Nepal

En el Nepal, la educación no estructurada aumenta el acceso a la instrucción escolar básica

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2006
Anwar Jahan Khatun, de 12 años de edad, asiste con su abuelo a un centro de instrucción para niños y niñas que no reciben educación escolar estructurada. El establecimiento, que cuenta con el respaldo de UNICEF, se encuentra en la aldea de Materiya, en la localidad nepalesa de Kapilvastu.

Por Sagun S. Lawoti

KAPILVASTU, Nepal, 17 de julio de 2006 – Los niños y niñas de 15 distritos del Nepal que no iban a la escuela ahora pueden aprender a leer y escribir gracias al Proyecto Extraescolar, que recibe apoyo de UNICEF.

La nueva estrategia, cuyo objetivo consiste en brindar educación básica mediante un enfoque de instrucción no estructurada, ya ha ayudado a unos 1.700 niños y niñas a completar un curso de 10 meses de duración. Entre los estudiantes que realizaron el curso figura Anwar Jahan Khatun, una niña de 12 años de edad de una familia musulmana que vive en una aldea empobrecida en la región occidental del Nepal.

Hasta ahora, Anwar se había dedicado casi exclusivamente a cuidar el ganado familiar y a colaborar con las tareas domésticas. "Ahora aprendo matemáticas, nepalés y dibujo en una clase no estructurada en mi vecindario", comenta la niña. "También recibo instrucción sanitaria y clases de higiene".

El derecho de los niños a la educación

El objetivo principal del proyecto consiste en hacer valer el derecho a la educación de los niños, especialmente las niñas y los que pertenecen a las castas inferiores. La meta final consiste en que esos niños y niñas sigan estudiando luego en ámbitos escolares estructurados. En 2005, casi un 40% de los estudiantes que terminaron el curso del Proyecto Extraescolar -- de los cuales más de la mitad fueron niñas – siguieron estudiando en escuelas primarias.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2006
Shabnam Khatun, de 13 años de edad, lee frente a sus compañeros y compañeras en el centro de instrucción de la aldea de Materiya.

La iniciativa también hace hincapié en la participación de la comunidad y ha dado lugar a algunos cambios notables de las actitudes más conservadoras.

 “En nuestra comunidad nunca se había dado importancia a la educación escolar de los niños, y en especial de las niñas", comenta Muhammad Islam Khan, el abuelo de Anwar, de 60 años de edad. "Pero ahora conocemos el valor de la educación. De manera que si mi nieta tiene buen desempeño en las clases no estructuradas me sentiré más que complacido de que siga estudiando en la escuela".

El Proyecto Extraescolar consiste en dos niveles. En el primer nivel se prepara al estudiante para ingresar al segundo grado del sistema escolar. Y si cursa con éxito el segundo nivel del proyecto, puede pasar luego al quinto o sexto grado.

El uso de la lengua materna

“Los estudiantes aprenden a leer y escribir y adquieren conocimientos de aritmética, que son fundamentales para su desarrollo", afirma Khusiyali Chaudhary, quien se desempeña como facilitador en un centro de Proyecto Extraescolar en la aldea de Hatausa, en el distrito de Kapilvastu. “A pesar de las dificultades que se suscitaron en las primeras etapas del proyecto, el uso de la lengua materna para la enseñanza de textos en nepalés resultó muy beneficioso".

Ese enfoque permite que los niños de las comunidades indígenas se integren sin problemas con los demás niños. Al mismo tiempo, aprenden nepalés, que es el idioma nacional y con el cual podrán sobrevivir y prosperar algún día en la sociedad en general.

“Si yo no hubiera tenido acceso a la educación gratuita que ofrece el Proyecto Extraescolar, mi familia no habría podido enviarme a la escuela por falta de recursos", explica Shabnam Khatun, de 13 años de edad, que había abandonado sus estudios primarios en quinto grado. "Yo creo que ya nunca dejaré de estudiar".

Tras decir eso, la niña regresa a la mesa que ocupa con varios compañeros y compañeras y continúa estudiando la lección.


 

 

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