Educación básica e igualdad entre los géneros

En Senegal, el Director Ejecutivo de UNICEF destaca el carácter urgente de la educación para todos

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El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, alza a un niño sonriente que viste una camiseta de UNICEF en el vecindario HLM de Dakar, capital de Senegal.

DAKAR, Senegal, 18 de mayo de 2010 – Entre las paredes de bloques de cemento cubiertas de manchas de agua dejadas por las inundaciones que anegaron su escuela, Anta, una niña de 11 años de edad, asiste a clases y sueña con ser pediatra. Anta sabe que ha tenido suerte.

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Ayer, cuando el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, visitó su escuela, Anta le contó que muchos de sus amigos y amigas no han sido tan afortunados. Lake se encuentra en Senegal con motivo de una conferencia mundial sobre la educación de las niñas y la paridad de los géneros.

Eliminar la brecha entre los géneros

En HLM, un vecindario pobre de Dakar –capital del Senegal– muchos niños y niñas deben abandonar sus estudios para ir a trabajar. Las niñas sufren de manera desproporcionadamente alta las consecuencias de esos obstáculos económicos.

Anta le contó a Lake la historia de su amiga Aissatou, de 15 años de edad, que tuvo que dejar de estudiar debido a la muerte de sus padres. Como no tenía medios para mantenerse mientras continuaba estudiando, Aissatou se fue a vivir con su abuela, que necesitaba ayuda con las labores domésticas.

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Anta, una estudiante de 11 años de edad de un vecindario pobre de Dakar (Senegal), le contó a Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, que una amiga suya debió abandonar sus estudios debido a la muerte de sus padres para ayudar a su abuela con las tareas domésticas.

“Ahora Aissatou trabaja todo el día, limpiando la casa y cocinando”, explicó Anta. “Y por eso ya no puede venir a la escuela”.

La reunión de Lake con Anta y sus compañeros tuvo lugar durante una visita que realizó el Director Ejecutivo de UNICEF a varias escuelas de Dakar, donde participó en la conferencia “Generar autonomía: educación e igualdad”, organizada por la Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas (UNGEI).

En la reunión de tres días de duración participan más de 200 expertos de todo el mundo con el objetivo de eliminar tanto las barreras que impiden el acceso a la educación de buena calidad como la brecha entre los géneros en materia de educación. La conferencia también coincide con el décimo aniversario de UNGEI, inaugurada en 2000 por el entonces Secretario General de la Naciones Unidas, Kofi Annam, durante el Foro Mundial sobre Educación, celebrado en Dakar.

Las niñas sufren esta lacra

Los casos como el de Aissatou son frecuentes en Senegal. Pese a que la tasa de matriculación de los niños y niñas en edad escolar primaria llega al 72%, las niñas tienen tasas de deserción escolar más pronunciadas al llegar a la adolescencia. Sólo el 18% de las niñas en edad escolar secundaria cursa ese ciclo de educación, mientras que la tasa de educación secundaria de los varones de la misma edad es del 23%.

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Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, junto a varios alumnos de una “daara” (escuela coránica) que también asisten a clase en el complejo escolar HLM4 de Dakar, en Senegal.

“En esta escuela, muchas niñas empiezan sus estudios pero las familias las retiran antes de presentarse a sus exámenes”, comenta Penda Diop, que enseña a niños de 12 y 13 años en la escuela de Anta. “En nuestra cultura, cuando las familias tienen dificultades financieras suelen retirar a las niñas de la escuela. Les parece más importante que los niños vayan a la escuela y no las niñas”.

Lake también visitó una daara, o escuela religiosa islámica. Se calcula que unos 50.000 niños senegaleses reciben educación en escuelas coránicas similares.

Situado en entre una carretera y una zanja de desagüe llena de desperdicios, el vecindario de HLM alberga 14 daaras que funcionan en casuchas de madera y planchas de metal. Esas escuelas, donde se ofrece educación islámica a los jóvenes alumnos conocidos como talibés, llenan el vacío educacional causado en muchos sitios por la falta de establecimientos de enseñanza estructurada. Sin embargo, se trata de un sistema que puede dar lugar a abusos. Los maestros, o marabouts de algunas daaras envían a sus alumnos a mendigar, como es posible comprobar frecuentemente en las calles de Dakar.

Además de visitar a los estudiantes, Lake se reunió con el personal de Samu Social, una organización no gubernamental que tiene a su cargo un refugio para ex niños talibés. Samu Social recibe apoyo de UNICEF.

Beneficios para las niñas

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Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, acompañado por varios niños y niñas durante su visita al vecindario HLM de Dakar, la capital del Senegal.

En la ceremonia de inauguración de la conferencia de UNGEI, Lake afirmó que para muchos niños y niñas del mundo se han producido grandes cambios desde el Foro Mundial sobre Educación, que se llevó a cabo en Dakar en 2000. Sin embargo, también recalcó que si el avance continúa al ritmo actual, en 2015 aún habrá unos 56 millones de niños de edad escolar primaria que no asistirán a clases. Añadió que más de la mitad de ellos serán niñas y que un alto porcentaje provendrá de los sectores minoritarios de la población.

Lake afirmó que se trata de algo “moralmente indefendible”. Y agregó: “Sabemos que los beneficios de la educación de las niñas se propagan en cascada. Las niñas que reciben educación tienen menos probabilidades de contraer matrimonio y de ser víctimas de la violencia, y más probabilidades de dar sustento a sus familias”.

Al final de su visita al vecindario HLM de Dakar, Lake comentó que los niños y niñas que había conocido allí poseen una notable capacidad de recuperación a pesar de las difíciles condiciones en que viven. “Dondequiera que voy, me causan admiración estos niños que pueden sonreír aún en estas circunstancias”, concluyó el Director Ejecutivo de UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

18 de mayo de 2010: El corresponsal de UNICEF, Guy Hubbard, informa sobre la visita del Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, donde intervino en una conferencia mundial sobre la educación infantil femenina y se reunió con niños en una escuela local.
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