Educación básica e igualdad entre los géneros

En su primera visita a Togo, la Directora Ejecutiva de UNICEF se dedica a la educación

Imagen del UNICEF
© UNICEF Togo/2008/Asselin
Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, se reúne con el Presidente de Togo, Faure Gnassingbe. La reunión tuvo lugar el 1 de septiembre de 2008 en Lome, la capital de ese país africano.

LOME, Togo, 2 de septiembre de 2008 – En su primera visita a Togo, Ann M. Veneman, la Directora Ejecutiva de UNICEF, hizo hincapié en la importante función que cumple la educación con respecto al desarrollo.

Durante una reunión que mantuvo con Faure Gnassingbe, el Presidente de Togo, Veneman anunció la adjudicación de más de tres millones de dólares en fondos adicionales que se destinarán a programas de educación, salud y nutrición.

El Presidente Gnassingbe manifestó su voluntad de eliminar las cuotas escolares y establecer la educación primaria gratuita. Veneman y Gnassingbe se mostraron de acuerdo en que los niños y niñas de Togo constituyen el capital humano de ese país y que deberían ocupar un lugar prominente en las políticas y los procesos de planificación.

Veneman visitó un convento de la religión vodun (también conocida como vudú) y se reunió con la suma sacerdotisa del mismo y con varias niñas que reciben allí instrucción religiosa. El vodun o vudú es una antigua religión que practican unos 30 millones de habitantes de Benin, Togo y Ghana, en África occidental.

La importancia de la educación para el futuro de las niñas

En la cultura togolesa, muchas niñas –en algunos casos que apenas cuatro años de edad– ingresan en conventos para recibir instrucción religiosa. Durante su periodo de iniciación, esas niñas generalmente no van a la escuela, y una vez iniciadas no suelen seguir estudiando.

Sin embargo, como resultado de una reciente iniciativa conjunta del Gobierno de Togo, diversas organizaciones locales y UNICEF, las niñas con las que se reunió la Sra. Veneman asisten a clases.

“La educación tiene un importancia fundamental para el presente y el futuro de los niños y niñas”, señaló la Directora Ejecutiva de UNICEF. “Gracias a la colaboración que mantenemos con los líderes religiosos tradicionales, los niños en general, y las niñas en particular, tienen ahora la oportunidad de ir al escuela, en algunos casos por primera vez en sus vidas”.


 

 

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