Educación básica e igualdad entre los géneros

Tras las inundaciones y los conflictos, las escuelas del valle de Swat en Pakistán dan la bienvenida a las niñas y los niños que regresan

Por Shandana Aurangzeb Durrani

KHYBER PAKHTUNKHWA, Pakistán, 21 de enero de 2011. Mientras los agricultores trabajan en sus campos en el hermoso pueblo Sheen Patay del valle de Swat, situado en la turbulenta provincia pakistaní de Khyber Pakhtunkhwa, donde las inundaciones y los conflictos han causado un gran número de víctimas, las estudiantes se apresuran entusiasmadas hacia la recién renovada escuela femenina estatal de estudios primarios.

VÍDEO (en inglés): 10 de enero de 2011. Priyanka Pruthi, corresponsal de UNICEF, informa sobre una campaña de rehabilitación que está haciendo revivir el sistema educativo del valle de Swat en Pakistán.  Véalo en RealPlayer

En contraste con el frío cortante que hace fuera, el aula recién pintada del interior de la escuela desprende calor y felicidad. En la clase, las niñas recitan la lección de inglés con su profesora Mussarat Afzal.

“Durante el conflicto, el edificio de la escuela sufrió desperfectos y los padres tuvieron miedo de enviar a las niñas a la escuela. Yo mantuve abierta mi escuela pero la situación estaba muy mal y el número de alumnos matriculados descendió bruscamente”, dice Afzal.

La campaña “Bienvenidos a la escuela”

“Hoy es un día especial”, añade. “Después de casi dos años, éste es el primer día que estamos dando clase dentro del edificio. Hacía ya demasiado frío para tener a las niñas sentadas fuera”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Pakistan/2010/Jameel
Las estudiantes de la escuela femenina estatal de estudios primarios en Sheen Patay, situada en el valle pakistaní de Swat, asisten a una clase en la recién renovada escuela.

El mismo día que se reanudan las clases, miembros del Consejo de padres y profesores se están reuniendo con impulsoras sociales femeninas de la Human Resource Development Society (Sociedad para el desarrollo de los recursos humanos), una organización no gubernamental que colabora aquí con UNICEF en la campaña “Bienvenidos a la escuela”.

Iniciada en 2009 en la división de Malakand, la campaña pretende impulsar el deteriorado sistema educativo del gobierno de Malakand. El sistema sufrió terriblemente los años de insurrección y las subsiguientes operaciones militares y, más recientemente, las catastróficas inundaciones monzónicas de julio de 2010.

Aumentar la matriculación de las niñas

El propósito de la reunión del Consejo de padres y profesores es el de involucrar a la comunidad local, especialmente a las madres, en el aumento de matriculación escolar de las niñas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Pakistan/2010/Jameel
Musarrat Afzal, directora de la escuela femenina estatal de estudios primarios en Sheen Patay(Pakistán) mientras imparte su clase de inglés.

“Estábamos muy tristes de que la escuela hubiera sufrido daños y que las niñas no pudieran acudir”, dice Dilshad Begum, madre de nueve niños y presidenta del Consejo de padres y profesores. Su hija de 11 años, Isharat Bibi, es una estudiante de cuarto grado en la escuela.

“Hoy es un día feliz ya que el edificio está otra vez en uso y cuando hace frío las niñas pueden recibir sus clases dentro. Yo no tengo estudios y la vida ha sido muy dura conmigo. Quiero que mi hija estudie y tenga un futuro próspero”, comenta Begum.

La educación, una prioridad esencial

“Me quedé muy triste cuando se cerró la escuela durante el conflicto”, recuerda Anmol Javed, una estudiante de 13 años. “Luego, durante las inundaciones, volvieron a cerrarla”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Pakistan/2010/Jameel
La estudiante de quinto grado Anmol Javed toma notas en un aula recién pintada de la escuela femenina estatal de estudios primarios en Sheen Patay, Pakistán.

UNICEF es plenamente consciente de que para llevar la normalidad a las aldeas del valle de Swat, como Sheen Patay, restablecer la educación es una prioridad esencial. Hasta ahora, más de 1.000 escuelas primarias estatales afectadas en esa zona por conflictos e inundaciones se han beneficiado de la iniciativa “Bienvenidos a la escuela”, aparte de haberse creado casi 900 consejos de padres y profesores. Además de formar a profesores y a miembros del Consejo de padres y profesores, UNICEF también ha respaldado numerosos actos comunitarios para elevar el número de matrículas.

Estos esfuerzos ayudan a asegurar una continuidad en el aprendizaje y la docencia, y proporcionan espacios seguros a miles de niñas y niños, profesores y otros miembros de la comunidad que han padecido angustia psicosocial.

“Ahora”, dice Anmol, “es mucho mejor”.


 

 

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