Educación básica e igualdad entre los géneros

Las lecciones obtenidas: Los países africanos comparten sus experiencias con respecto a la eliminación de los costos escolares

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ04-0338/Furrer
Como parte de la campaña “Retorno a la escuela” que se lleva a cabo en Kenya, dos alumnas de la escuela primaria Ruthimitu, en Nairobi, tabulan datos de una encuesta de niños y niñas que no asisten a clases.

Por Nisha Chatani-Rizvi

NUEVA YORK, Estados Unidos, 5 de abril de 2006 – En todo el mundo en desarrollo, los niños y niñas más vulnerables no pueden ir a la escuela debido a los costos escolares. Los más afectados por estas dificultades son los niños de los países castigados por los conflictos, la sequía, el hambre y la pandemia del VIH, ya que ellos son quienes más necesitan el ámbito seguro, la rutina cotidiana y los servicios que suministran las escuelas.

En África subsahariana, los costos escolares equivalen, como promedio, a una cuarta parte de los ingresos de las familias pobres. Con el objetivo de eliminar las injusticias y brindar acceso a la educación escolar a un número mayor de niños y niñas, algunos países como Kenya, Malawi, Mozambique, Tanzania, Etiopía y Ghana han eliminado los costos escolares y han comenzado a compartir sus experiencias al respecto con otros gobiernos que consideran la posibilidad de tomar medidas similares.

A partir de hoy y durante los tres próximos días, funcionarios de educación de alto nivel que representan a países que ya han eliminado los costos escolares se reúnen en Nairobi, Kenya, con sus contrapartes de Burundi y la República Democrática del Congo (naciones que recientemente decidieron eliminar esos costos), así como con una delegación de Haití (donde se estudia la posibilidad de modificar el régimen de costos escolares). UNICEF, el Banco Mundial, USAID y otras organizaciones aliadas participan en la reunión, donde también están representados los donantes, las ONG y el mundo académico. La reunión se lleva a cabo bajo el auspicio de la Iniciativa en pro de la Eliminación de los Costos Escolares. 

Un cambio profundo en materia de acceso a la educación

“Muchos países ya han pasado por el difícil proceso de eliminación de los costos escolares y ahora se hacen cargo de las consecuencias", explica el Dr. Cream Wright, Jefe de Educación de UNICEF. "Ahora estamos reuniendo a esos pioneros para que compartan las experiencias relacionadas con ese proceso, que parece más prometedor que nunca".

Los aliados que se reúnen en Nairobi elaborarán una guía destinada a los países que se proponen realizar un cambio profundo en materia de acceso a la educación mediante la eliminación de los costos escolares. El propósito de esa guía consiste en ayudar a tales países a poner en funciones sistemas de educación que tengan carácter incluyente, equitativo y sostenible.

“Esta reunión promete ser un importante avance en el movimiento que se está gestando tanto a nivel mundial como país por país y que determinará un salto cualitativo en materia de matriculación escolar", afirmó el Dr. Wright. El funcionario agregó que ese movimiento podría acercar al mundo a la conquista para 2015 de la educación primaria universal, que es uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ04-0338/Furrer
Jackline Wangari, de 11 años de edad, asiste a clase especial para alumnos a quienes se capacita para llevar a cabo una encuesta de niños de su vecindario en Nairobi, Kenya, que no van a la escuela.

Pero debido a que en el mundo hay unos 115 millones de niños y niñas en edad escolar que no asisten a clases, esa meta ha permanecido hasta ahora muy distante. “Teniendo en cuenta el creciente número de niños y niñas huérfanos y vulnerables, entre ellos los afectados por el VIH/SIDA y los que están sometidos al trabajo doméstico, resulta imperativo eliminar los costos escolares", señaló el Dr. Wright.

De las promesas a los resultados

Aunque la experiencia demuestra que cuando un país impone la educación escolar gratuita se produce un enorme aumento del número de niños que se matriculan en las escuelas, también se ha comprobado que ese incremento tiende a afectar la calidad de la enseñanza y a imponer desafíos inmensos a toda la infraestructura escolar, desde los edificios donde funcionan las escuelas hasta el número de alumnos por clase, y desde los materiales de educación hasta las instalaciones sanitarias de las escuelas (en el caso de que existan).

A fin de hacer frente a esos desafíos y convertir en realidad la promesa mundial de la educación primaria universal en el próximo decenio, es necesario acelerar y ampliar de manera significativa los programas de educación. "Se están generando nuevos ímpetus que impulsan iniciativas ambiciosas, y la eliminación de los costos escolares es una medida que ya forma parte indisoluble del temario mundial del desarrollo y que constituye un punto de confluencia para diversos aliados", comentó el Dr. Wright.

La Iniciativa en pro de la Eliminación de los Costos Escolares, que pusieron en marcha en 2005 UNICEF y el Banco Mundial, congrega a un amplio espectro de aliados que implementan ese programa de dos maneras. A saber:

  • En primer lugar, para examinar, analizar y encauzar los conocimientos y experiencias relacionados con los efectos de la eliminación de los costos escolares y la manera en que los países pueden resolver los problemas derivados del incremento del acceso a la educación.
  • Posteriormente, para emplear esos conocimientos y experiencias como base para brindar orientación y apoyo a los otros países que se propongan eliminar los costos escolares.

La iniciativa también tiene como objetivo ayudar a los niños y niñas vulnerables que corren peligro de no lograr acceso a la educación básica de buena calidad, ofreciéndoles la posibilidad de completar el ciclo escolar primario.

“Debemos pasar de las palabras a los hechos, de las promesas a los resultados", afirmó el Dr. Wright.  “La promesa de la eliminación de los costos escolares no debería seguir estando fuera del alcance de tantos países que están dispuestos a sumarse a una iniciativa tan ambiciosa”.

Anna Azaryeva colaboró en la elaboración de este artículo.


 

 

Vídeo (en inglés)

Mary Njoroge, Directora de Educación Básica del Ministerio de Educación de Kenya, se refiere a los éxitos y los desafíos relacionados con el proceso de eliminación de los costos escolares en su país.

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Vídeo (en inglés)

El Secretario de Educación de Kenya, George I. Godia, recalca la necesidad de que la comunidad esté involucrada en el proceso de eliminación de los costos escolares.

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