Educación básica e igualdad entre los géneros

Tras 30 años de guerra civil, la reconstrucción de las escuelas alienta un futuro promisorio

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© UNICEF Angola/2005/Crowe
En Huambo, Angola, un grupo de niñas que se dirigen a la escuela cargando sus propios asientos pasan frente a una edificación en ruinas como consecuencia de la guerra civil que azotó al país durante más de 30 años.

Por Sarah Crowe

HUAMBO, Angola, 28 de julio de 2005 – Finalmente, en este país que ha sido azotado por los conflictos civiles, se establecieron bases firmes para la paz. Y ahora se sientan nuevas bases para una nueva etapa, ya que como parte del proceso de rejuvenecimiento de la ruinosa infraestructura educacional angoleña se ha iniciado la construcción de nuevas escuelas.

En esta nueva fase de esperanza y renovación, Angola está henchida de potencial para el futuro. La alegre fachada rosada de una escuela recién concluida en la región rural de Caala, en la provincia de Huambo, constituye un símbolo muy real de un futuro promisorio para los niños y niñas de Angola.

Para Leandro Duarte Bandeira, de ocho años de edad, eso significa que las pesadillas sobre la guerra que le atormentaban se han convertido ahora en sueños sobre una nueva escuela.

“Me acuerdo de la guerra, de las bombas que caían, de las casas que se desplomaban, de los niños a los que arrancaban de las espaldas de sus madres y contra quienes se abría fuego", recuerda Leandro. "Yo solía soñar que me perseguían los militares, y que me disparaban. Cuando le cuento eso mi padre, me dice que es normal, debido a la guerra".

Y agrega: "Pero ahora pienso en cómo sería una escuela perfecta. Para mí se trataría de una escuela con ventanas, pupitres, electricidad, un jarrón con flores en mi aula, un jardín, un patio de recreo… y desayuno, para poder estudiar cómo se debe. No sería como ahora, que hay mucho ruido y estamos todos amontonados".

Las huellas de la guerra

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El sueño de Leandro, un alumno de ocho años que anhela una nueva escuela, es ahora una posibilidad real.

Ese futuro promisorio no se conquistó fácilmente.

La larga batalla por Huambo que disputaron las fuerzas del Movimiento Popular para la Liberación de Angola, que gobierna el país, y que contaron con el respaldo de la Unión Soviética y Cuba, contra los rebeldes de UNITA (Unión Nacional para la Independencia Total de Angola), que fueron respaldados por los Estados Unidos y Sudáfrica, constituyó uno de los enfrentamientos más violentos de las tres décadas de guerra.

Las huellas de esa guerra están por todos lados, hasta en la escuela primaria San José, cuyas puertas y ventanas desaparecieron como consecuencia de los enfrentamientos y cuyas paredes muestran gran número de impactos de proyectiles. Unos 2.000 niños y niñas estudian codo con codo entre sus ruinas.

Aunque se trata de una escuela primaria, San José debe acomodar también a niños y niñas de mayor edad. Los alumnos estudian apretujados en lo que queda en pie del edificio, toman notas en retazos de papel sentados en diminutas sillas de plástico o sobre oxidados barriles de metal. En un aula, los estudiantes aprenden los sonidos de las vocales en portugués, mientras que en otra espera en fila su turno para hacer cuentas en una vieja pizarra cubierta de rayones. Algunas escuelas carecen de techo, de manera que cuando llueve es necesario suspender las clases.

La iniciativa Escuelas para África

Sin embargo, las labores de reconstrucción ya han comenzado a dar frutos. A la par de edificios en ruinas como la escuela San José aparecen espléndidas fachada coloniales, cafés con mesas en las aceras y otras nuevas estructuras. Asimismo, se refaccionan muchas escuelas que han sufrido daños reparables.

Tras la firma de los acuerdos de paz de abril de 2002 y la consecuente cesación de las hostilidades, UNICEF comenzó a tener más oportunidades de establecer alianzas en pro de los niños y niñas en Angola.

Como resultado de la iniciativa regional Escuelas para África, en los próximos tres años la alianza de UNICEF con la Fundación Nelson Mandela, que cuenta con apoyo del Comité Nacional de Alemania para UNICEF, reparará y construirá unas 1.500 escuelas.

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Peter Krämer ha donado un millón de dólares al proyecto de Escuelas para África en Angola – y ha prometido otros tres millones de dólares -- por medio de UNICEF Alemania.

La iniciativa ha recibido apoyo de donantes privados como el empresario Peter Krämer, que ha donado un millón de dólares al proyecto de Escuelas para África en Angola por medio de UNICEF Alemania. El Sr. Krämer, que visitó la provincia de Huambo del 19 al 23 de julio para observar el desarrollo del proyecto, ha prometido donar otros tres millones de dólares.

Le acompañaron en la visita Dietrich Garlichs, Director Ejecutivo de UNICEF en Alemania, y Heide Simonis, integrante de la Junta Directiva de ese organismo.

Pero queda un largo camino por recorrer. La guerra civil de Angola fue uno de los conflictos más prolongados y devastadores en la historia de África. En sólo tres años, entre 1996 1999, fueron destruidos unos 1.500 edificios escolares. Los niños y las niñas constituyen un 60% de la población angoleña, y su desarrollo debe comenzar con la reconstrucción de sus escuelas y del sistema de educación.

UNICEF se ha comprometido a apoyar esa labor. Mariko Kagoshima, que encabeza la oficina de UNICEF en Huambo, afirma que el problema más grave es la falta de acceso a las escuelas. "Mediante la iniciativa Escuelas para África se brinda a los niños y niñas, especialmente en las zonas rurales, facilidad de acceso a la educación escolar", comentó la funcionaria. La Sra. Kagoshima hace hincapié en que sólo se podrán obtener los resultados deseados si UNICEF colabora con el gobierno de Angola y si se mantiene el ímpetu con que se avanza hacia un futuro de paz.


 

 

Vídeo (en inglés)

28 de julio de 2005:
Sarah Crowe informa para UNICEF acerca de los esfuerzos de la organización para construir y reparar escuelas en Angola.

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