Rwanda

La iniciativa de UNICEF de escuelas acogedoras para la infancia tiene como objetivo mejorar las instalaciones sanitarias en las escuelas de Rwanda

Imagen del UNICEF
© UNICEF Rwanda/2011/Clover
Patricie (16 años) ya no falta a clase gracias a que su escuela tiene mejores letrinas.

Por Jenny Clover

DISTRITO DE UGESERA, Rwanda, 21 de octubre de 2011. La promoción de la salud y la higiene en las escuelas es una parte esencial de la iniciativa de escuelas acogedoras para la infancia, presentada por UNICEF en Rwanda en 2004. Como resultado de esta iniciativa, los niños de todo Rwanda se están beneficiando de instalaciones mejoradas de saneamiento en las escuelas. UNICEF espera que lleve a una reducción importante de las tasas de deserción escolar.

Instalaciones mejoradas de saneamiento

Una de las escuelas que cosecha los beneficios de este nuevo enfoque de los servicios de saneamiento es la escuela acogedora para la infancia Murama, en el distrito de Bugesera, donde la mejora de las instalaciones de agua e higiene ha marcado una gran diferencia en el acceso y permanencia de las estudiantes. En Murama, los estudiantes tienen acceso a letrinas higiénicas, agua corriente, jabón y toallas sanitarias para todos las estudiantes. A los alumnos también se les enseña acerca de la importancia de la salud y la higiene, con la esperanza de que transmitan estos conocimientos a sus familias y comunidades.

Patricie (16 años) está en su último año de la escuela primaria en Murama. Al igual que muchas alumnas, perdió varios años de estudios a causa de la deserción y la repetición de cursos. Explicó que las causas de todo esto era, en parte, la falta de servicios higiénicos en su anterior escuela.

“Los baños están limpios aquí y tenemos nuestras propias letrinas lejos de los chicos, y también tenemos agua corriente”, dijo. “Pero antes todo estaba muy mal. No me sentía limpia y no quería usar los baños que compartíamos con los niños”.

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El director de la escuela primaria de Murama, Jean Pierre Sinibagiwe, explica que la asistencia ha mejorado como resultado de la mejora en las instalaciones de salud e higiene en Rwanda.

En la actualidad, la escuela tiene 1.434 estudiantes matriculados, más de la mitad de los cuales son niñas. Hay cuatro bloques de letrinas, con edificios separados para niños y niñas, e incluso hay un aseo diseñado para alumnos en silla de ruedas. Las duchas se separan también por sexo.

Un impacto positivo

Jean Pierre Sinibagiwe, director de Murama, expresó su entusiasmo por las mejoras higiénicas de su escuela y destacó los efectos positivos que tienen sobre los estudiantes, en particular las niñas. “Esto ha marcado una gran diferencia en el número de niños y niñas que ahora permanecen en la escuela y no la abandonan”, explicó. “Tuvimos un gran problema porque las niñas no acudían a clase. Les daba vergüenza y se sentían sucias y no querían que los niños las vieran. Pero ahora nuestras alumnas no faltan a la escuela cuando tienen el período, porque tenemos instalaciones buenas y limpias para ellas, y les ofrecemos toallas sanitarias”.

El Gobierno de Rwanda está haciendo un progreso constante en la mejora del acceso al agua potable y a los servicios de saneamiento. Sin embargo, el 24% de la población carece todavía de acceso al agua potable y el 46% no tiene acceso a instalaciones mejoradas de saneamiento. Las zonas rurales, como el distrito de Bugesera, son las más afectadas.

Los niños son más vulnerables que cualquier otro grupo a los efectos negativos de la insalubridad del agua, el saneamiento deficiente y la falta de higiene. La diarrea es la causa del 19% de las muertes entre los niños menores de cinco años y los expertos estiman que la mortalidad infantil se reduciría en un 18% si se lavaran las manos más frecuentemente con agua y jabón.


 

 

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