Educación básica e igualdad entre los géneros

En Trinidad y Tabago, el programa International Inspiration brinda orientación a jóvenes líderes

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2010/Sampson
En la imagen tomada durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010, celebrados en Vancouver (Canadá) aparecen de izq. a dcha. Sir Keith Mills, empresario británico; Ellie Koyander, esquiadora olímpica del Reino Unido; DiAndra Joseph, de 16 años; Mikyle Chaitsing, de 17 años; Tessa Jowell, Ministra Británica para los Juegos Olímpicos; y a Sebastian Coe, Director de los Juegos Olímpicos de Verano 2012, que se celebrarán en Londres.

Por Charlene Thompson

PIARCO, Trinidad y Tabago, 19 de mayo de 2010 – El pasado invierno, mientras su avión despegaba de la fría ciudad de Vancouver, Mikyle Chaitsing y DiAndra Joseph, compañeros de escuela de Trinidad y Tabago, no podían creer hacia dónde se dirigían.

Mikyle, de 17 años, y DiAndra, de 16, formaban parte del selecto grupo de 40 estudiantes de Trinidad y Tabago que asistirían a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010, como parte del programa International Inspiration del Gobierno del Reino Unido, que recibe apoyo de UNICEF y del British Council. La finalidad de este programa es aprovechar el poder que tiene el deporte para transformar las vidas de los jóvenes de los países en desarrollo de todo el mundo.

Capacitar a jóvenes líderes

A falta de poco tiempo para los Juegos Olímpicos de Verano de 2012, que se celebrarán en la ciudad de Londres, el programa International Inspiration –que se inició en noviembre pasado– permitirá que alrededor de 12 millones de niños y niñas de 20 países tengan acceso a los deportes y a la educación física. Hasta ahora, se ha puesto en marcha en Azerbaiyán, Bangladesh, Brasil, la India, Jordania, Mozambique, Palau, Trinidad y Tabago y Zambia.

Como parte del programa, Mikyle, DiAndra y otros estudiantes de cinco escuelas de Trinidad y Tabago recibieron capacitación en liderazgo deportivo. Además aprendieron sobre trabajo en equipo, gestión de actividades y técnicas de comunicación. Con estos conocimientos podrán planificar y realizar festivales deportivos para los jóvenes, en sus escuelas y comunidades.

“Nos enseñaron a trabajar con niños pequeños, con niños huérfanos y con los que tienen que utilizar silla de ruedas”, dijo DiAndra. “Aprendimos a organizar y planificar actividades deportivas; por ejemplo, a escribir cartas, llamar a los directores de las escuelas, invitar a los medios de difusión y hacer todo el trabajo que se requiere el día del acontecimiento”.

El viaje a Vancouver fue otro componente del programa International Inspiration. Los participantes fueron testigos de la repercusión que ejerce un gran acontecimiento deportivo. Al recordar los Juegos Olímpicos, Mikyle sonrió: “Nunca imaginé que tendría una oportunidad como esta”.

Desarrollar la autoestima

En Trinidad y Tabago, UNICEF trabaja con el Gobierno para crear entornos adaptados a las necesidades de los niños. El carácter inclusivo del deporte y la educación física es un aspecto clave de esta iniciativa.

“International Inspiration es un excelente complemento de nuestra labor”, dijo Suleiman Braimoh, Representante de UNICEF en Guyana, Suriname y Trinidad y Tabago. “UNICEF presta particular atención a los programas que ayudan a fomentar la autonomía de los jóvenes, a desarrollar su autoestima y la confianza en sí mismos”, agregó. Y observó que los niños y las niñas deben adquirir la capacidad para hacer valer sus derechos y participar activamente en sus comunidades, no sólo como receptores de información, sino también como líderes que tienen cosas importantes para decir.

Otro interesante objetivo del programa International Inspiration es establecer una comunicación intercultural entre sus participantes. Para tal fin, estudiantes de cinco escuelas de Trinidad y Tabago formaron parejas con alumnos de cinco escuelas del Reino Unido. Los estudiantes, los docentes y los administradores tuvieron la oportunidad de compartir información y experiencias en materia deportiva, y de aprender acerca de sus diferentes culturas. En septiembre pasado, todos los estudiantes involucrados asistieron a los Juegos Escolares International Inspiration del Reino Unido, celebrados en Gales.

Esta fue la primera vez que Mikyle y DiAndra salieron de Trinidad y Tabago. “Estaba muy emocionado por visitar Gales”, dijo Mikyle. “Jamás pensé que conocería gente de todo el mundo y que aprendería sobre distintas religiones y lenguas”.

Por el buen camino

Si bien el programa International Inspiration ha motivado a DiAndra y a Mikyle a trabajar más arduamente en la escuela y a practicar sus deportes favoritos con más dedicación, también les ha enseñado a soñar a lo grande. 

Mikyle, cuyo deporte preferido es el tenis, dijo que sueña con jugar en Wimbledon. Además, le gustaría abrir su propio restaurante, donde podría aplicar algunos de los conocimientos profesionales que ha adquirido gracias al programa International Inspiration.

“Deseo formar el equipo nacional [de Trinidad y Tabago] de voleibol”, dijo DiAndra, y agregó que ve con ilusión la clase diaria de educación física, durante la cual practica voleibol y otros deportes.

“La educación física te ayuda a concentrarte y a ser paciente”, dijo DiAndra. “Y te mantiene por el buen camino”.


 

 

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