 familias que fueron desplazadas por la sequía.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, 6 de abril 2006 - La necesidad de asistencia humanitaria aumenta en varias zonas del Cuerno de África, donde más de 15 millones de personas, entre ellas 2,7 millones de menores de cinco años, sufren los efectos de la peor sequía en la región desde hace varias décadas. La asistencia será fundamental para salvar las vidas de los niños y niñas si este mes sigue sin llover en la región, que incluye Djibouti, Eritrea, Etiopía, Kenya y Somalia.

Una amenaza real de hambruna

El agravamiento de la sequía se debe a que durante dos años consecutivos no se han registrado lluvias, lo que ha ocasionado el fracaso de las cosechas, el agotamiento de las tierras de pastoreo y la desaparición de las fuentes de agua. Los pobladores más afectados por la escasez de lluvias son los pastores que se desplazan por la región atendiendo a su ganado, su fuente principal de ingresos.

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Zara Mahmoud, una niña gravemente desnutrida de dos años de edad, llora en brazos de su madre en un campamento para desplazados por la sequía. El campamento se encuentra cerca de la aldea etíope de Hartisheik. Un hermano de Zara murió en la víspera.

En Somalia, donde la sequía afecta a un 25% de la población, Christian Balslev-Oelsen, Representante de UNICEF, afirma que la situación no tiene visos de mejorar con el inminente y esperado comienzo de la época de lluvias.

“Aunque en abril deberíamos volver a tener lluvias, los pronósticos indican que las precipitaciones serán inferiores a lo normal”, explica. “Eso quiere decir que en Somalia gran parte de la población no contará con los medios normales de subsistencia. Los niños y niñas dependerán completamente de lo que les podamos suministrar en materia de agua, alimentación, nutrición y atención de la salud”.

Afshan Khan, Directora Adjunta de Operaciones de Emergencia de UNICEF, coincide en que si las lluvias primaverales resultan inferiores a lo normal, los problemas actuales podrían empeorar en gran medida. “Creo que si no llueve lo suficiente, en algunas partes del Cuerno de África veremos un peligro real de hambruna. Eso podría significar entre 10.000 y 12.000 muertes por mes. Y la mitad de esas muertes serán de niños menores de 18 años”, explicó la funcionaria.

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© UNICEF/HQ06-0029/Bannon
Un pastor somalí recoge agua para sus cabras en un estanque natural en la región meridional de Bakol. En esa zona se ha producido gran mortandad de ganado, y la fuente de agua más cercana se encuentra a 25 km de distancia.

Fondos imprescindibles

Cómo explica la Sra. Khan, las labores de socorro de UNICEF en el Cuerno de Africa se concentran en tres aspectos principales.

“En primer lugar, se trata de garantizar el suministro de agua y saneamiento ambiental”, señala la funcionaria. “Estamos rehabilitando pozos de sondeo y distribuyendo agua en camiones. También colaboramos con las labores de purificación del agua, ya que muchas fuentes de agua se han contaminado con los cadáveres de animales”.

“En segundo lugar, trabajamos en el aspecto de la nutrición. Nos encontramos ante tasas de desnutrición que superan con creces el 30%, y existe el peligro muy real de que aumente el número de muertes de niños y niñas. El Programa Mundial de Alimentos presta ayuda en materia de alimentación suplementaria, y UNICEF colaborará con la alimentación de los niños y niñas que estén gravemente desnutridos”, agrega la Sra. Khan .

“En tercer término, debemos prevenir la propagación de las enfermedades. Cuando los niños están desnutridos corren peligro de morir de enfermedades que normalmente no les causarían la muerte, como el sarampión y el cólera. Con la ayuda de la Organización Mundial de la Salud y de organizaciones no gubernamentales aliadas, se está poniendo marcha en todo el Cuerno de África una campaña contra el sarampión mediante la cual se suministran suplementos de vitamina A para aumentar el nivel de inmunidad de los niños y niñas”, continúa diciendo la Directora Adjunta de Operaciones de Emergencia de UNICEF.

Una financiación sostenida de estas actividades resultará imprescindible para garantizar que UNICEF y sus aliados -entre ellos diversos organismos de las Naciones Unidas, organizaciones no gubernamentales y organizaciones internacionales- puedan ampliar sus programas de emergencia en el Cuerno de África a fin de satisfacer las necesidades de la población de una de las regiones más vulnerables del mundo.


 

 

Vídeo (en inglés)

5 de abril de 2006:
Afshan Khan, Directora Adjunta de Operaciones de Emergencia de UNICEF, se refiere a la grave preocupación de su organización por la situación de los niños y niñas afectados por la sequía en el Cuerno de Africa.

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