Panorama: Sierra Leona

Semana de la educación para las niñas en defensa de la equidad en Sierra Leona

Imagen del UNICEF
© Danielle Botti/UNICEF
Durante la celebración en el país de la Semana de la educación para las niñas, Fatmata Musa Kula Sowa, de 12 años de edad, se dirige al Presidente del Parlamento durante una reunión en la que participó su esposa, Sia Nyama Koroma.

Por Gabrielle Galanek

FREETOWN, Sierra Leona, 1 de noviembre de 2010 – Fatmata Musa Kula Sowa, una estudiante secundaria de 12 años de edad de la región meridional de Sierra Leona, viajó recientemente a Freetown, la capital de la nación, para participar en las actividades de la Semana de la educación para las niñas.

En compañía de otras 75 alumnas, Fatmata presentó al Presidente del Parlamento, Justice Abel Strong, y a una delegación de ese cuerpo legislativo, una petición en la que se solicita la aprobación de normas jurídicas más estrictas de apoyo a la educación de las niñas.

Fatmata habló de manera directa en su alocución al Presidente del Parlamento.. Tras comentar que se acerca rápidamente 2015, la fecha estipulada para el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas, la niña señaló: “Cada país recibirá un boletín de calificaciones. Los que hayan hecho bien sus tareas, recibirán buenas notas. Pero los que no trabajen con empeño serán reprobados. Debemos ponernos a trabajar de inmediato”.

El apoyo de la esposa del presidente

En Sierra Leona, las niñas que quieren estudiar confrontan una multitud de obstáculos, entre ellos las elevadas tasas de matrimonio precoz y embarazo adolescente, el precio de las matrículas y otros gastos adicionales, la carencia de orientación adecuada por parte de sus padres y la explotación sexual en las escuelas. Durante la Semana de la educación para las niñas de este año se alienta a la población de Sierra Leona a invertir en la educación de las niñas y a eliminar el abuso y la explotación sexual en los establecimientos de enseñanza.

Imagen del UNICEF
© Danielle Botti/UNICEF
Quienes participan en la Semana de la educación para las niñas de 2010 en Sierra Leona abogan por que se realicen mayores inversiones en la educación de las niñas y que se ponga fin a su abuso y explotación sexual en las escuelas.

Las niñas marcharon hacia el Parlamento encabezadas nada menos que por la esposa del Presidente de Sierra Leona, Sia Nyama Koroma.

Según apuntó “es imprescindible que llevemos a cabo un esfuerzo coordinado, que establezcamos un compromiso firme y que realicemos las inversiones necesarias para garantizar que todas las niñas del país tengan acceso a la educación gratuita en ámbitos donde puedan demostrar su capacidad de innovación y prosperar”. Las alumnas que participaron en la actividad fueron escogidas en escuelas de las cuatro provincias de Sierra Leona para que dieran a conocer las necesidades de sus respectivas centros educativos. La delegación solicitó con firmeza que se aumenten las asignaciones a la educación en el presupuesto nacional, que se ratifique y ponga en práctica la Ley sobre delitos sexuales y que se aplique la Ley de los derechos del niño de 2007, con el fin de garantizar la protección de su dignidad y sus derechos.

Invertir en la educación de las niñas

“Está comprobado que las mujeres que reciben más educación pueden criar mejor a sus hijos”, señaló Mahimbo Mdoe, Representante de UNICEF en Sierra Leona. “Para avanzar hacia el logro de varios Objetivos de Desarrollo del Milenio, como el acceso universal a la educación primaria, la igualdad de género, la reducción de la mortalidad infantil y el mejoramiento de la salud materna, es necesario que se realicen inversiones sostenidas en la educación de las niñas”.

Al dar respuesta a la petición de las niñas, el Presidente del Parlamento, Justice Abel Strong, comentó que la comunidad y las debilitadas estructuras familiares no están cumpliendo con sus obligaciones para con los niños. También exhortó con carácter urgente a los padres y madres a que brinden respaldo moral y emocional a la nueva generación, y que apoyen su educación. Strong se comprometió a respaldar la petición de las niñas y dijo que esperaba recibir una evaluación de los avances logrados con respecto a esos objetivos dentro de un año.

La elaboración y presentación de la petición fue una de las varias actividades que organizaron UNICEF y el Gobierno de Sierra Leona con motivo de la Semana de la educación para las niñas, que se observó del 17 al 23 de octubre. Asimismo se llevaron a cabo ceremonias de reconocimiento y premiación en las escuelas de todas las provincias de Sierra Leona, en las que se pusieron de relieve los resultados excepcionales en materia de educación de las niñas. UNICEF brinda desde hace largo tiempo firme apoyo a las iniciativas referidas a la educación de las niñas que lleva a cabo el gobierno de Sierra Leona.


 

 

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