Educación básica e igualdad entre los géneros

La Directora Ejecutiva de UNICEF visita un proyecto infantil en Egipto

Imagen del UNICEF
© UNICEF Egypt/2007/Hartwell
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, (segunda desde la derecha) y la Representante de UNICEF en Egipto, Erma Manoncourt, con estudiantes de la escuela acogedora para las niñas Righa, en las afueras de El Cairo.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, EEUU, 20 de febrero de 2007 – La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, alabó hoy los progresos de Egipto hacia la mejora de los derechos de la infancia al final de una visita de tres días a este país.

“Egipto se encuentra bien encaminado para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio”, dijo Veneman. “Entre ellos se encuentran la educación primaria universal y la reducción de la mortalidad infantil y de la madre”.

La necesidad de proporcionar protección a los niños y niñas más vulnerables –entre ellos las niñas sometidas a la escisión genital femenina y los niños y niñas que corren riesgo de violencia y abuso− fueron dos de los temas más importantes del programa de la visita. La Sra. Veneman se reunió con el Primer Ministro y otros funcionarios gubernamentales y aliados, al mismo tiempo que consiguió ver algunos de los programas que reciben apoyo de UNICEF.

Repercusiones de la educación de las niñas

Los alumnos de la escuela acogedora para las niñas Righa, en el distrito administrativo de Badrashein, dieron la bienvenida a la Sra. Veneman con una canción antes de mostrar sus progresos en materias como las matemáticas o la alimentación y la nutrición.

La escuela fue construida en el marco de la Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas, que fue iniciada en 2003 para equiparar las tasas de matriculación entre las niñas y los niños en 2007. En Egipto hay ahora 94 niñas por cada 100 niños matriculados en la escuela primaria.

El Secretario General del Consejo Nacional de Egipto para la Infancia y la Maternidad, la Embajadora Moushira Khattab, mostró la escuela a la Sra. Veneman; se trata de una de las 627 escuelas dirigidas por el Consejo que ofrecen educación de calidad en zonas remotas del país.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Egypt/2007/Hartwell
En El Cairo, Egipto, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, habla con un muchacho en el centro de recepción de niños que viven en la calle Kafr el Sisi.

La Sra. Veneman comentó las extraordinarias repercusiones a largo plazo que tendrá esta educación. Dijo a los informadores a las puertas de la escuela que no solamente afectará positivamente las vidas de los estudiantes, sino también las de sus familias y sus comunidades, y finalmente terminará por beneficiar a todo el país.

Centro para niños y niñas de la calle

En el itinerario también estaba incluida la visita a algunos de los niños y niñas que viven en las calles en El Cairo y que reciben protección en un centro de recepción que recibe apoyo de UNICEF y está gestionado por la organización no gubernamental Cáritas. En Egipto hay entre 600.000 y 1 millón de niños y niñas que viven en la calle, y este centro de recepción en Kafr El-Sisi, a las afueras de la capital, recibe de 25 a 40 jóvenes diariamente.

UNICEF proporciona al centro de apoyo técnico que permite al personal reintegrar gradualmente a los niños y niñas en la sociedad mediante servicios de salud, educación y asesoría. La Sra. Veneman escuchó de primera mano historias de los propios niños y niñas sobre sus vidas, que revelan las numerosas razones por las cuales terminan sin hogar, y que abarcan desde la pobreza extrema hasta una enseñanza de escasa calidad.

“Resulta alentador observar el trabajo que se hace para ayudar a los niños y niñas vulnerables”, dijo Veneman. “Siempre que sea posible, es necesario integrar a estos niños y niñas con sus familias y procurar que regresen a la escuela”.

Al apoyar programas como éste, explicó la Sra. Veneman, UNICEF utiliza su experiencia y sus conocimientos técnicos de todo el mundo para cambiar las vidas de los niños y niñas de Egipto y ofrecerles la posibilidad de salir de las calles, obtener una educación y llevar una vida productiva.


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de febrero de 2007:
La corresponsal de UNICEF Rachel Bonham Carter informa sobre la visita de la Directora Ejecutiva Ann M. Veneman a los programas de UNICEF en Egipto.

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