Educación básica e igualdad entre los géneros

Disparidades de género: Capacitar a las adolescentes para el cambio social

Imagen del UNICEF
Indu Capoor es la directora y fundadora del Centro de Educación y Capacitación en Materia de Salud y Conciencia de la Nutrición (CHETNA), una organización no gubernamental con sede en Ahmedabad, India, y comprometida con ser un importante factor de cambio en las vidas de mujeres, adolescentes y niños marginados en ese país.

La edición del "Estado mundial de la infancia de 2011" de UNICEF se titula: “La adolescencia: una época de oportunidades”. Con más de 1.000 millones de personas entre los 10 y los 19 años, esta serie de historias, ensayos y documentales de audio y vídeo se centra en el desarrollo y los derechos humanos de los adolescentes, al tiempo que busca acelerar y elevar su lucha contra la pobreza, la desigualdad y la discriminación por razones de género. A continuación uno de los ensayos.

Por Indu Capoor

AHMEDABAD, la India, 23 de febrero de 2011 En las calles de Ahmedabad, en la India, oír los gritos alegres de los muchachos que juegan gully cricket es tan común como ver a las muchachas de la misma edad haciendo largas colas para llenar vasijas de agua o caminando kilómetros para recoger forraje o combustible, temerosas de cualquier retraso que pueda ganarles reprimendas. A las muchachas en la India las tratan de manera diferente que a los varones: desde recibir menos atención sanitaria, protección, manutención y educación hasta obligarlas a casarse y a correr el riesgo de dar a luz a una edad tan temprana como los 15 años. Pese a las regulaciones que protegen sus derechos, las adolescentes se enfrentan con frecuencia a problemas tales como coerción sexual, abuso, prostitución forzosa y violencia, que continúan amenazando sus vidas y su desarrollo.

La Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo, que se celebrara en El Cairo en 1994, estableció el programa para la protección, supervivencia y desarrollo de las mujeres e instó a los países a poner fin al matrimonio infantil y a desalentar el embarazo prematuro. Esta conferencia abogó por el acceso a la información que capacitaría a las adolescentes a cuidar de su salud sexual y reproductiva. Los participantes afirmaron que este acceso ayudaría a reducir la epidemia del VIH/SIDA y a disminuir el número de embarazos no deseados y de las complicaciones que de ellos se derivan.

Los adolescentes constituyen el 20% de la población de la India, una cifra que exige atención urgente. Desde 1980, nuestra misión en el Centro de Educación y Capacitación en Materia de Salud y Conciencia de la Nutrición (CHETNA) ha sido la de contribuir a la capacitación de niños, adolescentes y mujeres desfavorecidos. Estamos comprometidos a ayudar a las adolescentes a tener una mejor comprensión de sus cuerpos y de sus vidas y a cuidar de ellos, así como a crear conciencia –particularmente entre los adolescentes varones y los hombres– sobre la manera de abordar y respetar las necesidades de las muchachas. Nuestro trabajo se divide en dos enfoques: intervenciones directas y promoción de programas y políticas.

Las muchachas de una de las comunidades que participan en nuestros programas de intervenciones directas pidieron que las enseñaran a montar en bicicleta. Esta solicitud de una mayor movilidad nos mostró su entendimiento de la capacitación. Tres años después, algunas de estas muchachas han iniciado o concluido su educación formal; otras expresaron su oposición al matrimonio prematuro, e incluso hubo otras que convencieron a sus esposos de retrasar el embarazo y adquirieron independencia económica.

Nuestras intervenciones directas priorizan la concienciación de los muchachos, el empeño en enseñarles a adquirir destrezas de supervivencia y el promover la participación activa de los adolescentes varones en la igualdad de género. Los modelos, enfoques y estrategias usados con los adolescentes pueden aplicarse a la sociedad en general.

Miembros de la comunidad provenientes de los diferentes programas han llegado a comprender la importancia de mantener la salud sexual y reproductiva de muchachas y mujeres. Sin embargo, algunos se han mostrado renuentes a diferir los matrimonios prematuros de sus hijos. Como alternativa, proporcionamos a los adolescentes, varones y muchachas, información sobre las opciones reproductivas, allanando el camino para que la comunidad acepte que estas decisiones corresponden a los más afectados por sus consecuencias. Facultados con una mayor comprensión del asunto, los jóvenes serán más capaces de convertirse en miembros responsables de la comunidad para ejercer su derecho a la salud y contribuir al bienestar de los demás.

Al igual que el secretariado de la National Alliance for Young People towards a Healthy Future, CHETNA promueve la participación activa de los jóvenes en la formulación de políticas y en la planificación de programas, así como la puesta en práctica, supervisión y evaluación en el nivel político. Abogamos por la convergencia de los servicios gubernamentales para garantizar el acceso a una información sobre salud sexual y reproductiva económica y de calidad, así como a servicios de salud y nutrición para todos los adolescentes.

En la India, nuestro próximo reto es garantizar servicios de salud de fácil acceso para los jóvenes. CHETNA reconoce el derecho de los adolescentes al acceso a los centros de salud con horarios de trabajo convenientes, privacidad y un personal amable.

El cambio social no puede producirse de golpe. Exige la voluntad de cambiar, un detenido examen de los hechos y, finalmente, un esfuerzo colaborativo con todas las personas implicadas para determinar una solución. Sólo entonces podemos planificar el próximo paso a seguir.

Abordar las diversas necesidades de los adolescentes es un gigantesco desafío. Creemos que para capacitar a las muchachas debemos invertir igualmente en el desarrollo de los varones. Soñamos con una sociedad equitativa, en la cual los adolescentes, varones y muchachas, estén capacitados para vivir vidas sanas. Junto con los adolescentes podemos proporcionar un cambio en sus vidas.

Indu Capoor es la directora y fundadora del Centro de Educación y Capacitación en Materia de Salud y Conciencia de la Nutrición (CHETNA), una organización no gubernamental con sede en Ahmedabad, la India, y comprometida con ser un importante factor de cambio en las vidas de mujeres, adolescentes y niños marginados en ese país. En la esfera de la salud del adolescente, la Sra. Capoor aboga por la atención sanitaria global con especial dedicación a la igualdad de género.


 

 

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