Educación básica e igualdad entre los géneros

"Además de los libros de texto": una serie de podcasts sobre educación en situaciones de emergencia

Podcast nº20: la protección de los derechos a través de las escuelas acogedoras con la infancia

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2006-0553/Noorani
Unos niños juegan en el exterior de una escuela acogedora para la infancia en Sudán.

Por Pi James

NUEVA YORK, EE. UU, 10 de diciembre de 2009 – Este año marca el XX aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, y sin embargo aún quedan retos pendientes para garantizar que su promesa se transforme en realidad para todos los niños del mundo.

La locutora de Radio UNICEF, Amy Costello, habló con dos expertos: el profesor universitario Roger Hart, del Graduate Center of the City University de Nueva York y Director del Children’s Environments Research Group (grupo de investigación de entornos para la infancia), y Rebecca Chandler, Coordinadora del Comité Internacional de Rescate para la infancia y programas de protección de la juventud en situaciones de emergencia. La conversación giró en torno al papel de las escuelas, los espacios y las comunidades acogedoras para la infancia, en la protección de los derechos de los niños en situaciones de crisis.

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El profesor Roger Hart puso de relieve que el individualismo es un factor importante en la protección de los derechos del niño, como respuesta a las críticas contra la Convención, según las cuales ésta destaca nociones "occidentales" de la autonomía individual por encima de opiniones más colectivistas pertenecientes a muchas culturas. 

“La Convención de Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y su énfasis en la capacidad de los niños para ser actores independientes y pensadores realmente ha sido importante en la ayuda para protegerlos y ayudarlos a desarrollarse más completamente, y para estar preparados frente a situaciones como el conflicto y la guerra”, dijo Hart.

Los "árboles de nuestro futuro"

Rebecca Chandler habló sobre la importancia de promover la educación de los niños en lugares afectados por el conflicto como Darfur.

“(Hemos oído) a uno de los dirigentes de la comunidad decir que los niños son los árboles de nuestro futuro, si los podamos demasiado temprano, nadie va a proporcionarnos sombra cuando seamos viejos”, dijo . “De modo que, a pesar de que lo conciben, creo que, especiamente en Darfur, las personas ven realmente la educación como un modo de ascender en la sociedad.”

El profesor Hart estuvo de acuerdo. 

“Esto es otro ejemplo de donde, supongo, una escuela comienza como algo que trata con el conflicto y protege a los niños, pero continúa hacia más objetivos sostenibles para la sociedad a largo plazo en relación con futuros conflictos”, dijo.

“(Además) no sólo deberíamos estar preocupados por lo que tenemos, sino por los conflictos venideros, y las escuelas acogedoras para la infancia que ayudan a los niños a afrontar los cambios que tantas comunidades van a experimentar,” añadió el profesor Hart.

Enfrentarse al cambio climático

Ambos invitados acentuaron la necesidad del desarrollo centrado en el niño para combatir los efectos del cambio climático.

“El cambio de clima causará más desplazamiento del que hemos tenido,” dijo Hart. “Habrá más desastres; se producirá un crecimiento de este problema antes de que lo resolvamos, de modo que me preocupa realmente y necesitamos que más niños estén más preparados para ello”.

Chandler cito los ejemplos de Myanmar y Darfur, dos países directamente afectados por el cambio climático. 

“En Darfur, cuantos menos recursos hay mayor es la posibilidad de que las personas luchen por ellos... (y) los niños están implicados de muchas maneras. Recogen el agua, se quedan enfermos”, dijo Chandler.

Según Chandler, en Myanmar la atención se centra más en la reducción del riesgo de desastre desde que el ciclón Nargis devastó el país, y en la reconstrucción de las estructuras externa de las escuelas y en encontrar modos de "hacer que los niños se sientan más seguros".

Hart dijo que las escuelas acogedoras con la infancia promueven el ingenio y la flexibilidad en los niños. Si se los educa en comunidades y escuelas donde se sienten seguros de sí mismos para tomar la iniciativa –y competentes para trabajar juntos y solucionar problemas– el resultado supondrá que sus comunidades serán probablemente más flexibles y más capaces de adaptarse a los cambios.


 

 

Audio (en inglés)

La locutora de Radio UNICEF, Amy Costello, habla con dos expertos, el profesor universitario Roger Hart y con Rebecca Chandler acerca de la función de las escuelas, los espacios y las comunidades acogedores para la infancia en la protección de los derechos de los niños en las situaciones de crisis. 
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