Educación básica e igualdad entre los géneros

¿Cómo puede la innovación mejorar el acceso al aprendizaje de calidad?

Por Malli Kamimura

NUEVA YORK, Estados Unidos, 3 de mayo de 2013 – La semana pasada, el Gobierno de Dinamarca y UNICEF organizaron el debate interactivo “Romper las barreras: las alianzas innovadoras fomentan un cambio exponencial en el acceso al aprendizaje de calidad”. Moderado por la periodista Femi Oke, este interesante debate reunió a representantes del gobierno y dirigentes del sector privado, de la sociedad civil y de otros sectores, para explorar la forma en que las innovaciones pueden superar los obstáculos que impiden a los niños y niñas satisfacer su derecho al acceso a una educación de calidad y, más importante aún, a un aprendizaje de calidad.

Bob Coen, corresponsal de UNICEF, informa acerca de un debate interactivo sobre “Romper las barreras: las alianzas innovadoras fomentan un cambio exponencial en el acceso al aprendizaje de calidad”, celebrado en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York. (Video en inglés)  Véalo en RealPlayer

La sesión estaba concebida de forma que la audiencia participara y se estableciera un diálogo. Una gran parte del debate se centró en definir qué representa la innovación para la educación y para los niños y los jóvenes.

#Innovar tu futuro

El debate formó parte de un día de actividades organizadas por el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas en torno al tema “Asociaciones en pro de soluciones innovadoras para el desarrollo sostenible”. Más de 500 invitados asistieron al evento. El día fue inaugurado por el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, en la sede de la organización en Nueva York.

La presidenta de Frog Design, Doreen Lorenzo, señaló que la tecnología y el conocimiento que procede del sector privado pueden contribuir de forma poderosa a la innovación social mediante la colaboración con aliados como UNICEF. Frog ha trabajado con UNICEF en el Proyecto Mwana, una importante iniciativa dirigida a mejorar la salud y el bienestar de las madres y los lactantes en las zonas periurbanas de Malawi y en las zonas rurales de Zambia. “Estamos al comienzo de algo que es increíblemente interesante y que verdaderamente puede aportar muchos cambios y mucho bien”, dijo.

El Vicepresidente de Industry Affairs, Sven Leirvaag, explicó su modelo de una “alianza de cuatro” para utilizar la tecnología en favor del desarrollo. Los aliados incluyen el donante, que es la persona que viaja; el beneficiario, UNICEF; el aliado del viajero, que son las agencias que consiguen llegar a los clientes; y la tecnología, la plataforma Amadeus. Este sistema permite a los motores de reserva de viajes recaudar microdonaciones de los viajeros cuando reservan sus vuelos, ofreciéndoles la posibilidad de donar dinero a UNICEF.

Pensamiento y aprendizaje innovadores

La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt, abrió la sesión de la tarde situando el debate en su contexto: “Las nuevas tecnologías ya están contribuyendo a acelerar la educación de los niños”, dijo, “pero la innovación no se refiere solamente a la tecnología, sino también a las innovaciones en los programas”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2013-0190/Markisz
El inversor de capital de riesgo y socio emérito de Charles River Ventures, Ted Dintersmith (segundo desde la izquierda), interviene en el acto. Junto a él se encuentran (de derecha a izquierda) la Directora Ejecutiva de Girls Who Code, Kristen Titus, la moderadora Femi Oke, la Jefa de Educación de UNICEF, Josephine Bourne, y el Ministro de Cooperación para el Desarrollo de Dinamarca, S.E. el Sr. Christian Friis Bach.

El Ministro de Cooperación para el Desarrollo de Dinamarca, S.E. el Sr. Christian Friis Bach, habló sobre la necesidad de encontrar soluciones innovadoras para el aprendizaje. “Si uno hace participar a los estudiantes en… el pensamiento innovador, obtiene mejores resultados y ciudadanos más innovadores”, dijo. “Esto es lo que deberíamos tratar de conseguir. El aprendizaje de calidad y la educación de calidad para todos tiene que formar parte de los objetivos que nos planteemos en el futuro y, en esta tarea, se necesita la innovación”.

La Directora Adjunta de Programas de UNICEF y jefa de Educación, Josephine Bourne, explicó que era importante tener en cuenta los objetivos del aprendizaje cuando se invierte en las nuevas tecnologías y en ideas para la educación. La tecnología por sí misma puede que no sea la mejor solución para que los niños y niñas aprendan. “¿Qué es lo que queremos lograr?”, preguntó. “¿Funcionará? ¿Mejorará esto el rendimiento en el aprendizaje?”

Tecnología para todos los niños y niñas

Como ejemplo de la innovación tecnológica, el Representante de UNICEF en Uganda, el Dr. Sharad Sapra, presentó la Escuela digital en una caja, un instrumento que permite llevar materiales pedagógicos y acceso a Internet a las zonas más remotas del mundo. El Dr. Sapra hizo también hincapié en que los enfoques innovadores a la educación que promueven el aprendizaje son incluso más importantes: “Quiero ver que, en todo momento en que este niño se encuentre en la escuela o la comunidad, exista la oportunidad de que pueda aprender… no se trata solamente de un sistema educativo que opera en una escuela, estamos hablando de un entorno pedagógico”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2013-0186/Markisz
La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt, interviene en el acto. Junto a ella (de derecha a izquierda) el Representante de UNICEF en Uganda, Sharad Sapra, la Sra. Titus, la Sra. Oke, la Sra. Bourne y S.E. el Sr. Friis Bach.

El inversor en capital de riesgo Ted Dintersmith habló sobre el espíritu empresarial y la innovación en la educación. “En los últimos dos años”, dijo, “hemos podido comprobar la aparición de empresarios más capaces, más motivados, más excepcionales, que han cambiado el rostro de la educación”. Destacó la popularidad de la Academia Khan, un sitio web que ofrece lecciones en video sobre una amplia gama de asignaturas para estudiantes de todas las edades. Según el Sr. Dintersmith, aproximadamente 6 millones de estudiantes al mes tienen acceso al contenido de la Academia Khan.

La Directora Ejecutiva de Girls Who Code, Kristen Titus, hizo hincapié en la importancia de la tecnología como un elemento necesario para obtener aptitudes básicas de trabajo y para el empoderamiento de las niñas. “El 70% de las estudiantes de Nueva York informaron que no habían recibido ningún tipo de capacitación en computadoras… el 0,3% de las niñas expresaron algún interés en estudiar educación sobre la tecnología o la ciencia”, dijo. Por medio de Girls Who Code, las mujeres jóvenes aprenden a crear sitios web, aplicaciones para móviles y otras plataformas.

UNICEF: Innovación para todos

La labor y las ideas debatidas refuerzan los principios que sustentan el trabajo de UNICEF sobre la innovación: el compromiso con las fuentes abiertas, la determinación de aprender de los fracasos y la realización de que el talento local debe ser el elemento principal para establecer soluciones locales que funcionen, han situado a UNICEF a la vanguardia de la innovación para el desarrollo. Los expertos y los participantes mostraron su apoyo y su compromiso a lograr los mejores resultados para la infancia y para el mundo, sin importar dónde viven o quiénes son.

“Aliento a todos ustedes a que sean atrevidos”, dijo la  Sra. Brandt. “Trabajemos juntos y no nos conformemos con mejoras incrementales que llegan solamente a unos pocos afortunados”.

Ver el debate (en inglés) 


 

 

Fotografía de UNICEF: la vida diaria

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