Educación básica e igualdad entre los géneros

Podcast nº42: En vísperas del nacimiento como nación del Sudán del Sur, se destaca la importancia de la educación

“Además de los libros de texto”. Una serie de "podcasts" sobre la educación en las situaciones de emergencia

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2007-0862/Cranston
Un grupo de alumnos de la escuela primaria de Muniki Central, en Muniki Payam, un suburbio de Juba, la capital de Sudán del Sur.

Por Rudina Vojvoda

NUEVA YORK, EE.UU., 6 de julio de 2011. El 9 de julio, Sudán del Sur se convertirá en una nación independiente y los habitantes del país más joven del mundo tienen frente a sí peligros inmediatos y desafíos inmensos.

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Sin embargo y por otra parte, también tendrán la oportunidad sin precedentes de construir un país sin guerras, respetuoso de los derechos humanos y próspero. En Sudán del Sur, la educación tendrá una importancia fundamental con respecto al desarrollo económico y la estabilidad de la nación.

Con el fin de tratar los desafíos que implica brindar educación de buena calidad en el Sudán del Sur, Amy Costello, moderadora de las retransimisiones digitales o podcasts de Radio UNICEF, conversó recientemente con Yasmin Haque, Directora de Programas de UNICEF en Sudán del Sur, y con Carol Francis-Rinehart, Directora Ejecutiva y Presidenta de Project Educate Sudan, una organización de base popular que colabora con los dirigentes comunitarios y jefes de aldeas en las actividades de educación.

Educación interrumpida
Durante la conversación del podcast, ambas dirigentes señalaron que más de 100.000 civiles sudaneses se han visto desplazados como consecuencia de los recientes enfrentamientos por el disputado distrito fronterizo de Abyei. La mitad de esos desplazados son niños y niñas que están amenazados por el hambre, la violencia y las enfermedades. Con frecuencia, esos menores quedan separados de sus padres debido al conflicto, y en muchos casos no pueden ir a la escuela.

Haque explicó que a pesar de los enfrentamientos armados, las organizaciones humanitarias han logrado seguir prestando ayuda a la población afectada.

“Afortunadamente, la violencia no ha afectado mucho las labores de socorro”, apuntó, “debido a que los habitantes de la zona más azotada por la violencia en Abyei han logrado alejarse de la misma”.

Las niñas no van a clases
Sudán del Sur tiene una de las tasas de matriculación escolar primaria más bajas del mundo en desarrollo, y el número de niños y niñas en edad escolar primaria que no asisten a clases llega a los 1,3 millones.

La situación es aún peor para las niñas pues el índice de alfabetización femenina es del orden del 8 por ciento, uno de los más bajos del mundo.

Pese a lo que sugieren esas estadísticas, en los últimos cinco años se han logrado enormes avances en la región, donde se han reconstruido más escuelas, se ha capacitado a más docentes y se ha registrado un incremento del número de niñas que concurren a clases.

Aumento de la matriculación escolar

Refiriéndose a su experiencia en las regiones rurales de Sudán del Sur, Francis-Rinehart señaló que Project Educate Sudan tardó tres años en establecer alianzas firmes en las comunidades campesinas pero que los resultados están ahora a la vista.

“Cuando comenzamos, en las clases había muy pocas niñas. Quizá dos o tres por aula”, comentó. “Pero ahora, en una clase de 60 alumnos, puede haber 27 niñas. Y a veces las niñas componen la mitad de la clase, o más”.

Haque confirmó que en los últimos cinco años se ha registrado un notable aumento de la matriculación escolar y manifestó su optimismo con respecto a la colaboración con las instituciones del Sudán del Sur.

“Las asociaciones de padres y maestros adquieren cada vez más importancia”, concluyó. “Es imprescindible seguir concienciando a las comunidades”.


 

 

Audio (en inglés)

24 de junio de 2011: Amy Costello, moderadora de los "podcasts" de Radio UNICEF, conversó con Yasmin Haque, de UNICEF, y con Carol Francis-Rinehart, del projecto Educate Sudan sobre los desafíos que afrontan a niños en el recién independiente Sudán del Sur.
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