Educación básica e igualdad entre los géneros

Los niños de los pueblos indígenas y las minorías infantiles quedan exageradamente excluidos del sistema educativo según un informe.

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© UNICEF/2009/Bennett
Grupo de expertos en la Sede de UNICEF (desde la izq.): el Director Ejecutivo de MRG, Mark Lattimer; el Jefe de la Unidad de Derechos y Género de UNICEF, Daniel Seymour; la Experta Independiente sobre Cuestiones Indígenas, Gay McDougall; el colaborador para el "Estado Mundial de las Minorías", Maurice Bryan y la editora Preti Taneja.

En vísperas del vigésimo aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, un histórico acuerdo internacional sobre los derechos humanos básicos de todos los niños y niñas, UNICEF presenta una serie de artículos acerca de los avances logrados y los obstáculos que quedan por superar. A continuación, uno de esos artículos.

Por Elizabeth Kiem

NUEVA YORK, Estados Unidos, 17 de julio de 2009 – El artículo 30 de la Convención sobre los Derechos del Niño establece una protección específica para los niños y niñas pertenecientes a minorías étnicas, lingüísticas y religiosas. Sin embargo, hoy, veinte años después de la aprobación de este tratado internacional, la infancia de las comunidades marginadas y de los grupos indígenas tiene todavía ante sí enormes barreras .

El pasado jueves 16 de julio, un grupo de expertos se reunió en la Sede de UNICEF para debatir uno de tales obstáculos: las alarmantes deficiencias en el acceso a la educación de los niños de pueblos indígenas y de las minorías.

El mundo no alcanzará el segundo ni el tercer Objetivos de Desarrollo del Milenio –lograr la educación primaria universal y la promoción de la igualdad de género– "sin medidas positivas para tender una mano al 10%" de los niños y niñas que no están escolarizados, afirmó la Especialista en Educación de UNICEF, Amina Osman.

"Estado Mundial de las Minorías"

Un nuevo informe, el Estado Mundial de las Minorías y los Pueblos Indígenas de 2009, revela que más de la mitad de los 101 millones de niños y niñas que no están escolarizados en la actualidad pertenecen a grupos indígenas o minorías. Los expertos de UNICEF colaboraron en el informe que publicó una organización no gubernamental, Minority Rights Group International (MRG), y que fue dado a conocer en público el pasado jueves 16 de julio en la Sede de UNICEF en Nueva York.

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La estudiante de séptimo grado, Nguyen Dieu Hong, de 13 de años de edad elabora unos carteles junto con sus compañeros de clase durante una sesión de capacitación sobre destrezas para la vida, celebrada en una escuela ubicada en la remota provincia de Lao Cai, en Viet Nam. UNICEF brinda su apoyo allí para la educación bilingüe de los niños y niñas pertenecientes a minorías étnicas.

El Director Ejecutivo de dicha ONG, Mark Lattimer, calificó de "conservadora" la estimación de la infancia no escolarizada y añadió que en los países donde se registra una disparidad más marcada, la proporción de minorías no escolarizadas puede escalar hasta el 80%.

El informe muestra, por ejemplo, que las niñas de las familias pobres que viven en zonas rurales y que pertenecen a comunidades minoritarias puede que nunca asistan a clase si no existen incentivos adicionales. A escala mundial, más de la mitad de las niñas no escolarizadas nunca han tenido la oportunidad de ir a la escuela.

Lattimer afirmó que si bien se han logrado avances en la última década para aumentar el número de niños y niñas que asisten a la escuela primaria, "aquellos que todavía no lo han hecho son los que plantean más dificultades para hacerlo pues afrontan obstáculos múltiples y complejos".

No se trata sólo de un problema económico

Aunque la desigualdad en materia educativa de los países pobres es una cuestión muy seria, el problema no se limita a la economía.

"Desde luego, hay países cuya principal cuestión es la pobreza", comentó Gay McDougall, Experta Independiente de las Naciones Unidas sobre Cuestiones Indígenas. "Sin embargo, tiene delito que [la desigualdad] también esté presente en países en desarrollo en medio de la riqueza".

McDougall observó que en los lugares donde la exclusión del sistema educativo es el resultado de la discriminación y no de la falta de recursos "la calidad de las intervenciones cambia". Según la experta, en algunos países cuyos gobiernos han establecido activamente programas educativos diseñados a medida para los grupos minoritarios, el resultado inesperado ha consistido en que los estudiantes graduados en esos programas alternativos sufrieron más estigma social y afrontaron una discriminación continua en el puesto de trabajo.

"Los sistemas educativos específicos para las minorías [deben ser] integrados en los sistemas nacionales", afirmó McDougall.

Lattimer convino en que la discriminación contra las minorías y los grupos indígenas con formación se da "del mismo modo, cuando no de forma más obvia, en el trabajo".

Normas legales internacionales

El Estado Mundial de las Minorías, el cuarto de una serie publicado por MRG, destaca las intervenciones que han probado ser eficaces a la hora de abordar las desigualdades en matería educativa que afrontan las minorías y los grupos indígenas. Estos enfoques incluyen una mayor construcción de escuelas en comunidades rurales, incentivos para los maestros bilingües y una recopilación e inscripción de datos de nacimientos mejoradas.

Además, el informe detalla que las normas internacionales establecen los cimientos para políticas basadas en los derechos que ponen de relieve la importancia del pluralismo cultural y la abolición de la segregación en la escuela.

Tales principios quedan bien establecidos en un número de acuerdos internacionales, incluida la Convención sobre los Derechos del Niño y la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación racial, que quedaron reafirmados el pasado diciembre durante el Foro de las Naciones Unidas sobre Cuestiones Indígenas, que respaldó el estatus de la educación como derecho humano inalienable.

No obstante, como observó Maurice Bryan -que colaboró en el capítulo dedicado a América Latina- durante el debate: "Los países han firmado estas normas y tratados. Ahora, los gobiernos deben actuar con arreglo a los mismos".

 


 

 

Vídeo (en inglés)

Vea un animado vídeo sobre los derechos de las minorías infantiles
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Manual "Escuelas amigas de la infancia"

Los programas educativos mundiales de UNICEF ilustran la necesidad de incorporar las distintas necesidades de la infancia y sus genuinos contextos dentro de un modelo de "escuelas amigas de la infancia" que proporciona educación incluyente y de calidad para todos. Como parte de un Programa mundial de desarrollo de capacidad sobre escuelas amigas de la infancia, UNICEF ha elaborado un manual para brindar apoyo a los países en la ejecución apropiada de este tipo de modelos a escala local.

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