Educación básica e igualdad entre los géneros

La educación de los niños de corta edad que han quedado rezagados en las comunidades más pobres y apartadas de China

Imagen del UNICEF
© UNICEF China/2006/Chen
Varios niños en una guardería informal que funciona en un apartado condado de la Provincia de Guizhou, donde la población pertenece a una minoría étnica. En esa provincia, la matriculación preescolar ha aumentado debido al apoyo de UNICEF.

Por Wen Zhang

La atención y la educación de la primera infancia serán los temas centrales de la reunión de 2007 del Grupo de Alto Nivel sobre Educación para Todos, que se llevará a cabo del 14 al 16 de noviembre en El Cairo, Egipto, bajo los auspicios de la UNESCO. A continuación, uno de los artículos de una serie relacionada con ese tema.

ANSHAN, China, 9 de noviembre de 2006 – Zheng Qing vive en una apartada aldea del condado de Cangxi, en la provincia china de Sichuan. La madre de la niña abandonó a su familia y su padre es jornalero migrante, de manera que a ella la crió su abuela. Hasta que comenzó a ir a la guardería, hace dos años, la niña era introvertida y reacia a jugar con otros niños y niñas.

En China, un país donde hay casi 100 millones de niños y niñas menores de seis años y donde sólo el 41% de los niños de tres a seis años asiste a la guardería, la situación de Qing es bastante común. En este país resulta a menudo imposible satisfacer las necesidades educativas de millones de niños de corta edad, especialmente en las regiones rurales pobres, donde se carece de recursos suficientes para las actividades de desarrollo en la primera infancia.

Voluntarios insistentes

A fin de aumentar el número de niños y niñas que reciben educación preescolar, China ha puesto en marcha con ayuda de UNICEF su Política Nacional de Atención y Desarrollo en la Primera Infancia. En las provincias donde se aplica esa política, la matriculación preescolar ha aumentado a más de un 50%.

Imagen del UNICEF
© UNICEF China/2006/Chen
Un grupo de niños juega frente a una guardería en la Provincia de Guizhou.

En el caso de Qing, el Centro de Recursos para la Educación en la Primera Infancia del municipio de Qiping, que cuenta con el respaldo de UNICEF, elaboró un plan para que la niña recibiera educación en su hogar.

Al principio, la abuela de Qing rechazó los ofrecimientos de los voluntarios, pero éstos continuaron visitándoles cada dos semanas. En agosto de 2004, bajo una lluvia torrencial, los voluntarios llegaron a la casa con los pantalones arremangados hasta las rodillas, protegiéndose de la lluvia con paraguas, y cargando juguetes y libros infantiles para Qing.

La abuela de la niña se sintió conmovida por el gesto y les ofreció una palangana de agua caliente para que se lavaran los pies. Y a partir de entonces, se mostró cálida y amable con los voluntarios, e invitó a su casa a los niños del vecindario, así como a sus padres y abuelos, para que participaran en actividades educacionales.

Una notable diferencia

Al principio, Qing se comportaba con timidez y se escondía detrás de su abuela. Los voluntarios le contaban cuentos y alentaban a los demás niños y niñas a que jugaran con ella. Para que la niña ganara confianza, los voluntarios le exhortaban a que fuera más comunicativa durante los juegos.

Después de conocer mejor a Qing, los voluntarios descubrieron que la niña no estaba consumiendo suficientes proteínas. Le recomendaron a la abuela que le diera diariamente un huevo, verduras frescas, más leche de soja y gachas. Asimismo, el centro de Qiping le suministró leche en polvo a la familia, tras lo cual la salud de Qing mejoró sensiblemente.

En septiembre de 2004 la niña comenzó a asistir a jardín de infantes, donde sigue progresando rápidamente. La historia de Qing es un ejemplo de la notable diferencia que se puede lograr mediante la atención y educación en la primera infancia.


 

 

Vídeo (en inglés)

9 de noviembre de 2006:
Anjana Mangalagiri, a cargo de las labores de UNICEF relacionadas con la Educación y el Desarrollo Infantil en China, se refiere a la aplicación de una política nacional de desarrollo en la primera infancia.
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