Educación básica e igualdad entre los géneros

Los jefes tradicionales promueven la escolarización de las niñas

Imagen del UNICEF
© UNICEF Niger/2004/Pirozzi
El jefe tradicional de la provincia de Gobir

Por Thierry Delvigne-Jean

TCHADI, Níger, 15 de abril de 2005 – El papel de los jefes tradicionales del Níger ha evolucionado en los tiempos modernos.

A pesar de que su poder ya no es comparable al de los emperadores o los reyes, los jefes tradicionales trabajan estrechamente con el gobierno del país en la solución de los conflictos sociales. Asimismo, actúan como mediadores para resolver disputas maritales y desacuerdos relacionados con los bienes inmuebles.

La autoridad y el prestigio de los jefes tradicionales del Níger son indiscutibles.

El UNICEF trabaja formalmente con la Asociación de Jefes Tradicionales del Níger desde que fue creada, en 2001, con el propósito de modificar actitudes y creencias nocivas para la salud de las niñas, los niños y las mujeres.

“El UNICEF se asoció con los jefes tradicionales por la enorme influencia que tienen en nuestro país. Las comunidades confían en ellos. Cuando un jefe habla, la gente escucha”, dijo Anne Ouedraogo, Oficial de Programas del UNICEF en el Níger.

Las actividades que desarrollan los jefes se orientan más que todo a promover el acceso de las niñas a la enseñanza, a incentivar la vacunación y a prevenir enfermedades como el paludismo y la poliomielitis.

En la provincia de Gobir, las Brigadas de Buena Conducta respaldan el mensaje de los jefes tradicionales. Estas brigadas ya existen en 120 aldeas.

“Los jóvenes se han capacitado en todas esas aldeas. Las brigadas son equipos que trabajan para crear conciencia entre los miembros de sus respectivas comunidades sobre la importancia, por ejemplo, de mandar a la escuela a todos los niños y niñas, y en particular a estas últimas. O sobre la inconveniencia de los matrimonios a temprana edad. En esta región hay muchas niñas de 9 y 10 años que ya están casadas, y nos hemos enterado de que muchas han muerto durante su primer embarazo. Obviamente, el organismo de una niña de esa edad no está preparado para soportar un embarazo”, dice Anne Ouedraogo.

La parte fundamental del trabajo de los jefes es una extensa gira que realizan entre mayo y noviembre para visitar las aldeas que se hallan bajo su jurisdicción y examinar problemas sociales de importancia. El UNICEF organiza regularmente sesiones de capacitación para que los jefes adquieran técnicas eficaces de comunicación, y los alienta a asistir a reuniones nacionales e internacionales para intercambiar ideas con otros líderes.

El último informe del UNICEF "Progreso para la Infancia", dedicado a la paridad entre los géneros y la educación primaria, forma parte de las numerosas actividades que realizan los aliados en la comunidad internacional para garantizar que los niños y las niñas tengan las mismas oportunidades de ir a la escuela. El informe complementa el trabajo de la Iniciativa de las Naciones Unidas para la educación de las niñas y del proyecto Gender Achievement and Prospects in Education (GAP), ambos apoyados por organismos de las Naciones Unidas, gobiernos, países donantes, organizaciones no gubernamentales, la sociedad civil, el sector privado y comunidades y familias. "Progreso para la Infancia" se hará público el 18 de abril de 2005.

 

 

 


 

 

Vídeo (en inglés)

23 de noviembre de 2004:
Chris Niles, del UNICEF, informa sobre el mensaje de los jefes tradicionales a las niñas de la provincia de Gobir.

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