Educación básica e igualdad entre los géneros

Los dirigentes del mundo hacen un llamado por la financiación de la educación en situaciones de emergencia

Varios oradores, entre ellos S. M., la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, se refirieron en términos muy firmes a la importancia de planificar, dar prioridad y proteger la educación de los niños afectados por las situaciones de emergencia y los conflictos. (Video en inglés)

 

Durante una reunión dedicada a la educación en los países afectados por los conflictos, los dirigentes del mundo recalcaron que los niños no necesitan educación "aún" en las situaciones de emergencia, sino "especialmente" en esas circunstancias.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 25 de septiembre de 2013  -  Líderes mundiales de los gobiernos, organizaciones internacionales y la sociedad civil se reunieron el 23 de septiembre en la Sede de UNICEF con el objetivo de poner de relieve lo urgente que resulta prestar ayuda a los 28,5 millones de niños de países afectados por los conflictos que no reciben educación, y para reafirmar su compromiso de hacerlo.

Pese a que el número mundial de niños que no asisten a la escuela ha disminuido, el porcentaje de los niños en esa situación que viven en países sacudidos por los conflictos armados ha aumentado del 42% en 2008 al 50% en 2011.

Elevento de "La educación no se puede postergar", que coincidió por segundo año consecutivo con el Período Ordinario de Sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, fue presidida por Gordon Brown, Enviado Especial del Secretario General para la Educación Mundial. Durante la reunión, que fue convocada en apoyo a la iniciativa La Educación Primero, que se puso en marcha hace un año, se hizo un llamamiento para que se planifique más y mejor para las situaciones de emergencia, se dé prioridad a la ayuda humanitaria para la educación y se protejan las actividades de educación de ataques y agresiones.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Gordon Brown, Enviado Especial del Secretario General para la Educación Mundial, fue el moderador de la reunión sobre La Educación Primero

La importancia de la educación, especialmente en las emergencias

Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, inauguró la actividad poniendo de relieve la terrible situación de millones de niños en la República Árabe Siria, calificando las condiciones que reinan en ese país como "una catástrofe" y afirmando que la educación nunca debería ser víctima de las crisis.

Haciendo referencia a una frase de la joven activista de la educación Malala Yousafzai, el Sr. Lake señaló que "los niños quieren abrir sus libros y usar sus lápices… Y aún en las situaciones de emergencia, bajo las circunstancias más terribles, debemos ayudarles. Por el bien de ellos, y por el nuestro".

"Me enoja que se le otorgue tan poca importancia y se le asignen tan pocos fondos a la educación en la situaciones de emergencia", apuntó S. M., la Reina Rania Al Abdullah de Jordania. "Lo que queremos decir hoy no es que los niños necesitan educación aún en la situaciones de emergencia, sino que la necesitan especialmente en esas circunstancias".

 “La iniciativa Educación Primero garantiza que todas las niñas y niños asistan a clases independientemente de las circunstancias", explicó Irina Bokova, Directora General de la UNESCO.

La planificación salva vidas

Alice Albrigh, Directora General de la Alianza Mundial para la Educación, señaló: "La planificación salva vidas. Es algo muy simple… Planificamos con antelación, de manera que no les fallamos a nuestros niños a largo plazo".

Reiterando la importancia de la planificación, António Guterres, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, agregó: "Es necesario realizar una considerable inversión… Si no satisfacemos las necesidades de los niños y la educación desde un inicio, no estamos cumpliendo con nuestras responsabilidades".

Heikki Eidsvoll Holmås, Ministro de Desarrollo Internacional de Noruega, por su parte, hizo hincapié en la importante función que desempeña la educación con respecto al restablecimiento de una sensación de normalidad en la vida de los niños en épocas de conflicto.

También destacó los éxitos logrados por programas como el de Escuelas como zonas de paz, que brindó protección a los niños y aumentó la asistencia escolar en la República Democrática del Nepal.


