Educación básica e igualdad entre los géneros

Benin: Se necesita una comunidad para educar a un niño

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Los escolares asisten a clase en la aldea de Bembéréké, al norte de Benin, con la ayuda de una iniciativa educativa basada en la comunidad que cuenta con el apoyo de UNICEF.

Por Shantha Bloeman

BEMBÉRÉKÉ, Benin, 20 de abril de 2010 – Para las niñas de Benin, la caminata diaria hasta la escuela puede ser larga y solitaria. Eso, siempre y cuando sus familias les permitan estudiar. Sin embargo, un programa de “hermanas mayores” que se pone en práctica en 16 distritos de este país de África occidental, y que cuenta con el respaldo de UNICEF, alegra esas caminatas y permite vigilar que las niñas asistan todos los días a clase.

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“Cuando termino de lavarme, compruebo si mis niñas también han terminado. Si se han lavado, salimos juntas rumbo a la escuela, para no llegar tarde a clase”, explica Elaire Gama, una alumna de 11 años de edad de la escuela primaria de Bembéréké, una aldea rural de la región septentrional de Benin.

Modelos para las jóvenes

Las “hermanas mayores” son niñas de edad más avanzada que se ofrecen como voluntarias para pasar a buscar a una, dos o tres niñas todas las mañanas y acompañarles hasta la escuela y de regreso a sus hogares. Durante la jornada escolar, también les vigilan en los recreos.

“Los demás alumnos nos respetan y nos miran como si fuéramos maestras”, comenta Elaire, dando evidentes muestras de que se toma sus responsabilidades muy en serio.

Muchas de las alumnas más grandes también cumplen funciones de monitoras. Por ejemplo, si un alumno falta a clases, la monitora visita su hogar, averigua las razones de la ausencia e informa a la dirección de la escuela. También localizan a los niños y niñas que nunca asistieron a clases y alientan a sus familias a que les envíen a la escuela.

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Elaire Gama, de 11 años de edad es mentora de niñas de corta edad y las acompaña para ir y volver de la escuela en la aldea de Bembéréké, al norte de Benin.

A menudo, las familias les explica que los niños deben trabajar en los campos de sus progenitores o cuidar el ganado. En esos casos, las asociaciones de padres y maestros tratan de buscar soluciones para superar los obstáculos.

En 2008, sólo una de cada cinco niñas de Benin recibía educación secundaria, mientras que casi la mitad de los varones cursaba ese ciclo de estudios. El empleo de los estudiantes monitores es una de las muchas tácticas a las que apelan las escuelas de Benin para mejorar sus deplorables tasas de asistencia escolar y finalización de los estudios.

Responsabilidad comunitaria

En esta iniciativa comunitaria de educación que abarca 645 escuelas de todo el país y que recibe apoyo de UNICEF, la responsabilidad de la educación de los niños y niñas recae sobre los funcionarios electos, los educadores, los padres y los alumnos.

Chabu Mane Moussa, alcalde de Bembéréké, asiste con regularidad a las reuniones de la asociación de padres y maestros, que se llevan a cabo en un aula escolar. “La Constitución de Benin”, explica el funcionario, “estipula que todos los niños —ya se trate de varones o de niñas— deben asistir a clases. Queremos garantizar que en nuestro país la enseñanza escolar forme parte integral de nuestro desarrollo, ya que sin educación, no hay desarrollo”.

Una buena parte de los esfuerzos que se dedican a esta iniciativa está dirigida a educar a los padres acerca de la importancia de la educación escolar, especialmente la de las niñas. La “Estrategia de aceleración de la educación de las niñas”, aprobada en 2005, fomenta la paridad de género. Gracias a esa estrategia, y a que la educación primaria es gratuita, en Benin se ha registrado un importante aumento de la matriculación escolar de las niñas.

La participación de los padres

“En su mayoría, los padres y madres de Benin no tienen educación escolar, son analfabetos”, explica Saka Jones, director de la escuela primaria de Bembéréké. “Sin embargo, quieren que les informemos acerca del desempeño escolar de sus hijos”.

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Las madres de la aldea de Bembèrèkè se reúnen una vez por semana para preparar "gari", un alimento que se hace con mandioca molida, que luego venden en el mercado. Una parte del producto de la venta se destina a la escuela local.

Mediante boletines de calificaciones codificados en colores, los padres se enteran no sólo sobre el desempeño académico de sus hijos, sino también sobre sus calificaciones en materia de asistencia, puntualidad y comportamiento. El sistema alienta el interés y el apoyo de los padres y fomenta la confianza entre éstos y el personal docente.

Las mujeres del distrito de Bembéréké brindan apoyo financiero a la escuela mediante la preparación y venta de gari, un producto alimenticio muy popular que se fabrica con mandioca. Las mujeres donan a la escuela una parte de lo que recaudan por la venta del gari, mientras que el resto se invierte en un fondo rotatorio con el que se otorgan préstamos a bajo interés para que las madres puedan comprar uniformes y otros artículos escolares.

El apoyo financiero de las madres hizo posible la construcción de la nueva guardería de la aldea.

Las mujeres se organizan

Tamou Kpageno, una campesina con cinco hijos menores de 10 años, forma parte de la agrupación de mujeres que apoya la educación. Kpageno también aprovecha los beneficios que presta la guardería. Allí envía, acompañados por sus hijos mayores, a los de tres y cuatro años de edad, de quienes se puede despreocupar hasta que sus hermanos más grandes regresan con ellos al hogar.

 “Las mujeres nos organizamos para ganar dinero y enviar a nuestros hijos a la escuela”, explica Kpageno mientras fríe gari sentada en un taburete. “Espero que mis hijos e hijas sean buenos maestros o buenos policías. Y que alguno triunfe en Europa”.


 

 

Vídeo (en inglés)

El corresponsal de UNICEF, Alex Duval, informa desde Benin sobre un programa de educación basado en la comunidad que fomenta la participación escolar de las niñas.

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