Educación básica e igualdad entre los géneros

En el sur del Sudán, más niñas asisten a la escuela gracias a los clubes Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas

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Con cantos y danzas, el Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas sensibiliza a la población del sur del Sudán.

Por Rachel Beck

JUBA, Sudán del Sur, 30 de noviembre de 2006 – Al igual que los niños de todo el mundo, los estudiantes del sur del Sudán pasan la mayor parte de las mañanas leyendo libros de texto, recitando lecciones y procurando comportarse bien en clase. Pero durante dos días, 55 estudiantes y maestros se unieron en una entusiasta presentación de cantos y danzas para crear conciencia sobre la importancia de la educación.
 
El acontecimiento formó parte de una estrategia liderada por el Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas, una iniciativa a nivel popular que promueve la igualdad en la educación mediante la participación de los niños y las niñas. El Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas se inició en Uganda en 2001, y actualmente tiene secciones en toda África subsahariana. Cada uno de esas secciones utiliza diferentes tácticas para garantizar que todos los niños cuenten con el apoyo necesario para permanecer en la escuela.

Se calcula que, en el sur del Sudán, solamente una de cada 100 niñas termina la educación primaria. Tras 21 años de conflicto civil en este país, el Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas está respaldando a UNICEF y al nuevo gobierno en sus esfuerzos por reconstruir el sistema educativo.

Actividades que generan confianza

En talleres que se realizan con apoyo de UNICEF, grupos de estudiantes y maestros están aprendiendo técnicas creativas para identificar los obstáculos que impiden estudiar a los niños y las niñas, y para lograr que se reintegren a las aulas. Esos grupos establecen posteriormente clubes del Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas en las escuelas y las comunidades locales, conformando una extensa red de jóvenes que cuentan con herramientas para promover la causa de la educación.

En el marco del taller que se efectuó en Juba, en el mes de agosto, los estudiantes organizaron obras de teatro, pusieron en práctica sus habilidades para hablar en público e intervinieron en apasionados debates acerca del papel de las mujeres en la sociedad. También atrajeron la atención de todo el vecindario bailando espontáneamente en las calles con el acompañamiento de originales canciones sobre el tema de la educación femenina.

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Durante el taller del Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas que se llevó a cabo en Juba, estudiantes y maestros analizan sobre la manera de lograr que los niños y las niñas se reincorporen a la escuela.

Actividades como éstas mejoran la confianza de los niños en sí mismos y los motivan a expresar sus puntos de vista sobre la importancia de la educación tanto para las niñas como para los niños. En los clubes del Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas del sur del Sudán, los jóvenes ya han dirigido marchas comunitarias y han recibido invitaciones para reunirse con destacados políticos, convirtiéndose en un ejemplo para sus pares de Juba.

“El Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas me dará valor”, dice Jahim Buli Vincent, un alumno de la Escuela Secundaria de Juba, que participó en el curso de capacitación. “Tenemos que asegurarnos de que todo el mundo sepa por qué es importante que las niñas estudien, sean quiénes sean”.

“Cartografía social”

Los talleres también enseñan métodos para identificar a los chicos que están desescolarizados y en situación de riesgo, una tarea vital en un país cuya infraestructura básica ha sido destruida por décadas de guerra y donde el ciudadano promedio solo asiste a la escuela un año.

Mediante una técnica llamada cartografía social, los participantes elaboran diagramas detallados que permiten a los adultos “ver” el medio escolar a través de los ojos de los niños. Mientras que los establecimientos en mal estado y la insuficiencia de materiales educativos contribuyen a la deserción escolar, los caminos seguros, el suministro regular de alimentos y las letrinas separadas para las niñas favorecen la permanencia en la escuela.

Los alumnos y los maestros se basan en las cifras sobre matriculación que figuran en los diagramas para identificar la brecha educativa por razón de género e idear soluciones prácticas. Las niñas que son objeto de comentarios intimidantes cuando se dirigen a la escuela ahora caminan con niños que se ofrecen voluntariamente para acompañarlas. Los estudiantes también han formado comités para excavar letrinas en las escuelas que carecen de instalaciones de saneamiento adecuadas. Y, no menos importante, reciben contribuciones para dotar de uniformes a los niños cuyos progenitores no están en capacidad de hacer ese gasto.

Todas las iniciativas están dando fruto de una manera lenta, pero segura. Informes no oficiales indican que las cifras de matriculación han aumentado en las zonas donde el Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas (Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas) funciona activamente.

“Cuando hablamos sobre la importancia de que las niñas se eduquen, nos dirigimos a todos: a las madres, a los padres, a los maestros y a los mismos niños”, dice Awadia Zeinab Suleiman, otra alumna de la Escuela Secundaria de Juba. “Siempre pensamos en lo que cada uno de nosotros puede hacer para ayudar. De hecho, es como si habláramos al mundo entero”.


 

 

Vídeo (en inglés)

27 de noviembre de 2006:
La corresponsal de UNICEF Jane O’Brien informa sobre los logros del Movimiento en Favor de la Educación de las Niñas el sur del Sudán.

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