Educación básica e igualdad entre los géneros

Los obstáculos pendientes para afianzar los derechos de los niños mientras Sudán del Sur se prepara para la independencia

Por Simon Ingram

JUBA, Sudán del Sur, 8 de julio de 2011. En las calles de Juba ya han comenzado las celebraciones. Ondeando banderas y con carteles alusivos, los alumnos y alumnas de las escuelas se han sumado a los efectivos militares y a los guerreros tribales en los ensayos de las celebraciones del sábado. Sudán del Sur se prepara para convertirse en la nación más nueva del planeta y todos los rostros reflejan orgullo y entusiasmo.

© UNICEF/NYHQ2011-0454/de Viguerie
VÍDEO (en inglés): 7 de julio de 2011. Simon Ingram, de UNICEF, informa acerca de los retos que afronta Sudán del Sur en el momento en que el país celebra su independencia.  Véalo en RealPlayer

Sin embargo, la emoción ante la inminente independencia no puede ocultar la gravedad de los desafíos que tienen por delante los dirigentes de Sudán del Sur, sobre quienes recaerá la responsabilidad de que una de las naciones más pobres del mundo cuente con las aptitudes, la infraestructura y las instituciones necesarias para mejorar la situación de sus niños y niñas.

Reconstruir la educación

Una visita a la escuela primaria 1 de Juba, un centro de enseñanza para varones situado en las afueras de la capital de Sudán del Sur, ofrece una muestra de la realidad sobre la que habrá que construir ese progreso. Durante el último año, en esa escuela se matricularon 736 niños que estudian hacinados en seis aulas de paredes originalmente blanqueadas con cal pero ahora sucias. Los niños se sientan en estrechos bancos de madera alineados muy cerca los unos de los otros. Las aulas carecen de electricidad y las ventanas de cristales.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0454/de Viguerie
Varias niñas obtienen agua de una bomba manual en un campamento de repatriados en Agok, una población de Sudán del Sur cercana a la disputada región fronteriza de Abyei. UNICEF presta servicios de salud, suministro de agua y educación, así como otras formas de apoyo, tanto a los repatriados como a las comunidades anfitrionas.

James Paulo Jada, uno de los maestros de la escuela, afirma sin embargo que ni siquiera esas condiciones tan poco alentadoras logran apagar las ansias de saber de los niños.

“El número de niños que asisten a la escuela está en constante aumento”, señala Jada. “Hoy tenemos más de tres veces más estudiantes que antes de que se firmara el acuerdo de paz”, agrega en referencia al Acuerdo General de Paz de 2005 entre el Gobierno de Sudán y el Movimiento de Liberación del Pueblo Sudanés.

Ese aumento de la tasa de asistencia escolar, que correspondió a un incremento de 343.000 a 1,6 millones del número de alumnos en las escuelas de Sudán del Sur, fue resultado de una iniciativa puesta en marcha por el gobierno con apoyo de UNICEF y otros aliados.

Una tarea sobrecogedora

Pese a ello, los indicadores de educación de Sudán del Sur aún figuran entre los peores del mundo, ya que más de un millón de niños en edad escolar primaria no tienen acceso a la educación básica.  Esa cruda realidad tiene implicaciones sombrías para la posibilidad de lograr un desarrollo social y económico acelerado en los primeros años de vida independiente de Sudán del Sur.

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Sudan/2011/Ingram
Varias alumnas de una escuela primaria de Juba (Sudán del Sur), que recibe apoyo de UNICEF. En años recientes, la tasa de matriculación escolar ha aumentado de manera notable.

Las perspectivas son aún más sobrecogedoras en lo que se refiere a la salud de los niños.

“Sudán del Sur es uno de los lugares más peligrosos del mundo para nacer”, reconoce la Dra. Yasmin Ali Haque, Directora de UNICEF en Sudán del Sur.

“En primer lugar, el niño o la niña tiene muy pocas probabilidades de ser atendido por personal capacitado al nacer, y muchas de que el alumbramiento ocurra en una choza de su aldea donde no se dan las condiciones para prevenir infecciones o situaciones de emergencia que pongan en peligro su vida”.

Perspectivas desalentadoras

Igualmente desalentadoras son las perspectivas de los niños después de la lactancia. En Sudán del Sur, unos 200.000 niños o niñas sufren desnutrición moderada o grave; menos de un 3% de los menores recibe todas las dosis de inmunización necesaria para su protección; y el paludismo tiene efectos devastadores en la población infantil porque apenas una cuarta parte de los niños menores de cinco años duerme protegidos por mosquiteros.

Sudán del Sur es también uno de los lugares más peligrosos del mundo para las mujeres que dan a luz. Como promedio, 22 mujeres en edad reproductiva mueren diariamente debido a complicaciones durante el embarazo o el alumbramiento.

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Sudan/2011/Ingram
Unos niños de Juba participan en un ensayo de las celebraciones de la independencia de Sudán del Sur.

Sudán del Sur es también uno de los lugares más peligrosos del mundo para las mujeres que dan a luz. Como promedio, 22 mujeres en edad reproductiva mueren diariamente debido a complicaciones durante el embarazo o el alumbramiento.

“Ésa es nuestra peor pesadilla”, afirma con franqueza el Dr. Luka Monoja, Ministro de Salud de Sudán del Sur.

Elministro cita como ejemplo la situación en que se encuentran los hospitales de su país. “Casi todos los hospitales aún funcionan, pero se encuentran en el mismo estado ruinoso en que estaban antes de la guerra”, explica el ministro. “Y los trabajadores de la salud que se desempeñan voluntariamente en esos establecimientos casi nunca cuentan con los conocimientos, las aptitudes y los elementos necesarios”.

Un rayo de esperanza

Sin embargo, un plan quinquenal para el sector de la salud –que se ultima en estos momentos– ofrece esperanzas para el futuro. Resultan asimismo alentadoras las manifestaciones de apoyo que recibe Sudán del Sur de una amplia gama de aliados internacionales.

Además del plan quinquenal y el apoyo internacional, la nueva nación africana necesitará mucho más para convertir en realidad el sueño de que sus niños y niñas disfruten de un futuro mejor.


 

 

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