Promoción de políticas y alianzas en pro de los derechos del niño

Con actividades referidas a la educación y la supervivencia de los niños se inaugura la Cumbre Mundial sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio

Por Tim Ledwith

NUEVA YORK, Estados Unidos, 20 de septiembre de 2010 – La reunión plenaria de alto nivel de las Naciones Unidas sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio comenzó hoy en Nueva York con la realización de dos actividades paralelas sobre las metas en materia de educación y supervivencia de los niños. Los respectivos debates se hicieron eco de las principales conclusiones del reciente informe Progreso para la infancia de UNICEF, que indicó que la mejor esperanza de lograr los ODM para la fecha establecida de 2015 radica en aplicar un enfoque basado en la equidad que esté dirigido a los más pobres entre los pobres.

VÍDEO (en inglés): 20 de septiembre de 2010 - Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades del primer día de la cumbre mundial sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la Naciones Unidos, que se celebra en Nueva York. En la imagen, Gordon Brown, ex Primer Ministro del Reino Unido.

La jornada inaugural comenzó con un debate de expertos sobre el ODM 2, que consiste en lograr la educación primaria universal para la fecha establecida. La actividad fue organizada por la Campaña mundial para la educación, que recientemente dio a conocer un informe en el que advierte que los países pobres están al borde de una crisis educacional y que los avances en materia de acceso a la educación son cada vez más lentos.

Las crónicas deficiencias en materia de educación que se producen a pesar de las promesas realizadas por la comunidad internacional significan, según el informe de la Campaña mundial, que 69 millones de niños aún carecen de acceso a la educación escolar.

Ayuda a los más desvalidos

Con el objetivo de superar las disparidades en materia de educación, los participantes en el debate de esta mañana exhortaron a los gobiernos a que den prioridad a la inversión en las escuelas del mundo en desarrollo. Asimismo hicieron hincapié en el papel fundamental que tiene la educación, por tratarse de un derecho humano indispensable que posibilita que las familias vulnerables obtengan mayor acceso a más beneficios sociales, económicos, políticos y culturales.

Imagen del UNICEF
Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF (extremo izq.) habla durante una actividad sobre la educación para todos desarrollada de manera paralela al inicio de la cumbre mundial sobre los ODM. Le acompañan (de izq. a der.): Irina Bokova, Directora General de la UNESCO; Yoke Brandt, Director General de Relaciones Exteriores de los Países Bajos; Erik Solheim, Ministro de Cuestiones Ambientales y Desarrollo Internacional de Noruega; y Kevin Rudd, Ministro de Relaciones Exteriores de Australia.

Refiriéndose a las conclusiones del informe Progreso para la infancia, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, afirmó que la mejor manera de lograr que todos los niños reciban educación primaria consiste en orientar los esfuerzos hacia las familias más pobres del mundo.

“No sólo debemos concentrarnos en las naciones que nos resulta más difícil alcanzar sino a las regiones a las que resulta difícil llegar, porque ésas son las regiones con más necesidades”, señaló Lake. “Resulta más eficaz con relación a su costo trabajar en esas regiones, debido a que allí es donde hay más necesidades y donde los réditos son mayores”.

 El tema central de nuestra generación

Su Majestad, la Reina Rania Al-Abdullah de Jordania, Promotora Eminente de UNICEF, hizo hincapié en los efectos a largo plazo del acceso a la educación escolar. “No es que la educación derrote a la pobreza solamente, sino que también vence a las enfermedades y a la desigualdad”, señaló. “En el caso de las niñas, la educación representa ni más ni menos que la salvación de la difamación, la inseguridad y la violencia. Se trata de un tema fundamental que afecta a todos los demás. Se trata del tema central de nuestra generación”.

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© UNICEF/NYHQ2010-1877/Markisz
Su Majestad, la Reina Rania Al-Abdullah de Jordania, que comparte la presidencia de la campaña 1GOAL: Educación para todos, habla durante una actividad sobre las metas de educación de los ODM. La Reina Rania es también Promotora Eminente de UNICEF, así como Presidenta Mundial de la Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas.

Gordon Brown, ex Primer Ministro del Reino Unido, también se refirió al desafío histórico que presenta el ODM 2 cuando dijo: “Me enoja el desperdicio de oportunidades y de posibilidades en materia de educación en tantas partes del mundo. Por otro lado, me reconforta saber que hay tantas personas que quieren garantizar la vigencia del derecho de todos a la educación escolar, y que se proponen, por primera vez, que eso ocurra en el transcurso de las vidas de quienes somos parte de esta generación”.

