Panorama: Gambia

Las madres de Gambia abogan por la educación de las niñas

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Las integrantes del Club de Madres de Sare Samba, en Gambia, asisten a una reunión de su agrupación.

Por Thomas Nybo

SARE SAMBA, Gambia, 18 de diciembre de 2006 – Las niñas de las comunidades agrícolas de Gambia viven por lo general existencias duras, ya que se le da muy poca importancia a su educación y se les obliga a contraer matrimonio cuando son muy jóvenes. También se espera de ellas que realicen las labores agrícolas y se encarguen de las tareas del hogar.

Sin embargo, un grupo de madres decididas se ha propuesto cambiar esa situación. A tal fin se han dedicado a organizar en todo el país Clubes de Madres que han tenido efectos positivos en la política nacional en pro de la educación universal y la formación de escuelas acogedoras para las niñas.

En Sare Samba, las integrantes de los Clubes de Madres de la localidad han colaborado en la construcción de una nueva escuela. Las madres realizan visitas domiciliarias a muchos hogares para alentar a los padres a que matriculen a sus hijas en la escuela, y las aulas del nuevo establecimiento se están llenando rápidamente. Amy Touray, de 14 años de edad, forma parte del nuevo alumnado. Hasta hace poco, Amy se pasaba el día realizando labores agrícolas, pero ahora puede leer, escribir y hasta hablar inglés.

La importancia de la educación

“Si una no va a la escuela, los padres la obligan a contraer matrimonio a muy corta edad, o la mandan al monte a hacer trabajo muy pesado", explica Amy. "Pero si una va a la escuela, aprovecha toda esa energía para mejorar. Una aprende más sobre una misma, sobre sus derechos y sobre cómo cuidarse".

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Las labores de promoción y el apoyo del Club de Madres de Sare Samba hicieron posible la construcción de una nueva escuela que en poco tiempo se llenó de alumnos.

Debido a los incansables esfuerzos de los Clubes de Madres, otras niñas como Amy no sólo aprenden sus derechos sino que comprenden la importancia de la educación.

“Cuándo sea grande, quiero ser directora escolar, como la directora de mi escuela”, continúa diciendo Amy. “Es una mujer que hace mucho por sí misma. Ella se encarga de alimentar y mantener a su familia sin ayuda de nadie, y eso es algo que no se puede hacer si una no tiene educación”.

Ayuda con los gastos escolares

Fatou Bah, la Presidenta del Club de Madres de Sare Samba,  dice que está agradecida por los fondos iniciales que suministró UNICEF. Con ese dinero, además de lo que obtiene mediante varios proyectos que generan ingresos, el club puede comprar suministros para los estudiantes, como libros escolares, uniformes, calzado y otros artículos esenciales.

“UNICEF donó inicialmente 6.000 dólares para ayudar a las damas de esta comunidad”, explica la Sra. Bah. “Esos fondos nos han permitido acumular ahora unos 15.000 dólares. Algunos de los materiales que conseguimos para la escuela los compramos con dinero que recaudamos nosotras mismas”.

UNICEF también ha suministrado equipos que facilitan la molienda de alimentos, lo que deja a las niñas y mujeres más tiempo y energías para estudiar. Con el objetivo de mejorar la nutrición infantil, las integrantes del club ayudan a cultivar una huerta en el predio de la escuela, lo que constituye otro aliciente para que las familias envíen a sus hijos e hijas al establecimiento de enseñanza.

En la actualidad, en Gambia funcionan unos 90 Clubes de Madres como el de Sare Samba que reciben apoyo del Foro de las Educadoras Africanas de Gambia y de UNICEF. Debido a que las madres de Gambia comprenden el valor de la educación, a las niñas de esa nación africana se les han abierto las puertas a un mundo de oportunidades.


 

 

Vídeo (en inglés)

18 de diciembre de 2006:
Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre los Clubes de Madres de Gambia y las labores que realizan esas agrupaciones para que más niñas reciban educación escolar.

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