Educación básica e igualdad entre los géneros

UNICEF ayuda a los jóvenes a abordar y prevenir la violencia sexual en la República Democrática del Congo

Por Natacha Ikoli

KINSHASA, República Democrática del Congo, 4 de enero de 2012. A pesar de que ha aumentado la estabilidad en muchas zonas, la violencia persiste en la región oriental de la República Democrática del Congo. La población civil todavía sufre los frecuentes ataques a pequeña escala de las fuerzas y grupos armados.

VÍDEO (en inglés): La corresponsal de UNICEF, Natacha Ikoli, informa sobre un programa que ayuda a las adolescentes congoleñas a luchar contra la discriminación y la violencia sexual.  Véalo en RealPlayer

Como siempre, los niños son los más vulnerables y los más afectados. La cantidad de casos de violencia sexual continúa siendo alarmante en la que los niños y niñas a menudo son el principal objetivo. Los menores de edad también tienen que hacer frente a la utilización y el reclutamiento forzoso por parte de los grupos armados.

Para ofrecer protección a los niños desplazados, así como oportunidades educativas y recreativas, UNICEF estableció espacios acogedores para los niños en los campamentos y las comunidades de acogida.

Sin embargo, se observó rápidamente que resultaba más difícil llegar e involucrar a los adolescentes, especialmente a las niñas. Para responder a esta situación, UNICEF presta  especial atención a las necesidades de los adolescentes.

VÍDEO (en inglés): La corresponsal de UNICEF, Natacha Ikoli, informa sobre un programa que ayuda a niños adolescentes congoleños a convertirse en aliados contra la violencia sexual.  Véalo en RealPlayer

Centrarse en los adolescentes

“UNICEF ha puesto una atención especial en la condición de los adolescentes en los entornos acogedores para los niños mediante la creación de espacios donde pueden expresarse libremente sobre temas que consideren importantes para ellos”, dijo Ildefonso Birhaheka, Oficial de Protección infantil de UNICEF.

UNICEF y sus aliados en la ejecución, World Vision y la organización no gubernamental italiana AVSI, han formulado programas específicos para abordar las necesidades e intereses de las niñas y niños adolescentes. Estos programas incluyen grupos de debate entre adolescentes: espacios acogedores sólo para las niñas y sólo para los niños que ofrecen enseñanza no oficial y son una plataforma para que los adolescentes se expresen, sean escuchados y aprendan de sus compañeros.

Estos grupos de debate separados por sexos ofrecen apoyo psicosocial a los niños afectados por conflictos y también constituyen una valiosa oportunidad para que los niños y las niñas hablen de la prevención de la violencia por motivos de sexo y la promoción de la igualdad de género. Desde 2008, se estima que 2.300 adolescentes entre los 13 y 17 años han participado en estos grupos.

La promoción de la igualdad de género

A las niñas y las mujeres se les trata a menudo como si tuvieran poco valor, el resultado de una forma tradicional de pensar y de los tabúes sexuales, según afirmó Adele Nsimire, facilitadora de AVSI. Las niñas son a menudo responsables de todos los quehaceres de la casa y con frecuencia se les priva de la oportunidad de ir a la escuela, limitando así sus oportunidades en la vida.

Imagen del UNICEF
© UNICEF DR Congo/2011
Por medio de grupos de debate, UNICEF y sus aliados ofrecen a los adolescentes de la República Democrática del Congo la oportunidad de abordar la desigualdad de género y la violencia sexual.

Sin embargo, cuando los grupos para niñas y para niños debaten sobre las funciones de género, el matrimonio precoz, la violencia sexual, la educación, las relaciones y la salud reproductiva, se les anima a cuestionar y desafiar las costumbres discriminatorias que son la base de la desigualdad y la violencia de género.

“Una niña no va a la escuela porque es la sirvienta de la casa”, dijo Nsimire. “Estos son los obstáculos que tienen que hacer frente las niñas de mi grupo de debate, pero cuantos más debates hacemos, más conocimiento tienen sobre sus derechos y, poco a poco, algo cambia dentro de la familia”.

Françoise Maniraghua  (16 años) es una entusiasta participante de un grupo de debate para niñas adolescentes en la aldea de Rugari. Su vida familiar ha cambiado significativamente desde que comenzó a asistir a los debates. “Antes de empezar a ir al grupo de debate tenía que hacer todas las tareas de la casa por mi cuenta. Mi hermano mayor no me ayudaba”, dijo. “Ahora compartimos todas las tareas de la casa”.

Nzibomana (17 años) sólo ha asistido a un grupo masculino un par de veces; sin embargo, ya ha cambiado sus puntos de vista acerca de su papel dentro de la familia. “Veo que las niñas hacen más tareas que nosotros. Ellas cocinan, limpian la casa y creo que sufren”, dijo. “Realmente creo que tenemos que empezar a ayudarlas”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF DR Congo/2011
Françoise Maniraghua (16 años), de amarillo junto a unas adolescentes con quienes habla acerca del papel de los géneros en un grupo de debate para niñas en Rugari (República Democrática del Congo).

Prevención de la violencia sexual

El compromiso y la participación de las niñas y los niños –por separado y juntos– son esenciales para hacer frente a sus diversas necesidades y preocupaciones, especialmente cuando se trata de violencia sexual.

Los grupos de debate para niñas han aumentado la confianza en sí mismas, les han dado la capacidad de buscar oportunidades y el respeto que les faltaba anteriormente; y el grupo de debate de los niños ayuda a UNICEF a entablar alianzas para combatir la violencia sexual. Juntos, los grupos de debate fomentan la solidaridad entre personas de la misma edad y ofrecen una base para el desarrollo de la comunidad, centrado en las respuestas a la violencia.

“Creía que cuando estás cerca de una niña puedes manejarla de la forma que quienes y que ella ni siquiera debería decir nada”, dijo Cyprien (17 años), que ha asistido al grupo durante dos meses. “Pero ahora me siento diferente y sé que tocar inapropiadamente a una niña y forzarla no es bueno”.

Cyprien es ahora un joven líder en su comunidad que habla en contra de la violencia con sus compañeros y vecinos. Y en estos días dice que “lo que más me gusta es cuando hablamos de la idea de enamorarse”.


 

 

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