Para beneplácito de los demás expertos y otras personas que participaron en el debate, el Director General del Banco Mundial, Ngozi Okonjo-Iweala, anunció que esa institución asignará durante los próximos cinco años 750 millones de dólares a países que se encuentran retrasados con respecto al logro de los objetivos referidos a la educación.

Aunque más conmovedora aún fue la exhortación a los dirigentes adultos presentes que hizo Nthabiseng Tshabalala, una niña de 12 años de la localidad sudafricana de Soweto. “Señores políticos, por favor ayúdennos”, dijo. “Ustedes tuvieron la oportunidad de ir a la escuela. Y ahora están aquí, reunidos en las Naciones Unidas. Por favor, asegúrense de que esos 69 millones de niños y niñas también tengan la oportunidad de ir a la escuela”.

Vacunas e inmunización

Por la tarde, tras la actividad paralela referida a la educación, se llevó a cabo un debate sobre la inmunización contra las enfermedades mortíferas de la infancia. Al respecto, para lograr el ODM 4, que consiste en reducir para 2015 en dos terceras partes la mortalidad en la niñez con respecto a los niveles de 1990, será imprescindible ampliar los programas ordinarios de vacunación de los menores de cinco años.

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© UNICEF/NYHQ2010-1872/Markisz
Nthabiseng Tshabala, una activista en pro de la infancia sudafricana de 12 años de edad, hace un llamamiento para que se realicen mayores inversiones en la educación escolar durante un debate acerca de la “educación para todos” que se celebró en Nueva York en el marco de la cumbre mundial sobre los ODM.

En ese debate, que fue organizado por la Alianza GAVI para el fomento de la vacunación y la inmunización, los expertos trataron los avances logrados en materia de cobertura de inmunización así como los obstáculos que quedan por superar, como la carencia de fondos y la debilidad de los sistemas nacionales de salud.

Los participantes dedicaron especial atención a la neumonía y la diarrea, que causan anualmente un 40% de las muertes de niños y niñas, y afirmaron que sólo será posible lograr el ODM 4 si se emplean programas de prevención y tratamiento basados en la comunidad que se concentren en esas dos enfermedades.

La senda que lleva a los ODM

“Desde mi punto de vista, teniendo en cuenta los datos de los que disponemos, la senda que lleva a los ODM pasa directamente por la neumonía y la diarrea”, comentó Orin S. Levine, jefe del Centro internacional de acceso a las vacunas, que participó en el debate.

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© UNICEF/NYHQ2010-1892/Berkwitz
De izq. a der.: Beth Mugo, Ministra de Salud Pública y Saneamiento de Kenya; Richard Besser, periodista de la cadena de televisión ABC especializado en temas de salud y medicina (que moderó el debate); Andrew Mitchell, Secretario de Estado de Desarrollo Internacional del Reino Unido; y Julian Lob-Levyt, Director General de la Alianza GAVI, participan en una mesa redonda sobre la importancia de las vacunas y las alianzas con respecto al logro del ODM 4, referido a la supervivencia infantil.

El Director Ejecutivo de UNICEF, por su parte, recalcó que su organización fue una de las primeras que se esforzó por brindar ayuda a los niños y niñas vulnerables en sus propias comunidades mediante intervenciones de bajo costo, como las de suministro de sales de rehidratación oral, los antibióticos y los micronutrientes.

Julian Lob-Levyt, Director General de la Alianza GAVI, explicó que durante casi cinco años esa alianza ha dado prioridad absoluta al empleo de las vacunas contra los neumococos y rotavirus donde sean necesarias. Añadió que a pesar de que ese enfoque se estaba aplicando con éxito en muchos países en desarrollo, en algunos de los más pobres aún es necesario hacer mucho más al respecto.

Plan de acción mundial

La cumbre mundial sobre los ODM, de tres días de duración, se lleva a cabo en el marco del 65º período ordinario de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas. En la misma, los gobiernos, los organismos de las Naciones Unidas y otros aliados tienen oportunidad de pasar revista a los avances logrados hasta la fecha con respecto a los objetivos del desarrollo, así como de adoptar un plan de acción acelerado para el impulso final hacia el logro a tiempo de los ODM en el próximo quinquenio.

La cumbre mundial tiene lugar 10 años después que 189 dirigentes mundiales firmaran la Declaración del Milenio de las Naciones Unidas, que comprometió a sus países a cumplir con diversas metas relacionadas con la pobreza extrema, la educación, la igualdad de los géneros, la supervivencia infantil, la salud materna, el VIH/SIDA y otras enfermedades, la sustentabilidad del medio ambiente y las alianzas mundiales en pro del desarrollo.

Chris Niles y Anja Baron colaboraron en la elaboración de este artículo.


 

 

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