Educación básica e igualdad entre los géneros

Mientras las huelgas atenazan Nepal, los niños se manifiestan contra las iniciativas de cierre de escuelas

Imagen del UNICEF
© UNCEF Nepal/2012
Se estima que 250 niños participaron en una manifestación en Biratnagar, al este de Nepal, para reclamar la protección de derecho a una educación.

Por Megh Raj Ale y Rupa Joshi

BIRATNAGAR, Nepal, 25 de mayo de 2012. Unos 250 niños se manifestaron ruidosamente con sus uniformes escolares en el mercado central de Biratnagar, al este de Nepal, tras una pancarta que proclamaba "Dejennos estudiar".

Gritaban consignas, hacían sonar campanas, usaban silbatos y juntos repicaban utensilios de acero, además de portar carteles en los que se leía "Dejen que las escuelas sean zonas de paz", "No sólo somos el futuro, somos el presente" y "Busquen alternativas al cierre".

Los niños y niñas, parte de la Red de clubes de niños trabajadores del distrito de Morang y del municipio de Biratnagar, protestaban en contra de la iniciativa encaminada al cierre de las escuelas durante las bandas: huelgas políticas que han cerrado carreteras y negocios en todo el país, pues los grupos tratan de ejercer su influencia en el desarrollo de una nueva constitución nacional.

“Los partidos y grupos políticos que han hecho un llamamiento a estas bandas han jugado con nuestro futuro al no permitirnos asistir a clase", afirmó Niraj Malla (12 años), subsecretaria de la Comisión de coordinación municipal de los clubes de niños trabajadores. "Nuestros padres tampoco han podido trabajar y ganarse la vida por culpa de estos cierres".

Protestas contra el cierre de escuelas

Como parte de su protesta, los niños hicieron una sentada en la que una vez fue una concurrida carretera –ahora vacía debido a la huelga– y celebraron una clase en tono burlesco con actividades de aprendizaje de casi media hora de duración.

Cuando se hubo reunido un gentío razonable intentaron hablar sobre la importancia de garantizar los derechos de la niñez en la nueva constitución. Asimismo exigieron que las escuelas se conviertan "zonas de paz", es decir, que los centros educativos sean santuarios frente al conflicto que queden al margen de las disputas políticas como las imperantes en Nepal actualmente.

“Han pasado dos semanas desde que se produjeran estas bandas", expuso Manisha Karki, presidenta de la comisión de coordinación municipal. "Para muchas familias que dependen del jornal, significa que se desviven por alimentar a sus hijos. Los partidos políticos deberían buscar soluciones para estas cuestiones mediante diálogos y negociación y no por medio de bandas".

Manisha agregó que los cierres interrumpen la educación de la infancia y lesionan su desarrollo y su futuro.

Dilli Dhimal, el único orador adulto en la concentración, asistió con Manisha. "Mira a tu alrededor. Los niños que deberían estar en las aulas están o pasando el tiempo delante de la televisión o inundando las calles", comentó.

Los viandantes se pusieron de parte de los niños.

“Por un lado, estos manifestantes juegan con la educación infantil", dijo un hombre. "Y por el otro, ¿qué pasa con las tasas escolares que hemos pagado y no se utilizan?".

Reforzar el papel de los jóvenes dirigentes

Cuando los integrantes de varios clubes de niños en Biratnagar decidieron protestar por el cierre de las escuelas compartieron sus planes con la ONG aliada de UNICEF, el Foro ONG por los derechos humanos y el medio ambiente (FOHREn por sus siglas en inglés). Esta ONG colaboró con la iniciativa de los niños al brindarles apoyo logístico, que incluyó carteles, megáfonos y refrigerios.

UNICEF ha colaborado estrechamente con FOHREn y los clubes infantiles durante más de un decenio, prestando ayuda para capacitar a los niños en temas de liderazgo, promoción y concienciación acerca de los derechos de los niños. Los miembros de los clubes también han asumido un papel principal en el concurso de la ciudad submetropolitana de Biratnagar para convertirse en una ciudad acogedora con la infancia para 2015. UNICEF colabora con el municipio de Biratnagar por el mismo objetivo.

La protesta infantil convergió en una canción entonada por Suman Shah, que representaba los clubes de niños trabajadores en los distritos. Ella cantó "Apelamos a vosotros [...] por favor no cerréis nuestras escuelas, no cerréis nuestros comercios. Cuando seamos mayores y tengamos formación serviremos a nuestro país. Somos la infancia de esta nación. El futuro descansa sobre nuestros hombros".


 

 

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