Educación básica e igualdad entre los géneros

Tras dos años de demoras debido a los disturbios civiles, los estudiantes de Côte d’Ivoire se ponen al día con sus exámenes finales

Imagen del UNICEF
© UNICEF Côte d’Ivoire/2006
UNICEF y sus organizaciones aliadas coordinaron las labores de seguridad en los 66 sitios en los que se llevaron a cabo los exámenes en el norte de Côte d’Ivoire. Asimismo, UNICEF y sus aliados ayudaron a supervisar el desarrollo de las pruebas.

Por Sabine Dolan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 13 de marzo de 2006 – Tras una espera de dos años, los estudiantes de secundaria de Côte d’Ivoire han podido finalmente rendir sus exámenes finales y completar de esa manera su educación.

Más de 80.000 alumnos y alumnas de escuelas secundarias, cuyos estudios se vieron demorados por los disturbios en la zona septentrional del país, rinden ahora sus exámenes finales, que concluirán el 17 de marzo. A pesar de que algunas escuelas permanecieron abiertas durante esos dos años consecutivos, los exámenes de fin de año fueron cancelados debido al estado de constante agitación política.

Alrededor de un millón de niños y niñas de la región se vieron así privados de su derecho a la educación desde 2003, cuando muchos docentes y empleados gubernamentales debieron huir de la región como consecuencia de los conflictos civiles y étnicos. Aún en los lugares donde las escuelas mantuvieron abiertas sus puertas, muchas comunidades perdieron confianza en una enseñanza escolar que no estaba convalidada oficialmente por un proceso examinador normalizado.

Alivio para los estudiantes y docentes

Abdoulaye Bakayoko, alumno del duodécimo grado, estaba desolado por las demoras. “El primer año que no tuvimos exámenes, la situación fue catastrófica. Sentí que todas mis ambiciones habían sido en vano”, comenta Abdoulaye, que tenía la esperanza de ser docente. Mientras que sus amigos de otras regiones del país rendían sus exámenes y avanzaban en sus estudios, el joven quedaba rezagado. Sin un título secundario, le resultaba imposible ir a la universidad.

“Quería mudarme a otro sitio, pero carecía de medios para hacerlo”, agrega Abdoulaye. “Al año siguiente, cuando me enteré de que tampoco habría exámenes, pensé que para mí todo había terminado”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Côte d’Ivoire/2006
Tras dos años de espera, más de 80.000 estudiantes de secundaria afectados por los disturbios civiles en el norte de Côte d’Ivoire han comenzado a rendir sus exámenes finales, que terminarán el 17 de marzo.

Pero este año, el Gobierno de Côte d’Ivoire decidió que se llevaran a cabo los exámenes nacionales en la región para poner fin, de una vez por todas, al limbo educacional en que se encontraban decenas de miles de estudiantes como Abdoulaye.

Tanto los estudiantes como los docentes celebraron la buena noticia. Yao Teki, Director del Lycée Domoraud, una escuela secundaria del norte del país, describió así sus sentimientos: “La noticia sobre los exámenes nos llenó de alivio. Sentimos que el gobierno por fin nos tenía en cuenta. Mediante estos exámenes se reanudarán las actividades escolares en nuestra región”.
 
La coordinación de una labor hercúlea

UNICEF ve con beneplácito la histórica iniciativa del gobierno, que ayudará a normalizar las vidas de los niños y niñas y pondrá fin a la violación de su derecho a la educación, consagrado  por la Convención sobre los Derechos del Niño, que Côte d'Ivoire ratificó en 1991.

El compromiso adicional del gobierno de comenzar a asignar personal docente a diversas regiones del país constituye otro motivo de esperanza para los niños y niñas, así como para sus familias, en Côte d'Ivoire; especialmente para los que viven en las regiones más afectadas por la crisis civil.

UNICEF se puso al frente de la organización de los aspectos logísticos de los exámenes finales. En colaboración con sus aliados, UNICEF ayudó a conseguir los 66 sitios donde funcionan los centros de exámenes. Todos los materiales para esas pruebas se transportaron a las diversas instalaciones del Ministerio de Educación bajo escolta de las Naciones Unidas

La coordinación de tal esfuerzo constituye una labor hercúlea. Alrededor de un 20% de los docentes y el personal administrativo no pudieron llegar a los centros a tiempo para el primer día de exámenes. Más preocupante aún fue la escasa participación estudiantil que se registró en algunas zonas debido a la falta de información acerca de las fechas exactas de los exámenes. Esto fue motivo de esfuerzos adicionales urgentes a fin brindar información a la población por medio de las iglesias, las mezquitas y los cuentistas populares tradicionales.

El derecho la educación

Aún durante las épocas de disturbios sociales en Côte d’Ivoire, UNICEF continuó aumentando el nivel de acceso a la educación mediante la organización de escuelas satélite y la distribución de materiales escolares a alumnos y docentes. También se llevaron a cabo actividades psicosociales para prestar ayuda a los niños y niñas afectados por la crisis.

En 2005, UNICEF movilizó al conjunto de los organismos de las Naciones Unidas para que participaran en un programa de retorno a la escuela. Como resultado de ese programa, se suministraron equipos y materiales a 200 escuelas y se distribuyeron 550.000 conjuntos de materiales escolares. En esa ocasión se prestó especial atención a las niñas, cuyas posibilidades de recibir educación escolar estructurada se ven reducidas debido a la discriminación por razones de género. Mediante ese programa también se coordinaron las actividades de movilización social y se alentó a las estaciones de radio y los canales de televisión a que difundieran mensajes alusivos al derecho a la educación de todos los niños y niñas.

Con el comienzo de los exámenes finales en todo el país a principios de este mes, UNICEF reiteró su compromiso con la restauración del derecho a recibir educación escolar, del que deben disfrutar todos los niños y niñas en Côte d'Ivoire.


 

 

Audio (en inglés)

14 de marzo 2006:
El representante de UNICEF en Côte d’Ivoire, Youssouf Oomar, nos informa sobre cómo los estudiantes se ponen al día con sus exámenes finales.

UNGEI

Sitio de La Iniciativa de las Naciones Unidas para la Educación de las Niñas
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