Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

La cumbre mundial sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio trata de lograr avances para todos, incluidos los más vulnerables

La jornada final de la cumbre mundial está dedicada a la salud materna, el suministro de agua y la educación

Por Tim Ledwith

NUEVA YORK, Estados Unidos, 22 de septiembre de 2010 – La cumbre mundial de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) llegó hoy a su fin en una jornada en la que se hizo especial hincapié en la necesidad de prestar servicios a las comunidades más pobres y vulnerables para lograr esos objetivos en la fecha establecida de 2015. Durante el último de los tres días que duró la reunión mundial, UNICEF participó en tres actividades paralelas sobre las metas de los ODM relacionadas con la salud materna, el suministro de agua y saneamiento y la educación.

VÍDEO (en inglés): 22 de septiembre de 2010 - Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre los aspectos principales del tercer y último día de la cumbre mundial sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que se llevó a cabo en Nueva York.

La actividad relacionada con la salud materna tuvo lugar anoche en la sede de UNICEF. En esa reunión, organizada por el Fondo de Población de las Naciones Unidas, participaron diversos dirigentes y expertos con el propósito de establecer estrategias orientadas a acelerar el avance hacia el logro del ODM 5.

Entre las varias metas de ese Objetivo de Desarrollo del Milenio figura la reducción de la mortalidad materna y el logro del acceso universal a la salud reproductiva.

Obtener resultados

Desde 1990, las tasas de mortalidad materna del mundo se han reducido en más de una tercera parte. Sin embargo, todavía mueren diariamente un millar de mujeres debido a complicaciones del embarazo y el alumbramiento, en la mayoría de los casos en países del África subsahariana y Asia meridional.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-1909/Markisz
Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF (izq.) habla durante un debate sobre la salud materna patrocinado por esa organización. En el mismo tomaron parte expertos y funcionarios de los gobiernos de Benin, Etiopía y Nepal, del Fondo de Población de las Naciones Unidas, de la Organización Mundial de la Salud, del Banco Mundial y de ONUSIDA.

Pese a que esas muertes son en su gran mayoría prevenibles, de mantenerse las actuales tendencias no será posible lograr el ODM 5 en el plazo establecido. Para modificar esa situación será necesario un esfuerzo mundial coordinado. En el debate sobre ese tema se hizo particular hincapié en la necesidad de abordar la cuestión de la salud materna con un enfoque basado en la equidad.

“Durante muchos años, muchos han creído que era demasiado costoso salvar las vidas de las mujeres en las regiones más pobres”, afirmó Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF.  Agregó, haciendo referencia a las conclusiones de la versión más reciente del informe Progreso para la infancia de UNICEF: “Si concentramos nuestros esfuerzos en aumentar la envergadura de las intervenciones prácticas para que alcancen a las mujeres más pobres y marginadas podremos lograr el ODM 5 de manera más rápida, más equitativa y más rentable”.

Sujatha Rao, Secretaria de Salud de la India, también hizo hincapié en la necesidad de brindar atención de la salud materna y reproductiva a las mujeres más marginadas. “Las más afectadas”, explicó, “también son las más pobres y las que se encuentran en situación de mayor desventaja. En la India, esas mujeres constituyen un vasto segmento de la población. De manera que si lo que deseamos es una sociedad estable, resulta esencial incluir la igualdad en la prestación de servicios y ayuda”.

“Debemos lograr resultados prácticos”, afirmó la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Debemos llegar a los más pobres entre los pobres y a los niños, niñas y mujeres más difíciles de alcanzar”.

Intervenciones de salud materna

A tal fin, el UNFPA, UNICEF, la OMS y el Banco Mundial unieron fuerzas mediante la alianza Salud 4+, a la que posteriormente se sumó ONUSIDA, orientada a prestar ayuda a los países con las tasas más elevadas de mortalidad infantil y neonatal. Esos organismos y sus aliados colaboran para aumentar la proporción de alumbramientos atendidos por personal de salud capacitado y para que las madres y sus hijos continúen recibiendo cuidados médicos después del nacimiento.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-1912/Markisz
Sudha Sharma, Secretaria de Salud y Población de Nepal, habla durante un debate sobre las metas de salud materna del ODM 5, celebrado en la sede de UNICEF, en Nueva York. A su lado, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake.

El Dr. K.C.S. Malefho, Secretario Permanente del Ministerio de Salud de Botswana, indicó por su parte que otro desafío importante en materia de salud materna es la prestación de atención de la salud y tratamientos a las mujeres que viven con VIH. Botswana ha logrado reducir la tasa de transmisión del VIH de las madres a los recién nacidos.

“El Gobierno de Botswana comprendió que no tenía sentido salvar a los bebés y dejar morir a las madres”, explicó el Dr. Malefho. “De manera que nuestro programa de prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo se vinculó, desde un principio, con los programas de maternidad sin riesgo”.

