Educación básica e igualdad entre los géneros

Un programa de UNICEF para la igualdad posibilita la matriculación en la escuela a unos niños indocumentados de Malasia

El enfoque de UNICEF, basado en la igualdad para la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, tiene por meta llegar hasta las familias y niños más pobres y vulnerables mediante intervenciones rentables para el progreso sostenible. A continuación se presenta un relato perteneciente a una serie de artículos en defensa de la igualdad.

Por Steve Nettleton

KAMPUNG NUMBAK, Malasia, 16 de mayo de 2011. Para los residentes de la aldea de Kampung Numbak, en la costa del Borneo malasio, el hogar es una comunidad construida sobre pilotes por encima del mar: un conjunto de pasadizos que crujen y tejados de acero.

VÍDEO (en inglés): Steve Nettleton, de UNICEF, informa sobre un centro educativo respaldado por UNICEF para los niños de una comunidad migrante en Malasia.  Véalo en RealPlayer

En esta aldea, al norte de la ciudad de Kota Kinabalu, residen unas 8.000 personas, muchas de las cuales son trabajadores migrantes indocumentados procedentes de Filipinas. Al no tener estatus legal, sus niños no tenían hasta hace poco acceso a las escuelas ordinarias. Si bien existen algunas instalaciones educativas para los trabajadores migrantes, éstan son pocas y a menudo están saturadas y no cuentan con fondos.

“Resulta muy triste que algunos de los niños no pudieran ir a la escuela", comenta Selenah Binti Hj Pilson, maestra y madre de ocho hijos, que ha vivido en Kampung Numbak casi toda su vida. "Los niños y niñas se iban a pescar, jugaban cerca del mar o bajo los puentes. Así mataban básicamente el tiempo todos los días".

 

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malaysia/2011/
Benhal bin Muljibin tiene 11 años, de familia filipina, participa en una clase de matemáticas del centro educativo respaldado por UNICEF. Aunque nación en Malasia, Benhal no tiene acta de nacimiento y no puede asistir a una escuela pública.

Ahora la situación está cambiando gracias a un planteamiento basado en la igualdad. Un centro educativo, construido por la comunidad con fondos de UNICEF y la participación pionera del Gobierno de Malasia, proporciona clases y actividades a unos 320 niños indocumentados de Kampung Numbak.

Un cambio espectacular

“Esta iniciativa es bastante significativa", afirma Hans Olsen, Representante de UNICEF en Malasia. "A partir de ahora, todos los niños de Kampung Numbak podrán ir a clase y eso es un gran cambio".

El centro sigue el plan de estudios nacional con un énfasis inicial en la lectura y la escritura. Los cursos de formación profesional como costura, carpintería y construcción de embarcaciones, se añadirán en una fase posterior. UNICEF tiene por objetivo para la escuela que sirva como modelo para una iniciativa a escala nacional centrada en brindar educación a unos 44.000 niños indocumentados y no matriculados en la escuela.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malaysia/2011/
Una niñas van de camino al centro educativo respaldado por UNICEF para los niños indocumentados de Kampung Numbak, Sabah. Al no tener certificado de nacimiento, muchos no podían antes ir a la escuela.

“Darles una educación, especialmente que puedan leer y escribir, y más adelante continuarán con la capacitación profesional", comentó Haji Mohd Puad bin Zarkashi, Viceministro de Educación de Malasia. "Por lo que creo que es bueno para su futuro. Por eso estamos muy comprometidos a brindarles educación".

Un lugar para aprender

Benhal bin Muljibin tiene 11 años y nació en Malasia pero no tiene partida de nacimiento y, por tanto, no puede asistir a una escuela pública. Ahora está en quinto curso del centro educativo que cuenta con el apoyo de UNICEF.

Señala que sin la escuela, muchos niños de su aldea se dedicarían a las apuestas o a robar. "Me gusta ir a la escuela a aprender y hacer nuevos amigos. De verdad que quiero esforzarme para estudiar y llegar a ser inteligente", comentó.

Benhal y otros niños marginados de Malasia ahora podrán desempeñar un papel más importante para forjar el futuro de sus familias, con documentación o sin ella.

 


 

 

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