Educación básica e igualdad entre los géneros

Los niños cambian el suelo por pupitres en una escuela de Malawi con el apoyo conjunto del Fondo de EE.UU pro UNICEF y MSNBC

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, EE.UU., 16 de marzo de 2011. La escuela primaria de Chimwala en Lilongwe, en el Malawi central, funciona con turnos múltiples para acoger a 3.000 estudiantes. Durante años, una escasez severa de aulas y mobiliario escolar supuso que que los alumnos estudiaran con incomodidad: sobre el suelo de tierra o incluso afuera sobre el terreno a la sombra de los árboles.

VÍDEO (en inglés): Jason Dickerson, de UNICEF, informa sobre un programa que suministra miles de pupitres escolares en Malawi.  Véalo en RealPlayer

El mes pasado, UNICEF entregó 100 escritorios y bancos para amueblar las ocho aulas de la escuela. Se trata del principio de un proyecto que entregará finalmente 46.000 escritorios a las escuelas de todo el país y brindará a decenas de miles de niños su primera oportunidad en la vida de sentarse frente a un escritorio.

UNICEF en Malawi trabaja con fabricantes locales para hacer los pupitres que permitirán que miles de estudiantes aprendan cómodamente, con la financiación del Fondo MSNBC-EE.UU conjunto para la campaña de UNICEF.

La llegada de 100 escritorios a Lilongwe era una ocasión monumental, tanto, que hasta motivó la asistencia del jefe de la aldea.

"En todos mis 13 años en UNICEF, nunca he visto un día como éste", manifestó Victor Chinyama,Jefe de Comunicación de UNICEF, que acompañó a los fabricantes de escritorios para la feliz entrega.

Kids in Need of Desks

La entrega en Chimwala fue sólo la primera de una serie que proporcionará eventualmente escritorios para 172 escuelas en los distritos de Dedza, Kasungu, Blantyre Rural y Lilongwe Rural. Este logro es el resultado de la campaña Kids in Need of Desks (los niños necesitados de escritorios) lanzada por el Fondo de los Estados Unidos pro UNICEF y la red de noticias por cable MSNBC.

"Trate de sentarse sobre un suelo de cemento. Se sentirá incómodo en 10 minutos o menos”, dijo el periodista Lawrence O'Donnell, locutor del espacio de MSNBC "La última palabra con Lawrence O'Donnell". “Después le dolerán la espalda, las caderas”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malawi/ 2011
Los estudiantes de la escuela primaria de Chimwala ayudan a descargar sus nuevos pupitres, suministrados con el apoyo de la campaña conjunta de MSNBC y el Fondo de los EE.UU. pro UNICEF. La alianza espera entregar en el futuro 46.000 escritorios a las escuelas de Malawi.

O'Donnell prosiguió: “ahora quédese allí durante siete horas, y trate de hacer esto cinco días por semana. Ah, y no se olvide de leer y escribir mientras está sentado en el suelo. Y mientras usted está en ello, trate de aprender algo, lo que sea, un idioma tal vez, algo que requiera verdadera concentración".

El locutor lanzó la iniciativa con UNICEF después de visitar Malawi el verano pasado donde fue testigo de la gran necesidad de materiales educativos básicos.

Motivados esfuerzos

En aquel viaje, O’Donnell fue capaz de dotar un aula sola con mobiliario en sólo una semana al ponerse en contacto con UNICEF, y financiar la producción con fabricantes locales. Motivado, O'Donnell acordó extender la voz sobre los esfuerzos de UNICEF en Malawi a su público televisivo.

"Seguramente hay cosas más importantes por hacer en África”, dijo O’Donnell, “–detener el genocidio en Darfur, obtener abastecimiento de agua potable, combatir el SIDA– y mejores personas que yo tratan de hacer esas cosas todos los días de su vida. ¿Conseguir que algunos niños no estén por el suelo? Bueno, es lo mejor que podía hacer”.

Hasta ahora la campaña ha recaudado casi 2 millones de dólares estadounidenses, suficientes para fabricar 46.000 escritorios, cada uno de los cuales permitirá que dos o más niños se concentren mejor en sus estudios. Ya se han fabricado y entregado a las escuelas más de 1.500 pupitres.

“El regalo de un escritorio a un niño en Malawi significa tanto”, dijo Caryl Stern, Presidenta y Directora General del Fondo de los Estados Unidos pro UNICEF, quien pone de relieve que la educación es clave a para romper el ciclo de pobreza.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Malawi/ 2011
El mes pasado, MSNBC y el Fondo de EE.UU. pro UNICEF entregó 100 pupitres para dotar de mobiliario a ocho aulas a la escuela primaria de Chimwalain, Malawi.

“Esto ayuda a poner el trabajo preliminar para la supervivencia y el éxito que perdurará para las generaciones”, expuso Stern, “y estamos tan contentos de tener MSNBC como aliado en esta campaña para dar a tantos niños como sea posible un buen comienzo".

Escuelas para África

Malawi todavía tiene muchos obstáculos por vencer antes de que cada niño tenga acceso a la educación básica de calidad. Cuatro de cada cinco estudiantes en Malawi siguen todavía sin escritorios, y en toda el África subsahariana hay 45 millones de niños que no pueden asistir a la escuela.

Además del espacio insuficiente en el aula, hay una escasez de profesores formados, materiales de aprendizaje e instalaciones de saneamiento escolares, que afecta en particular a las niñas.

En 2004, UNICEF y la fundación de Nelson Mandela comenzaron Escuelas para África, una campaña para promover la educación para todos, con un énfasis especial en las niñas, huérfanos, niños que viven en situación de pobreza extrema y otros niños vulnerables.

A través de la campaña Escuelas para África, UNICEF colabora estrechamente con el Gobierno de Malawi y gobiernos de otros 11 países africanos para vencer estos obstáculos y dar a una nueva generación de niños africanos el derecho a la educación y la oportunidad de prosperar.


 

 

Escuelas para Africa (en inglés)

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