La importancia del agua y saneamiento

Aparte de las metas referidas a la salud materna, tampoco se están registrando avances suficientes con respecto al logro del ODM 7. Ese objetivo, que consiste en reducir a la mitad la proporción de personas que carecen de acceso sostenible al agua potable y el saneamiento básico, fue el tema central de un debate de alto nivel celebrado esta mañana en la sede de las Naciones Unidas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2010-1926/Berkwitz
Su Alteza Real, el Príncipe de Orange, Príncipe Heredero Willem-Alexander de los Países Bajos, preside un debate sobre agua y saneamiento.

Willem-Alexander, Príncipe Heredero de los Países Bajos, que preside la Junta Asesora sobre Agua y Saneamiento del Secretario General de las Naciones Unidas, hizo un llamamiento para que se dé mayor alcance y envergadura a las iniciativas de agua y saneamiento, con el fin de salvar millones de vidas. Otros participantes en el debate destacaron que a pesar de que esos programas fomentan el avance hacia el logro de varios ODM, en general se les otorga poca prioridad cuando se trata de asignarles fondos.

Las instalaciones de saneamiento adecuadas para niños y niñas ayudan a aumentar las tasas de asistencia escolar, por ejemplo. Además, los proyectos de suministro de agua potable reducen la mortalidad infantil debido a que sirven para prevenir las enfermedades transmitidas por el agua. Los efectos de la carencia de agua potable se manifiestan con mayor crueldad en África, donde la diarrea es la principal causa de mortalidad de menores de cinco años.

Motivos de preocupación

“Aunque me siento satisfecha con respecto a lo que hemos logrado, no por eso dejo de estar preocupada”, afirmó durante la reunión Ellen Johnson Sirleaf, Presidenta de Liberia. “A pesar del papel esencial que desempeñan el saneamiento, el agua potable y la higiene con respecto al avance en muchos otros aspectos en África, se trata de una esfera sobre la que no se debate lo suficiente, no recibe suficiente prioridad y, por lo tanto, tampoco recibe suficientes recursos”.

“Avanzamos de manera demasiado lenta” añadió María Otero, Subsecretaria de Estado de los Estados Unidos. “Sin embargo, contamos con la tecnología necesaria y con los conocimientos necesarios. Para esto no es necesario saber latín”.

Los gobiernos de Japón, la República de Corea, Liberia, Senegal, Tayikistán y los Estados Unidos patrocinaron la actividad referida al agua y saneamiento, en la que el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, pronunció un breve discurso de apoyo.

El papel central de la educación

Posteriormente, UNICEF copatrocinó una mesa redonda sobre el papel central que le corresponde a la educación con respecto al logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. En la misma se habló sobre la importancia de lograr la vigencia del derecho a la educación para todos, así como sobre lo que ese logro significaría para el avance hacia los demás ODM.

“No será posible el logro de los otros Objetivos de Desarrollo del Milenios si no se otorga prioridad absoluta a la educación de las niñas en todas las regiones, incluso en las afectadas por los desastres naturales y los conflictos más brutales”, afirmó Su Alteza, la Jequesa Mozah Bint Nasser Al-Missned, Presidenta de la Fundación para la Educación, la Ciencia y el Desarrollo de la Comunidad de Qatar.

La mesa redonda fue patrocinada por UNICEF en alianza con la Jequesa Mozah, la Fundación de Qatar, la organización Save the Children y UNESCO. Los jefes de esos organismos patrocinantes se integraron en un panel que condujo Nicholas Kristof, columnista del diario estadounidense The New York Times. En el debate se recalcó la importancia de que la educación, y especialmente la educación de los niños y niñas más marginados, ocupe un lograr más destacado en el temario mundial.

Los participantes también hicieron hincapié en que para lograr el acceso universal a la educación primaria es imprescindible asignar fondos destinados a esa meta de manera predecible y sostenida.

Durante el debate, Kevin Rudd, Ministro de Relaciones Exteriores de Australia, indicó que su gobierno aportará 5.000 millones de dólares a diversos programas de educación en los próximos cinco años. El anuncio representó un prometedor gesto de apoyo a la cuestión que dominó todas las actividades de esta semana: el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio con equidad.

Anja Baron, Nina Martinek y Chris Niles colaboraron en la elaboración de este artículo.


 

 

Vídeo (en inglés)

Septiembre de 2010: Ministro del Medio Ambiente y Desarrollo Internacional de Noruega, Erik Solheim, habla de la importancia de educación si se deben alcanzar los Objetivos de Desarrollo de Milenio con la equidad para 2015.
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Waheed Hassan, Vicepresidente de las Islas Maldivas, debate la importancia de invertir en la educación y de llegar hasta los más marginalizados para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio centrado en la educación primaria universal.
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