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© UNICEF 2013/Shi
Al hablar durante la reunión, S. M., la Reina Rania Al Abdullah de Jordania, hizo hincapié en la necesidad de que se asignen más fondos a la educación durante las crisis humanitarias y los conflictos.

Las escuelas no son "campos de batalla"

"Los ataques armados convierten a los sitios de aprendizaje en campos de batalla", apuntó Leila Zerrougui, Representante Especial del Secretario General para la Cuestión de los Niños y los Conflictos Armados. "No podemos permanecer de brazos cruzados… Debemos colaborar más estrechamente con los alumnos, los maestros y las comunidades para garantizar que los conflictos no signifiquen el fin de la educación escolar de los niños".

Su Excelencia, Abdi Farah Saeed, Ministro de Educación de Puntland, Somalia, se refirió a los desafíos que enfrenta su país en el discurso que pronunció en representación de la Ministra de Desarrollo Humano y Servicios Públicos de Somalia, Su Excelencia, la Dra. Maryan Qasim.

"Mi pueblo", dijo, "solicita ayuda a la comunidad internacional. Casi la mitad de la población en edad escolar no asiste a clases… No podemos darnos el lujo de perder una tercera generación… Llegó la hora de tomar cartas en el asunto".

"No hemos cumplido"

Al referirse a la importancia de dar prioridad a la prestación de ayuda para el educación, que entre 2010 y 2012 se redujo del 2.3% al 1, 4%, los dirigentes lo hicieron en tono firme.

“Si juzgamos la situación en su conjunto, no hemos cumplido con lo prometido", expresó Tove Wang, Directora General de la filial noruega de Save the Children. "No hemos logrado describir de manera convincente esa situación. Ni hemos convencido a los donantes de lo profunda que es la crisis que atraviesa la educación. Pero los padres sí lo saben, y también los niños".

Y agregó: "Necesitamos pasar a la acción y hallar nuevas soluciones".

Ahmad Alhendawi, Enviado del Secretario General para la Juventud, y Chernor Bah, que preside el grupo juvenil de promoción de la iniciativa La educación ante todo, recalcaron la importancia de tomar medidas rápidamente y de exigir que la comunidad internacional se haga responsable de compromisos concretos.

 “Cuando fracasamos o tenemos un desempeño deficiente, esos números representan a un niño. Se trata de un futuro que se ha perdido", explicó el Sr. Mr. Bah. "Yo mismo podría haber sido un dato estadístico. Por eso es tan importante. Cada uno de nosotros ocupa una posición desde la cual puede lograr cambios y puede modificar el panorama de manera que nunca fue posible hacerlo en el pasado".

Al concluir la reunión, el Sr. Brown se refirió a la importancia de la esperanza. "En una situación de conflicto, la educación y la impartición de educación a los niños constituye el comienzo de la esperanza. Les aliento a que hagan todo lo posible por que para el año próximo hayamos mejorado nuestro desempeño como comunidad internacional".

Lea el Llamamiento a la Acción de UNICEF, Save the Children, la Alianza Mundial para la Educación, la Oficina del Enviado Especial de las Naciones Unidas para la Educación Mundial, la Red Interinstitucional para la Educación en Situaciones de Emergencia (INEE), el Grupo Integrado de Educación, UNESCO, UNESCO-IIEP,  la Coalición Mundial para Proteger de los Ataques a los Sistemas Educativos, ACNUR y Plan International.

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El Objetivo de Desarrollo del Milenio 2 es la educación primaria universal. Para garantizar que para 2015 tanto los niños como las niñas de todo el mundo puedan completar el ciclo de educación primaria los niños es necesario, entre otras cosas, garantizar su acceso en entornos seguros y protectores a la educación de calidad durante las situaciones de emergencia.

Más información sobre los avances logrados con respecto a la conquista de las metas del Objetivos de Desarrollo del Milenio y otros desafíos por superar.


 

 

Fotografía UNICEF: Educación

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