Educación básica e igualdad entre los géneros

La educación de las niñas tiene una importancia fundamental para el mundo en desarrollo, dice la Directora Ejecutiva de UNICEF

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Alumnas escolares paquistaníes. Diversos programas y alianzas como la Iniciativa para la Educación de las Niñas de las Naciones Unidas tratan de lograr que las niñas de todo el mundo vayan a la escuela.

Por Jane O’Brien

NUEVA YORK, Estados Unidos, 25 de septiembre de 2006 – Más de la mitad de los niños en edad escolar que no asisten a clases son niñas. Uno de los objetivos principales de UNICEF es la conquista de la educación primaria universal, que también constituye uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, tuvo a su cargo el discurso inaugural de un debate de expertos que organizó la Misión de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas en Nueva York, en el que destacó la importancia fundamental de la educación de las niñas en el mundo en desarrollo.

“Todas las pruebas indican que la educación de las niñas tiene una importancia fundamental para el desarrollo", afirmó la funcionaria durante la reunión internacional de educadores. "La educación de las niñas aumenta la capacidad de producción económica, reduce la pobreza y la mortalidad maternoinfantil. También ayuda a mejorar los niveles nutricionales y de salud"

“Como ha indicado el Banco Mundial", continuó diciendo la Sra. Veneman, "la educación de las niñas rinde una tasa más alta de beneficios que casi cualquier otra inversión posible en el mundo en desarrollo. El conocimiento es poder, y en este caso se trata del poder de optar y tomar decisiones personales en materia profesional, de convertirse en una persona autosuficiente y una integrante activa y productiva de la sociedad".

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Ann M. Veneman, hace uso de la palabra durante un debate internacional acerca de la educación de las niñas en el que participaron, entre otros.

Una meta viable

Durante su discurso de presentación de los participantes, la Subsecretaría de Estado de los Estados Unidos para Asuntos Mundiales, Paula Dobriansky, afirmó que UNICEF ocupa un puesto de vanguardia mundial en lo que se refiere al fomento de la educación de las niñas.

“La educación de las niñas resulta fundamental para la construcción de sociedades estables, democráticas y económicamente prósperas", dijo la funcionaria estadounidense. "La eliminación de las disparidades en materia de educación que afectan a las niñas de los países en desarrollo sigue constituyendo una labor colectiva mundial".

La Sra. Veneman añadió que en lo que cuando se trata de su educación, las niñas deben superar mayores barreras que los niños, de manera que es necesario contar con estrategias especiales para prestarles ayuda. Señaló asimismo los éxitos que se han logrado en algunos países con respecto a la superación de esos obstáculos, como la eliminación de las cuotas escolares en Kenya y los programas de nutrición en la India. Sin embargo, agregó, queda mucho por hacer.

“En la actualidad hay más niños y niñas matriculados en las escuelas primarias que en cualquier otra época del historia, y la disparidad escolar basada en género se va reduciendo", señaló la Sra. Veneman. “A pesar de ello, aún hay 115 millones de niños que no asisten a clases, y en más de la mitad de los casos, se trata de niñas".

“La Iniciativa para la Educación de las Niñas de las Naciones Unidas es una alianza activa y en pleno crecimiento dedicada a que las niñas vayan a la escuela y permanezcan en ella", terminó diciendo la Directora Ejecutiva de UNICEF. "La educación universal constituye una buena política social, y además es viable".


 

 

Vídeo (en inglés)


25 de septiembre de 2006:
Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, destaca la importancia fundamental que reviste la educación de las niñas.

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