Educación básica e igualdad entre los géneros

Cientos de miles de niñas y niños vuelven a la escuela en Côte d’Ivoire

Por Edward Bally

MAN, Côte d’Ivoire, 11 de mayo de 2011. Ange Michel Kouakou tiene 13 años y disfruta de su primer día de vuelta a la escuela de Koumassi, en la ciudad de Abiyán. Ha regresado hace poco tras haber escapado de la violencia que azotó a su vecindario. Durante los dos últimos meses se alojó en la aldea de su padre, en la región oriental de Côte d’Ivoire, donde la situación era menos tensa.

VÍDEO (en inglés): 5 de mayo de 2011. Edward Bally, de UNICEF, informa de la reapertura de las escuelas tras la crisis en Côte d’Ivoire.

Al volver a su casa, Ange la encontró casi vacía y sus libros escolares y sus pertenencias habían desaparecido. Casi un millón de escolares han padecido los episodios de violencia que siguieron a las disputadas elecciones presidenciales de noviembre en Côte d’Ivoire.

Hasta ahora, más de 700.000 niñas y niños de todo el país han encontrado la forma de volver a clase, pero muchas escuelas permanecen cerradas, sobre todo en las zonas rurales, y todavía quedan 200.000 niños y niñas sin escolarizar.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0586/Asselin
Unas niñas y niños asisten a la escuela primaria en la localidad de Bloleu al oeste de Côte d’Ivoire. Desde que la escuela reabrió sus puertas, sólo una tercera parte de los maestros han regresado a las aulas.

En algunos lugares perdura la tensión y los niños tienen miedo de volver a la escuela. “Estamos esperando que vengan los niños pero no se sienten seguros”, explica Gabin Zerebi Touboui, director de la escuela Fengue en Abobo, un barrio de Abiyán.

Touboui y el personal de su escuela están dispuestos a trabajar con los pocos niños y niñas que ya han regresado al centro y confían en que pronto acudan más estudiantes. “Estamos procurando que les comuniquen a sus padres que la escuela ha vuelto a abrir para que la noticia se difunda de viva voz”.

La vuelta a la normalidad

Con el fin de ayudar a que las niñas y niños regresen a la escuela, UNICEF he empezado a distribuir 500.000 conjuntos escolares que contienen una mochila, libros y lapiceros. “Muchos niños y niñas tuvieron que desplazarse a otros lugares y cuando regresaron a sus casas las encontraron vacías”, dice Gilberte Yeble Amari, Jefa de Educación de UNICEF en Côte d’Ivoire. “Esos conjuntos son por lo tanto el primer paso para ayudarles a ganar la confianza en sí mismos y a recuperarse de la situación vivida hasta que termine el curso escolar”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-0586/Asselin
Este espacio amigo de la infancia que UNICEF respalda en Logouale, un pueblo al oeste de Côte d’Ivoire, les ofrece comida, conjuntos recreativos y actividades didácticas.

El objetivo de UNICEF es ayudar a que un millón de niñas y niños vuelvan a la escuela lo más pronto posible. Al oeste del país, donde los pueblos quedaron particularmente afectados por la crisis, el 80% de las escuelas han sufrido daños. Muchas han sido saqueadas y la mayoría carecen de mesas y bancos, utilizados como leña por los combatientes. En los lugares donde la escuela ha vuelto a funcionar, las clases están ahora llenas.

Se necesitan maestros

En las zonas donde los estudiantes han vuelto a las clases es frecuente que falten profesores. Michel Tehe Seroux es director de la escuela local de la aldea de Bloleu, al oeste de Côte d’Ivoire. Todo el mes pasado ha impartido clase él solo a 200 niños. “Lo más duro es al principio del día”, dice. “Tengo seis clases y es agotador pero los niños son muy colaboradores, están felices de estar aquí y yo también. Sin embargo, estoy deseando que mis colegas regresen pronto”. Hasta ahora, sólo un tercio de los maestros se ha incorporado a la escuela.

UNICEF está formando y contratando a maestros por todo el país, además de esforzarse en que las comunidades convenzan a niños, niñas y docentes para que regresen a las escuelas.


 

 

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